Clara Bow – in heaven

Deze post is 690 keer bekeken.

Clara Gordon Bow (29 juli 1905 – 27 september 1965) was een Amerikaanse actrice die in de jaren 1920 tot stardom opkroop in de stomme film en met succes de overgang maakte naar “talkies” na 1927. Bow werd geboren in Prospect Heights, Brooklyn op 697 Bergen Street, in een “sombere, dunbevolkte ingerichte kamer boven [een] vervallen Baptistenkerk”.  Haar geboortejaar, volgens de Amerikaanse volkstellingen van 1910 en 1920, was 1905. De volkstelling van 1930 duidt op 1906 en op haar grafsteen uit 1965 staat de inscriptie 1907, maar 1905 is het aanvaarde jaar door een meerderheid van bronnen. Bow was het derde kind van haar ouders, maar haar twee oudere zussen, geboren in 1903 en 1904, waren op jonge leeftijd gestorven. Haar moeder, Sarah Frances Bow (1880-1923), kreeg van een arts te horen niet opnieuw zwanger te kunnen worden, uit angst dat de volgende baby ook zou kunnen sterven. Ondanks de waarschuwing werd Sarah eind 1904 zwanger van Clara. Naast de riskante zwangerschap, belegerde een hittegolf New York in juli 1905, en temperaturen piekten rond de 100 ° F (38 ° C). Bow’s ouders waren afstammelingen van Engels-Ierse en Schotse immigranten die de vorige generatie naar Amerika waren gekomen. Haar vader was Robert Walter Bow (1874-1959). Tegen de tijd dat Clara vier en een half was, had haar vader geen werk, en tussen 1905 en 1923 woonde het gezin op 14 verschillende adressen, maar zelden buiten Prospect Heights, waarbij Clara’s vader vaak afwezig was. Toen Bow 16 jaar oud was, viel haar moeder Sarah uit het raam en liep een ernstig hoofdletsel op. Later kreeg ze de diagnose “psychose door epilepsie”. Vanaf haar vroegste jaren had Bow tijdens de aanvallen geleerd hoe ze voor haar moeder moest zorgen, en hoe ze met haar psychotische en vijandige episodes moest omgaan. Op een nacht in februari 1922 werd Bow wakker met een slagersmes dat haar moeder tegen haar keel hield. Clara was in staat om de aanval af te weren en sloot haar moeder op. ‘S Morgens had de moeder van Bow geen herinnering aan de aflevering en later was ze toegewijd aan een sanatorium door Robert Bow. Op 5 januari 1923 overleed Sarah op 43-jarige leeftijd aan haar epilepsie. Toen familieleden samenkwamen voor de begrafenis, beschuldigde Bow hen van “hypocrieten” te zijn, en werd ze zo boos dat ze zelfs probeerde in het graf te springen. Bow was aanwezig bij de P.S. 111, P.S. 9 en P.S. 98. Toen ze opgroeide, voelde ze zich verlegen tussen andere meisjes, die haar plaagden vanwege haar versleten kleren en haar van “wortelhaar”. In 1919 nam Bow deel aan Bay Ridge High School for Girls. Bow’s interesse in sport en haar fysieke vaardigheden bracht haar ertoe om een carrière als atletiekinstructeur te plannen. Ze won vijf medailles “op de sintelbanen” en crediteerde haar neef Homer Baker, de nationale halve mijlskampioen (1913 en 1914) en 660 meter wereldrecordhouder als haar trainer. De Bows and Bakers deelden een huis dat in 1920 nog steeds op 33 Prospect Place staat. oen Bow volwassen werd, werd haar status als “boy” in haar oude bende “onmogelijk”. Ze had geen vriendinnen en school was een ‘verdriet’ en haar huis was ‘ellendig’. Tegen de wens van haar moeder in, maar met de steun van haar vader, nam Bow deel aan de jaarlijkse landelijke acteerwedstrijd van Brewster-publicaties, “Fame and Fortune”, in het najaar van 1921. In voorgaande jaren hadden andere wedstrijdwinnaars werk gevonden in de films. In de januari-editie 1922 van Motion Picture Classics concludeerde de jury van de wedstrijd, Howard Chandler Christy, Neysa McMein en Harrison Fisher. Bow won een avondjurk en een zilveren trofee en de uitgever beloofde haar te helpen “een rol te spelen in films”, maar er gebeurde niets. Bow, die van school (seniorjaar) stopte nadat ze op de hoogte was gesteld van het winnen van de wedstrijd, mogelijk in oktober 1921, kreeg een gewone kantoor baan. Aangemoedigd door haar vader bleef Bow studio-bureaus bezoeken om onderdelen te vragen. Uiteindelijk had regisseur Elmer Clifton een tomboy nodig voor zijn film Down to the Sea in Ships, zag Bow in Motion Picture Classic-magazine en liet haar