Harold Lloyd – in heaven

Deze post is 546 keer bekeken.

Harold Clayton Lloyd Sr. (20 april 1893 – 8 maart 1971) was een Amerikaanse acteur, komiek, regisseur, producent, scenarioschrijver en stunt uitvoerder die vooral bekend is om zijn stille komedie films. Harold Clayton Lloyd werd geboren op 20 april 1893 in Burchard, Nebraska, de zoon van James Darsie Lloyd en Sarah Elisabeth Fraser. Zijn groot-grootouders van vaders kant waren Welsh. In 1910, nadat zijn vader verschillende zakelijke ondernemingen mislukken had, Lloyd’s ouders scheidden en zijn vader verhuisde met zijn zoon naar San Diego, Californië. Lloyd had vanaf het begin in het theater opgetreden, maar in Californië begon hij in 1912 met het spelen van one-reel film komedies. Lloyd werkte samen met het filmbedrijf van Thomas Edison en zijn eerste rol was een klein deel als Yaqui-indiaan in de productie van The Old Monk’s Tale. Op 20-jarige leeftijd verhuisde Lloyd naar Los Angeles en nam hij deel aan verschillende Keystone-komedies. Hij werd ook ingehuurd door Universal Studios als een extra en werd al snel vrienden met aspirant-filmmaker Hal Roach. Lloyd begon samen te werken met Roach die in 1913 zijn eigen studio had gevormd. Roach en Lloyd creëerden “Lonesome Luke”, vergelijkbaar met en het spelen van het succes van Charlie Chaplin-films. Lloyd huurde Bebe Daniels in als ondersteunende actrice in 1914; de twee waren romantisch betrokken en stonden bekend als “The Boy” and “The Girl”. In 1919 verliet ze Lloyd om haar dramatische ambities na te streven. Later dat jaar verving Lloyd Daniels voor Mildred Davis, met wie hij later zou trouwen. Tegen 1918 begonnen Lloyd en Roach zijn karakter verder te ontwikkelen dan een imitatie van zijn tijdgenoten. In de eerste paar jaar dat het personage debuteerde, had hij sociale rangen afgeschilderd, variërend van From Hand to Mo uth tot een rijke socialite in Captain Kidd’s Kids. In augustus 1919, terwijl hij poseerde voor enkele promotionele foto’s in de Los Angeles Witzel Photography Studio, raakte hij ernstig gewond met een propbom die alleen maar als een rookpot werd beschouwd. Het explodeerde en vermorzelde zijn hand, waardoor hij duim en wijsvinger verloor. De explosie was zo ernstig dat de cameraman en propregisseur in de buurt ook zwaargewond raakten. Lloyd was bezig met het aansteken van een sigaret van de lont van de bom toen die explodeerde, ook zijn gezicht en borst verbrandde en zijn oog ernstig verwondde. Ondanks de nabijheid van de ontploffing in zijn gezicht, behield hij zijn gezichtsvermogen. Vanaf 1921 verhuisden Roach en Lloyd van korte films naar langspeel-komedies. Deze omvatten de geprezen Grandma’s Boy, die (samen met Chaplin’s The Kid) een pionier was in de combinatie van complexe karakterontwikkeling en filmkomedie, de zeer populaire Safety Last! (1923), waarmee Lloyd’s sterrendom werd gecementeerd (en is de oudste film op de lijst van 100 meest opwindende films van het American Film Institute) en Why Worry? (1923). Lloyd en Roach gingen uit elkaar in 1924 en Lloyd werd de onafhankelijke producent van zijn eigen films. Deze omvatten zijn meest volleerde volwassen functies Girl Shy, The Freshman (zijn meest opvallende stille speelfilm), The Kid Brother en Speedy, zijn laatste stomme film. Welcome Danger (1929) was oorspronkelijk een stille film maar Lloyd besliste laat in de productie om het opnieuw te maken met een dialoog.  