Hattie McDaniel – in heaven

Deze post is 292 keer bekeken.

Hattie McDaniel (10 juni 1895 – 26 oktober 1952) was een Amerikaanse toneelactrice, professionele singer-songwriter en komiek. McDaniel werd op 10 juni 1895 in Wichita, Kansas geboren als ex-slaaf. Ze was de jongste van 13 kinderen. Haar moeder, Susan Holbert (1850-1920), was een zangeres van religieuze muziek, en haar vader, Henry McDaniel (1845-1922), vocht in de burgeroorlog met de 122ste gekleurde troepen van de Verenigde Staten. In 1900 verhuisde het gezin naar Colorado, eerst in Fort Collins en daarna in Denver, waar Hattie afstudeerde aan de Denver East High School. Haar broer, Sam McDaniel (1886-1962), speelde de butler in de korte film Heavenly Daze van 1948 Three Stooges. Haar zuster Etta McDaniel was ook een actrice. McDaniel was zowel een songwriter als een performer. Ze verbeterde haar songwriting vaardigheden tijdens het werken met de minstrelshow van haar broer. Na de dood van haar broer Otis in 1916, begon het gezelschap geld te verliezen, en Hattie kreeg haar volgende grote doorbraak pas in 1920. Van 1920 tot 1925 verscheen ze samen met Melody Hounds van professor George Morrison, een black touring-ensemble. Halverwege de jaren 1920 begon ze aan een radio-carrière, zingend met de Melody Hounds op station KOA in Denver. Van 1926 tot 1929 nam ze veel van haar liedjes op voor Okeh Records en Paramount Records in Chicago. McDaniel nam zeven sessies op: één in de zomer van 1926 op het zeldzame Kansas City-label Meritt; vier sessies in Chicago voor Okeh van eind 1926 tot eind 1927 (van de 10 geregistreerde partijen, slechts vier werden uitgegeven), en twee sessies in Chicago voor Paramount in maart 1929. Nadat de aandelenmarkt in 1929 was neergestort, kon McDaniel alleen werken als toiletbezoekster en serveerster bij Club Madrid in Milwaukee. Ondanks de terughoudendheid van de eigenaar om haar te laten optreden, mocht ze uiteindelijk het podium op en werd ze al snel een reguliere artiest. In 1931 verhuisde McDaniel naar Los Angeles om haar broer en twee zussen te vervoegen. Toen ze geen filmwerk kon krijgen, nam ze een baan als hulp in de huishouding of kok. Sam werkte aan een KNX-radioprogramma, The Optimistic Do-Nut Hour, en was in staat om zijn zus een plekje te geven. Ze trad op de radio op als “Hi-Hat Hattie”, een bazig dienstmeisje dat vaak “haar plaats vergeet”. Haar show werd populair, maar haar salaris was zo laag dat ze als kamermeisje moest blijven werken. Ze maakte haar eerste filmoptreden in The Golden West (1932), waarin ze een meid speelde. Haar tweede optreden kwam in de zeer succesvolle Mae West-film I’m No Angel (1933), waarin ze een van de zwarte dienstmeisje speelde met wie West kampeerden het op backstage. Ze ontving verschillende andere niet-geclassificeerde filmrollen in de vroege jaren 1930, vaak zingen in koren. In 1934 trad McDaniel toe tot de Screen Actors Guild. Ze begon de aandacht te trekken en kreeg grotere filmrollen, die haar screencredits begonnen te winnen. Fox Film Corporation heeft haar onder contract gezet om te verschijnen in The Little Colonel (1935), met Shirley Temple, Bill “Bojangles” Robinson en Lionel Barrymore. Judge Priest (1934), geregisseerd door John Ford en met in de hoofdrollen Will Rogers, was de eerste film waarin zij een belangrijke rol speelde.  Ze had een leidende rol in de film en demonstreerde haar zangtalent, waaronder een duet met Rogers. McDaniel en Rogers werden vrienden tijdens het filmen. In 1935, had McDaniel prominente rollen, als slordig dienstmeisje in Alice Adams (RKO Pictures); een komisch deel als het dienstmeisje en reisgenoot van Jean Harlow in China Seas (MGM) (McDaniels eerste film met Clark Gable); en als het dienstmeisje Isabella in Murder by Television, met Béla Lugosi. Ze verscheen in de film Vivacious Lady uit 1938, met in de hoofdrol James Stewart en Ginger Rogers. McDaniel had een prominente rol als Queenie in de 1936-film Show Boat (Universal Pictures), met Allan Jones en Irene Dunne, waarin ze een couplet zong van Can’t Help Lovin’ Dat Man met Dunne, Helen Morgan, Paul Robeson, en een zwart refrein. Zij en Robeson zongen “I Still Suits Me”, geschreven voor de film van Kern and Hammerstein. Na Show Boat speelde ze belangrijke rollen in Saratoga van MGM (1937), met Jean Harlow en Clark Gable in de