komen. Clifton besloot Bow mee te nemen en bood haar $ 35 per week aan. Bow hield stand voor $ 50 en Clifton stemde daarmee in, maar hij kon niet zeggen of ze “in het stuk zou passen”. Down to the Sea in Ships, gemaakt op locatie in New Bedford, Massachusetts en geproduceerd door onafhankelijke ‘The Whaling Film Corporation’, documenteerde het leven, de liefde en het werk in de gemeenschap van walvisjagers. De productie was gebaseerd op een paar minder bekende acteurs en lokale talenten. Het ging in première in het Olympia Theatre in New Bedford, op 25 september, en ging op algemene distributie op 4 maart 1923. Bow werd als 10e gefactureerd in de film.  Halverwege december 1923, voornamelijk vanwege haar verdiensten in Down to the Sea in Ships, werd Bow gekozen als de meest succesvolle WAMPAS Baby Stars van 1924. Drie maanden voordat Down to the Sea in Ships werd uitgebracht, danste Bow halfnaakt op een tafel, niet gecrediteerd in Enemies of Women (1923). In het voorjaar kreeg ze een rol in The Daring Years (1923), waar ze bevriend raakte met actrice Mary Carr, die haar leerde hoe ze make-up moest gebruiken. In de zomer kreeg ze een “tomboy” deel in Grit, een verhaal over jeugdcriminaliteit en geschreven door F. Scott Fitzgerald. Bow ontmoette haar eerste vriend, cameraman Arthur Jacobson, en ze leerde regisseur Frank Tuttle kennen, met wie ze in vijf latere producties werkte. Op 22 juli 1923 Bow verliet New York, haar vader en haar vriend voor Hollywood. Colleen Moore maakte haar debuut in een succesvolle bewerking van de gedurfde roman Flaming Youth, uitgebracht op 12 november 1923, zes weken vóór Black Oxen. Beide films werden geproduceerd door First National Pictures, en terwijl Black Oxen nog steeds werd uitgegeven en Flaming Youth nog niet was uitgebracht, werd Bow verzocht mee te spelen met Moore als haar kindzus in Painted People (The Swamp Angel). Moore, een gevestigde ster die $ 1200 verdiende per week en Bow $ 200 kreeg, nam aanstoot en blokkeerde de regisseur tegen close-ups van Bow. Moore was getrouwd met de producent van de film en Bow’s protesten waren nutteloos. In mei hernieuwde Moore haar inspanningen in The Perfect Flapper, geproduceerd door haar man. Ondanks goede recensies trok ze zich echter plotseling terug. Tegen Nieuwjaar 1924, Bow trotseerde de bezittelijke Maxine Alton en bracht haar vader naar Hollywood. In Poisoned Paradise, uitgebracht op 29 februari 1924, kreeg Bow haar eerste voorsprong. Uitgeleend aan Universal, schitterde Bow top voor de eerste keer in het verbod, bootleg-drama / komedie Wine, uitgebracht op 20 augustus 1924. De foto laat het wijdverspreide drankverkeer in de hogere klassen zien, en Bow portretteert een onschuldig meisje dat ontwikkelt zich tot een wilde “roodgloeiende moeder”. In 1925 verscheen Bow in 14 producties: zes voor haar contract eigenaar, Preferred Picturesen acht als een ‘uitlening’. Preferred Pictures leende Bow aan producenten “voor bedragen variërend van $ 1500 tot $ 2000 per week” terwijl ze Bow een salaris van $ 200 tot $ 750 per week betalen. De studio, net als iedere andere onafhankelijke studio of theater op dat moment, werd aangevallen door “The Big Three”, MPAA, die een vertrouwensrelatie had gevormd om onafhankelijken te blokkeren en het monopolistische studiosysteem te handhaven. Op 21 oktober 1925 Schulberg diende Preferred Pictures in voor faillissement, met schulden van $ 820.774 en activa $ 1.420. Drie dagen later werd aangekondigd dat Schulberg zich bij Adolph Zukor zou voegen om associate producer van Paramount Pictures te worden, “katapulteerde in deze positie omdat hij Clara Bow onder persoonlijk contract had”. The Plastic Age was Bow’s laatste poging voor Preferred Pictures en haar grootste hit tot die tijd. Bow begon te daten met haar mede ster Gilbert Roland, die haar eerste verloofde werd. In juni 1925 kreeg Bow de eer om als eerste met de hand geschilderde benen in het openbaar te dragen en er werd gemeld dat hij veel volgers had op de Californische stranden. Samen met haar tomboy en flapper-rollen, ze speelde in boksfilms en poseerde voor promotionele foto’s als een bokser. In 1926 verscheen Bow in acht