Al deze films waren enorm succesvol en winstgevend, en Lloyd zou uiteindelijk de best betaalde filmuitvoerder van de jaren 1920 worden. Van dit succes werd hij een van de rijkste en meest invloedrijke figuren in het vroege Hollywood. In 1924, Lloyd vormde zijn eigen onafhankelijke filmproductiebedrijf, de Harold Lloyd Film Corporation, met zijn films verdeeld door Pathé en later Paramount en Twentieth Century-Fox. Lloyd was een van de oprichters van de Academy of Motion Picture Arts and Sciences. Lloyd’s film frequentie vrijlating, die een of twee per jaar in de jaren 1920 waren geweest, vertraagden tot ongeveer één elke twee jaar tot 1938. De films die in deze periode werden uitgebracht waren: Feet First, met een soortgelijk scenario als Safety Last, dat hem bij de climax vastklampt aan een wolken krabber; Movie Crazy met Constance Cummings; The Cat’s-Paw, wat een duistere politieke komedie was en een grote afwijking voor Lloyd; en The Milky Way, wat Lloyd’s enige poging was om het modieuze genre van de komische film te verslaan. Tot nu toe waren de films geproduceerd door het bedrijf van Lloyd. Naarmate de tijd tussen zijn films toenam, nam zijn populariteit af, evenals de fortuinen van zijn productie bedrijf. Zijn laatste film van het decennium, Professor Beware, werd gemaakt door het personeel van Paramount, waarbij Lloyd slechts als acteur en gedeeltelijke financier functioneerde. Op 23 maart 1937, Lloyd verkocht het land van zijn studio, Harold Lloyd Motion Picture Company,  The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints. De locatie is nu de site van de Los Angeles California Temple. Lloyd produceerde een paar komedies voor RKO Radio Pictures in de vroege jaren 1940, maar op een andere manier stopte hij van het scherm tot 1947. Hij keerde terug voor een extra hoofdrol in The Sin of Harold Diddlebock, een noodlottige eerbetoon aan Lloyd’s carrière, geregisseerd door Preston Sturges en gefinancierd door Howard Hughes. In oktober 1944 ontpopte Lloyd zich als de regisseur en gastheer van The Old Gold Comedy Theatre, een NBC-radio-anthologie serie, nadat Preston Sturges, die het werk had afgewezen, hem daarvoor had aanbevolen. De show presenteerde een half uur durende radio-aanpassingen van recentelijk succesvolle filmkomedies, te beginnen met Palm Beach Story met Claudette Colbert en Robert Young. The Old Gold Comedy Theatre eindigde in juni 1945 met een aanpassing van Tom, Dick en Harry, met June Allyson en Reginald Gardiner en werd niet verlengd voor het volgende seizoen. Vele jaren later werden acetaat schijven van 29 van de shows ontdekt in Lloyd’s huis, en ze circuleren nu onder oude radio-verzamelaars. Lloyd bleef betrokken bij een aantal andere interesses, waaronder civic en liefdadigheidswerk. Geïnspireerd door het overwinnen van zijn eigen ernstige verwondingen en brandwonden, was hij zeer actief als Freemason en Shriner met de Shriners Hospital for kreupele kinderen. Hij was een Past Potentate van Al-Malaikah Shrine in Los Angeles en werd uiteindelijk gekozen als Imperial Potentate van de Shriners van Noord-Amerika voor het jaar 1949-50. Hij verscheen als zichzelf op verschillende televisieprogramma’s tijdens zijn pensionering, eerst op Ed Sullivan’s variety show Toast of the Town op 5 juni 1949 en opnieuw op 6 juli 1958. Hij verscheen als de Mystery Guest op What’s My Line? op 26 april 1953, en tweemaal op This Is Your Life: op 10 maart 1954 voor Mack Sennett, en opnieuw op 14 december 1955, op zijn eigen aflevering. Lloyd studeerde kleuren, microscopie en was erg betrokken bij fotografie, waaronder experimenten met 3D-fotografie en kleurenfilms. Lloyd bewaarde de auteursrechten van de meeste van zijn films en bracht ze na zijn pensionering niet vaak opnieuw uit. Lloyd verleende geen filmische release, omdat de meeste theaters geen organist konden huisvesten, en Lloyd wenste niet dat zijn werk werd vergezeld door een pianist. Op dezelfde manier werden zijn functies nooit op televisie getoond, omdat Lloyd’s prijs te hoog was. In de vroege jaren zestig produceerde Lloyd twee compilatiefilms met scènes uit zijn oude komedies, Harold Lloyd’s World of Comedy en The Funny Side of Life. De eerste film ging in première tijdens het Filmfestival van Cannes in 1962, waar Lloyd werd voorgesteld als een belangrijke herontdekking. De hernieuwde interesse in Lloyd heeft zijn status onder filmhistorici helpen herstellen. Gedurende zijn latere jaren filmde hij zijn films voor het publiek op speciale liefdadigheids- en educatieve evenementen, tot grote toejuiching, en vond hij een bijzonder ontvankelijk publiek