hoofdrollen; The Shopworn Angel (1938), met Margaret Sullavan; en The Mad Miss Manton (1938), met in de hoofdrol Barbara Stanwyck en Henry Fonda. Ze speelde een minder belangrijke rol in de film Carole Lombard-Frederic March Nothing Sacred (1937), waarin ze de vrouw speelde van een schoenpoetser (Troy Brown) die zich voordeed als een sultan. McDaniel was een vriend van veel van de populairste Hollywoodsterren, waaronder Joan Crawford, Tallulah Bankhead, Bette Davis, Shirley Temple, Henry Fonda, Ronald Reagan, Olivia de Havilland en Clark Gable. De concurrentie om het deel van Mammy in Gone with the Wind te winnen was bijna net zo fel als die voor Scarlett O’Hara. McDaniel dacht niet dat ze zou worden gekozen omdat ze haar reputatie als komische actrice had verdiend. Gable aanraadde dat de rol aan McDaniel zou worden gegeven; in ieder geval ging ze naar haar auditie gekleed in een authentiek dienstmeisjesuniform en won het deel. Ze speelde met de Havilland en Gable in Gone with the Wind (1939). Voor haar optreden als de huisslaaf die herhaaldelijk de dochter van haar eigenaar Scarlett O’Hara (Vivien Leigh) uitscheldt, en spot met Rhett Butler (Clark Gable), won McDaniel de 1939 Academy Award voor Best Supporting Actress, de eerste zwarte Amerikaan die een Oscar won. McDaniel werd uiteindelijk bekendst voor het spelen van een brutale en eigenzinnige dienstmeisje. Gone with the Wind won acht Academy Awards. Het werd later door het American Film Institute (AFI) uitgeroepen tot nummer vier in de top 100 van Amerikaanse films aller tijden in de ranglijst van 1998 en nummer zes in de ranglijst van 2007. In de 1942 Warner Bros.-film In This Our Life, met in de hoofdrol Bette Davis en geregisseerd door John Huston, speelde McDaniel opnieuw een huisgenoot, maar eentje die raciale kwesties confronteert wanneer haar zoon, een student rechten, ten onrechte wordt beschuldigd van doodslag. Het jaar daarop was McDaniel in Warner Bros ‘Thank Your Lucky Stars, met Humphrey Bogart en Bette Davis. McDaniel bleef dienstmeisje spelen in de oorlogsjaren, in Warner Bros ‘The Male Animal (1942) en United Artists’ Since You Went Away (1944), maar haar gemoedstoestand werd afgezwakt door het sombere nieuws uit die tijd weer te geven. Ze speelde ook de dienstmeisje in Song of the South. Ze maakte haar laatste filmoptredens in Mickey (1948) en Family Honeymoon (1949), waar ze datzelfde jaar verscheen op het live CBS-televisieprogramma The Ed Wynn Show. Ze bleef actief op radio en televisie in haar laatste jaren en werd de eerste zwarte Amerikaan die schitterde in haar eigen radioshow met de komedieserie Beulah. Ze speelde ook in de ABC-televisieversie van de show, ter vervanging van Ethel Waters na het eerste seizoen. Beulah was echter een hit en verdiende McDaniel $ 2.000 per week. Maar de show was controversieel. In 1951 stopte het Amerikaanse leger met het uitzenden van Beulah in Azië omdat troepen erover klaagden dat de show de negatieve stereotypen van zwarte mannen als veranderlijk en lui bestendigde en het vermogen van zwarte troepen om hun missie uit te voeren verstoorde. Na het filmen van een handvol afleveringen, echter, leerde McDaniel dat ze borstkanker had. Tegen het voorjaar van 1952 was ze te ziek om te werken en werd ze vervangen door Louise Beavers. McDaniel had haar witte, twee verdiepingen tellende huis met zeventien kamers gekocht in 1942. Het huis omvatte een grote woonkamer, eetkamer, salon, studeerkamer, butlerkamer, keuken, serviceportiek, bibliotheek, vier slaapkamers en een kelder. McDaniel had een jaarlijks Hollywood-feest. Iedereen wist dat de koning van Hollywood, Clark Gable, altijd te vinden was op de feesten van McDaniel. