Hervé Villechaize – in heaven

Hervé Villechaize (23 april 1943 – 4 september 1993) was een Frans-Amerikaanse acteur. Villechaize werd geboren als Hervé Jean-Pierre Villechaize op 23 april 1943 in het door de nazi’s bezette Parijs, Frankrijk als zoon van de Engelsman Evelyn (Recchionni) en André Villechaize, een chirurg in Toulon. De jongste van vier zonen, Villechaize werd geboren met dwerggroei, waarschijnlijk als gevolg van een endocriene aandoening. Hij stopte al heel vroeg met groeien en zijn vader (die chirurg was) probeerde een remedie te vinden door verschillende dokters en ziekenhuizen te bezoeken. Maar die was er niet, dus Hervé moest leven met zijn kleine lengte en ook met ondermaatse longen. Hij studeerde aan de Beaux-Arts in Parijs en maakte een tentoonstelling van zijn eigen schilderijen, die goed werden ontvangen. Op 21-jarige leeftijd verliet hij Frankrijk naar de VS, waar hij bleef schilderen en fotograferen. Hij begon ook deel te nemen aan een aantal films en kreeg al snel verschillende rollen aangeboden voor toneelstukken en vervolgens voor bioscoop. Hij begon met acteren in off-Broadway- producties, waaronder The Young Master Dante van Werner Liepolt en een toneelstuk van Sam Shepard, en hij modelleerde ook voor foto’s voor National Lampoon voordat hij verder ging met filmen. Zijn eerste filmoptreden was in Chappaqua (1966), Item 72-D: The Adventures of Spa and Fon (1969). Dit werd gevolgd door een aantal films, waaronder The Gang That Couldn’t Shoot Straight (1971), Malatesta’s Carnival of Blood (1973), Crazy Joe (1974), Seizure (1974). Zijn eerste grote succes was The Man with the Golden Gun (1974). Hij inspireerde de tv-serie Fantasy Island (1977) waar hij de rol op zich nam van “Tattoo”, de trouwe dienaar van “Mr. Roarke” ( Ricardo Montalban). Deze serie was een groot succes en dankzij haar werd Villechaize beroemd en rijk, vooral vanwege zijn raadselachtige en charmante glimlach. In 1983 maakte hij ruzie met de producenten van de show om evenveel geld te verdienen als Montalban, maar in plaats daarvan werd hij ontslagen; hij verloor ook zijn vrouw als modelactrice. De serie ging verder zonder hem, maar stopte een jaar later, toen de media-responsmeter daalde vanwege het ontbreken van het karakter van Tattoo!. In 1980 bracht Cleveland International Records een single uit van de Children of the World, met Villechaize als zanger: “Why”, met B-kant “When a Child Is Born”. Villechaize speelde in de film Forbidden Zone (1980), Airplane II: The Sequel (1982), Diff’rent Strokes, Taxi. In de jaren tachtig werd hij populair in Spanje vanwege zijn imitaties van premier Felipe González in het tv-programma Viaje con nosotros ( Reis met ons mee ), met showman Javier Gurruchaga. Zijn laatste optreden was een cameo als hijzelf in een aflevering van The Ben Stiller Show. Villechaize was twee keer getrouwd. Hij ontmoette zijn tweede vrouw, Camille Hagen, een actrice en dubbelganger, op de set van de pilot voor Fantasy Island. Ze woonden op een boerderij van 0,61 ha in San Fernando Valley, waar ook een menagerie van boerderij dieren en huisdieren woonde. Villechaize werd alcoholist en depressief, dus hij miste verschillende rollen die hem werden aangeboden. Zijn gezondheidsproblemen namen ook toe (meestal met zweren en een spastische dikke darm), en hij stierf bijna aan een longontsteking in 1992. In de middag van zaterdag 4 september 1993, na het bekijken van een film, schreef hij een notitie en maakte een bandopname voordat hij zichzelf in zijn achtertuin neerschoot. Zijn echtgenote, Kathy Self, ontdekte zijn lichaam en belde de ambulance die hem naar het Medisch Centrum van North Hollywood bracht, waar hij om 15.40 uur stierf. De reden voor zijn zelfmoord waren niet zijn carrièreproblemen, zoals algemeen wordt aangenomen, maar omdat hij bijna constant pijn had toen zijn lichaam ouder werd. Hoewel zijn inwendige organen klein van buitenaf waren, waren ze van normale grootte en waren ze in de loop der jaren dicht bij elkaar. In zijn laatste maanden moest hij geknield slapen, omdat hij door liggend te ademen onmogelijk werd. Villechaize pleegde zelfmoord in North Hollywood, Californië, op de leeftijd van 50 jaar.



This post has been seen 339 times.

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Twitter
LinkedIn
Print