bij het universiteitspubliek. Na zijn overlijden, en na uitvoerige onderhandelingen, werden de meeste van zijn langspeelfilms in 1974 verhuurd aan Time-Life Films. Time-Life bracht de films uit als televisie programma’s van een half uur, met twee clips per show. Time-Life heeft een aantal van de speelfilms min of meer intact vrijgegeven, waarbij ook enkele van de scores van Scharf werden gebruikt die in opdracht van Lloyd waren gemaakt. De Time-Life-serie werd herhaaldelijk herhaald door de BBC in het Verenigd Koninkrijk tijdens de jaren 1980, en in 1990 werd een Thames Television-documentaire, Harold Lloyd: The Third Genius, geproduceerd door Kevin Brownlow en David Gill, volgens twee vergelijkbare series op basis van Charlie Chaplin en Buster Keaton. Componist Carl Davis schreef een nieuwe score voor Safety Last! die hij live uitvoerde tijdens een vertoning van de film met het Royal Scottish National Orchestra tot grote toejuiching in 1993. The Brownlow and Gill documentaire werd getoond als onderdeel van de PBS serie American Masters, en creëerde een hernieuwde interesse in het werk van Lloyd in de Verenigde Staten, maar de films waren grotendeels niet beschikbaar. In 2002 werd de Harold Lloyd Trust opnieuw gelanceerd Harold Lloyd met de publicatie van het boek Harold Lloyd: Master Comedian door Jeffrey Vance en Suzanne Lloyd en een reeks speelfilms en korte onderwerpen genaamd “The Harold Lloyd Classic Comedies” geproduceerd door Jeffrey Vance en uitvoerend geproduceerd door Suzanne Lloyd voor Harold Lloyd Entertainment. De nieuwe kabeltelevisie- en homevideo-versies van Lloyd’s geweldige stille functies en vele korte films werden geremasterd met nieuwe orkestscores door Robert Israel. Deze versies worden vaak weergegeven op het Turner Classic Movies (TCM) kabelkanaal. Lloyd trouwde op 10 februari 1923 in Los Angeles, Californië met zijn leidende dame actrice Mildred Davis. Ze hadden twee kinderen samen: Gloria Lloyd (1923-2012) en Harold Clayton Lloyd Jr. (1931-1971). Ze adopteerden ook Gloria Freeman (1924-1986) in september 1930, die ze de naam gaven van Marjorie Elizabeth Lloyd maar het grootste deel van haar leven bekend stond als “Peggy”. Lloyd ontmoedigde Davis van het voortzetten van haar acteercarrière. Later gaf hij toe, maar tegen die tijd was haar carrière moment verloren. Davis overleed aan een hartaanval in 1969, twee jaar vóór de dood van Lloyd. Hoewel haar echte leeftijd een bewaakt geheim was, gaf een woordvoerder van het gezin toen aan dat ze 66 jaar oud was. Harold Jr. overleed aan complicaties van een beroerte drie maanden na zijn vader. Lloyd’s Beverly Hills huis, “Greenacres”, werd gebouwd in 1926-1929, met 44 kamers, 26 badkamers, 12 fonteinen, 12 tuinen en een 9-holes golfbaan. Een deel van Lloyd’s persoonlijke inventaris van zijn stomme films (die naar schatting 2 miljoen dollar waard was) werd vernietigd in augustus 1943 toen zijn filmkluis in brand vloog. Zeven brandweerlieden werden overwonnen terwijl chloorgas uit de vuurzee werd ingeademd. Lloyd zelf werd gered door zijn vrouw, die hem naar buiten trok nadat hij voor de deur van de filmkluis was ingestort. Het vuur spaarde het hoofdgebouw en de bijgebouwen. Na een poging om het huis te behouden als een museum voor filmgeschiedenis, zoals Lloyd had gewenst, verkocht de familie Lloyd hem in 1975 aan een ontwikkelaar. Lloyd overleed op 77-jarige leeftijd aan prostaatkanker op 8 maart 1971, in zijn Greenacres-huis in Beverly Hills, Californië. Hij was begraven in een crypte in het Grote Mausoleum op Forest Lawn Memorial Park Cemetery in Glendale, Californië. Lloyd werd in 1960 geëerd voor zijn bijdrage aan films met een ster op de Hollywood Walk of Fame op 1503 Vine Street. In 1994 werd hij vereerd met zijn imago op een postzegel uit de Verenigde Staten, ontworpen door karikaturist Al Hirschfeld. In 1953 ontving Lloyd een Academy Honorary Award omdat hij een “meesterkomiek en goede burger” was.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print