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende ze als voorzitter van de negerafdeling van de Hollywood Victory Committee, die entertainment bood voor militairen die op militaire bases waren gestationeerd. (Het leger was afgezonderd en zwarte entertainers mochten niet in witte entertainmentcommissies optreden.) Ze lokte de hulp uit van een vriend, de acteur Leigh Whipper en andere zwarte entertainers voor haar commissie. Ze maakte tal van persoonlijke optredens in militaire ziekenhuizen, gooide feestjes en trad op bij United Service Organizations (USO) -shows en war bond-demonstraties om fondsen te werven om namens het Victory Committee de oorlog te ondersteunen. Bette Davis was het enige blanke lid van de toneelgroep van McDaniel om op te treden voor zwarte regimenten; Lena Horne en Ethel Waters namen ook deel. McDaniel was ook lid van American Women’s Voluntary Services. Ze vervoegde acteur Clarence Muse, een van de eerste zwarte leden van de Screen Actors Guild, in een NBC-radio-uitzending om fondsen te werven voor Rode Kruis-opvangprogramma’s voor Amerikanen die waren verdreven door verwoestende overstromingen, en ze kreeg een reputatie van vrijgevigheid, geld lenen aan vrienden en vreemden. McDaniel trouwde op 19-jarige leeftijd met Howard Hickman op 19 januari 1911 in Denver, Colorado. Hij stierf in 1915. Haar tweede echtgenoot, George Langford, stierf in januari 1925 aan een schotwond, kort nadat ze met hem trouwde en haar carrière groeide. Ze trouwde op 21 maart 1941 in Tucson, Arizona met James Lloyd Crawford, een verkoper van onroerend goed. McDaniel begon babykleren te kopen en richtte een kinderdagverblijf in haar huis op. Haar plannen werden verbroken toen ze een valse zwangerschap doormaakte en in een depressie terechtkwam. Ze heeft nooit kinderen gehad. Ze scheidde Crawford in 1945, na vierenhalf jaar huwelijk. Crawford was jaloers geweest op haar carrièresucces, zei ze en ze dreigde ooit haar te vermoorden. Ze trouwde met Larry Williams, een binnenhuisarchitect, op 11 juni 1949 in Yuma, Arizona, maar van hem gescheiden in 1950 nadat getuigen dat hun vijf maanden samen waren ontsierd door “ruzie en gedoe.” McDaniel stortte in tranen in toen ze getuigde dat haar man probeerde onenigheid uit te lokken in de cast van haar radioshow en anderszins haar werk verstoorde. “Ik ben er nog niet overheen,” zei ze. “ik niet kon slapen, ik kon me niet concentreren op mijn lijnen. In augustus 1950 leed McDaniel aan een hartkwaal en ging naar het tempel ziekenhuis binnen in een kritieke toestand. Ze werd in oktober vrijgelaten om thuis te herstellen. McDaniel overleed op 57-jarige leeftijd aan borstkanker op 26 oktober 1952, in het ziekenhuis op het terrein van het Motion Picture House in Woodland Hills, Californië. Ze werd overleefd door haar broer Sam McDaniel. In haar testament schreef McDaniel: “Ik wens een witte kist en een witte lijkwade, witte gardenia’s in mijn haar en in mijn handen, samen met een witte gardenia deken en een kussen van rode rozen. Ik wil ook begraven worden in Hollywood Begraafplaats “; Hollywood Cemetery, op Santa Monica Boulevard in Hollywood, is de rustplaats van filmsterren als Douglas Fairbanks en Rudolph Valentino. De eigenaar, Jules Roth, weigerde haar daar te laten begraven, omdat op het moment van de dood van McDaniel de begraafplaats rassen segregatie beoefende en de overblijfselen van zwarte mensen voor begrafenis niet accepteerde. Haar tweede keuze was Rosedale Cemetery (nu bekend als Angelus-Rosedale Cemetery), waar ze vandaag ligt. In 1999 bood Tyler Cassidy, de nieuwe eigenaar van de Hollywood Cemetery (omgedoopt tot de Hollywood Forever Cemetery), aan om McDaniel daar opnieuw te laten begraven. Haar familie wilde haar stoffelijk overschot niet verstoren en weigerde het aanbod. In plaats daarvan bouwde Hollywood Forever Cemetery een grote cenotaaf op het gazon met uitzicht op het meer. Het is een van de populairste toeristische attracties van Hollywood. McDaniel’s laatste testament van december 1951 liet haar Oscar na aan de Howard University, waar ze door de studenten werd geëerd met een lunch nadat ze haar Oscar had gewonnen. Op het moment van haar dood zou McDaniel weinig opties hebben gehad. Zeer weinig witte instellingen in die dag behielden de zwarte geschiedenis. Historisch waren zwarte colleges waar dergelijke artefacten werden geplaatst. Ondanks het bewijs dat McDaniel een uitstekend inkomen had verdiend als actrice, was haar uiteindelijke vermogen minder dan $ 10.000. De IRS beweerde dat het landgoed meer dan $ 11.000 aan belastingen verschuldigd was. Uiteindelijk heeft de rechtbank van koophandel al haar eigendommen, waaronder haar Oscar, besteld om de schuldeisers te betalen. Jaren later verscheen de Oscar waar McDaniel het wilde hebben: Howard University, waar volgens rapporten het in een glazen kast op de afdeling drama van de universiteit werd tentoongesteld.

 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print