releases: vijf voor Paramount, waaronder de filmversie van de musical Kid Boots met Eddie Cantor en drie uitleeningen die in 1925 waren gefilmd. Eind 1925 keerde Bow terug naar New York om mee te spelen in het Ibsenesque drama Dancing Mothers, als de goede / slechte ‘flapperish’ dochter van de bovenste klas, Kittens. Alice Joyce speelde als haar dansende moeder, met Conway Tearle als ‘bad-boy’ Naughton. De afbeelding werd vrijgegeven op 1 maart 1926. Op 12 april 1926 ondertekende Bow haar eerste contract met Paramount. Op 16 augustus 1926 werd het akkoord van Bow met Paramount verlengd tot een deal van vijf jaar. In 1927, Bow verscheen in zes Paramount-releases: It, Children of Divorce, Rough House Rosie, Wings, Hula en Get Your Man. In 1927, Bow speelde in Wings, een oorlogsschot dat herschreven werd om haar te herbergen, aangezien zij de grootste ster van Paramount was, maar was niet gelukkig over haar rol. De film won de eerste Academy Award voor Beste Film. In 1928 verscheen Bow in vier Paramount-releases: Red Hair, Ladies of the Mob, The Fleet’s In, and Three Weekends, die allemaal verloren zijn. Met “talkies” The Wild Party, Dangerous Curves en The Saturday Night Kid, alle uitgebracht in 1929, behield Bow haar positie als de beste box-office beeld en koningin van Hollywood. Met Paramount on Parade, True to the Navy, Love Among the Millionaires, and Her Wedding Night, was Bow tweede in de box-office alleen voor Joan Crawford in 1930. Met No Limit en Kick In, hield Bow de positie als vijfde bij de kassa in 1931, maar de druk van roem, openbare schandalen, overwerk en een schadelijke rechtszaak tegen haar secretaresse Daisy DeVoe met financieel wanbeheer, eisten hun tol op Bow’s fragiele emotionele gezondheid. In april werd Bow naar een sanatorium gebracht en op haar verzoek bevrijdde Paramount haar van haar laatste onderneming: City Streets (1931). Toen ze 25 was, was haar carrière grotendeels voorbij. Op 28 april 1932 tekende Bow een twee-foto deal met Fox Film Corporation, voor Call Her Savage (1932) en Hoop-La (1933). Beide waren succesvol; afwisseling bevoordeelde de laatste. Bow en acteur Rex Bell (later een luitenant-gouverneur van Nevada) hadden twee zonen, Tony Beldam (geboren in 1934, naam veranderd in Rex Anthony Bell, Jr., overleden op 8 juli 2011) en George Beldam, Jr. (geboren in 1938). Bow stopte met acteren in 1933. In september 1937 opende zij en Bell het ‘It’-café in het Hollywood Plaza Hotel op 1637 N Vine Street nabij Hollywood Boulevard in Los Angeles. Haar laatste publieke uitvoering, albeit fleeting, kwam in 1947 op de radio show Truth or Consequences. Bow was de mysterieuze stem in de ‘Mrs. Hush’-wedstrijd van de show. Bow begon uiteindelijk symptomen van een psychiatrische ziekte te vertonen. Ze werd sociaal teruggetrokken en hoewel ze weigerde om met haar man in contact te komen, weigerde ze hem ook in het huis alleen te laten. In 1944, terwijl Bell naar het Huis van Afgevaardigden van de VS rende, probeerde Bow zelfmoord te plegen. In 1949 onderzocht ze het Institute of Living om behandeld te worden voor haar chronische slapeloosheid en diffuse buikpijn. Er werd een shockbehandeling uitgeprobeerd en er werden talloze psychologische tests uitgevoerd. Haar pijnen werden als waanvoorstellingen beschouwd en bij haar werd de diagnose schizofrenie gesteld. Ze keerde niet terug naar haar familie. Na het verlaten van de instelling woonde Bow alleen in een bungalow, die ze zelden verliet, tot haar dood. Bow bracht haar de laatste jaren door in Culver City, Los Angeles, onder de constante zorg van een verpleegster, Estalla Smith, die leefde van een landgoed ter waarde van ongeveer $ 500.000 op het moment van haar overlijden. Ze overleed aan een hartaanval op 27 september 1965, op de leeftijd van 60 jaar. Een autopsie onthulde dat ze leed aan atherosclerose, een hartaandoening die kan beginnen in de vroege adolescentie. Het hart van Bow vertoonde littekens door een eerdere, onopgemerkte hartaanval. Ze was begraven in het Freedom Mausoleum, Sanctuary of Heritage op Forest Lawn Memorial Park Cemetery in Glendale, Californië.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print