Gower Champion – in heaven

Deze post is 513 keer bekeken.

Gower Carlyle Champion (22 juni 1919 – 25 augustus 1980) was een Amerikaanse acteur, regisseur, choreograaf en danser. Champion werd geboren in Genève, Illinois, de zoon van John W. Champion en Beatrice Carlisle. Hij groeide op in Los Angeles, Californië, waar hij is afgestudeerd aan Fairfax High School. Hij studeerde dans van jongs af aan en, op de leeftijd van vijftien, toerde nachtclubs met vriend Jeanne Tyler aangekondigd als “Gower en Jeanne, America’s Youngest Dance Team. “In 1939, “Gower en Jeanne” danste op de muziek van Larry Clinton and his Orchestra in een Warner Brothers & Vitaphone film kort onderwerp, “The Dipsy doodler”(uitgebracht in 1940). Tijdens de late jaren 1930 en vroege jaren 1940, Champion werkte op Broadway als solo danser en choreograaf. Na het dienen in het Amerikaanse Coast Guard tijdens de Tweede Wereldoorlog, Champion ontmoette Marjorie Belcher, die zijn nieuwe partner werd, en de twee trouwden in 1947. In de vroege jaren 1950, Marge en Gower Champion maakte zeven film musicals: Mr. Music (1950, met Bing Crosby), de 1951 remake van Show Boat (met Howard Keel en Kathryn Grayson), 1952 Lovely to Look At (een nieuwe versie van Roberta, eveneens met Keel en Grayson), de autobiografische Everything I Have Is Yours (1952), Give a Girl a Break (1953, met Debbie Reynolds en Bob Fosse), Jupiter’s Darling (1955, met Keel en Esther Williams), en Three for the Show (1955, met Betty Grable en Jack Lemmon). Alle werden gemaakt voor Metro-Goldwyn-Mayer, behalve Mr. Music (Paramount) en Three for the Show (Columbia). Gedurende de jaren 1950, speelden ze op een aantal tv-variétéshows, en in 1957 zij speelde in hun eigen kortstondige CBS komische tv-serie, The Marge and Gower Champion Show, die was gebaseerd op hun feitelijke carrière ervaringen. In 1948, Champion was begonnen om zo goed te leiden, en hij won de eerste van acht Tony Awards voor zijn staging of Lend an Ear, de show dat introduceert Carol Channing voor New York City theater publiek. Tijdens de jaren 1950, werkte hij alleen aan twee Broadway musicals  choreograferen Make a Wish in 1951 en de leiding, enscenering, en de hoofdrol in 3 For Tonight in 1955. Echter, in de jaren 1960 regisseerde hij een aantal Broadway hits die bracht hem aan de top van zijn beroep. Hij had een stevig succes in 1960 met Bye Bye Birdie, een show over een Elvis-achtige rockster over te worden ingewijd in het leger. De show ster relatieve onbekenden Chita Rivera and Dick Van Dyke samen met een jeugdige cast. Het liep 607 optredens en won vier Tony Awards, waaronder die voor Beste Musical en twee voor Champion’s leiding en choreografie. Vervolgens kwam Carnaval! in 1961, die liep 719 optredens en oogstte zeven Tony nominaties, waaronder een voor Champion’s leiding. In 1964 regisseerde hij een van de grootste blockbusters van Broadway, Hello, Dolly !. Het liep voor 2844 voorstellingen voor bijna zeven jaar, met in de hoofdrol Carol Channing. De show won tien Tony Awards, waaronder die voor Beste Musical, evenals twee Champions leiding en choreografie. Champion had zijn vierde opeenvolgende hit musical met I Do! I Do! in 1966. Het werd gekenmerkt door een cast van twee veteranen Mary Martin en Robert Preston. De show liep voor 560 voorstellingen en kreeg zeven Tony nominaties, waaronder een voor Champion’s leiding. Zijn volgende show, The Happy Time in 1968, broke his streak. Het had een relatief teleurstellende run van slechts 286 optredens. Dit zou worden gevolgd door veel meer teleurstellingen en erger. In de jaren 1970, Champion richt bescheiden hits (Sugar in 1972 en the revival Irene in 1973), flops (Mack & Mabel in 1974) en complete ramp (Rockabye Hamlet zeven optredens in 1976  en A Broadway Musical, loopt slechts één nacht in 1978 niet te noemen met Prettybelle, dat werd afgesloten buiten de stad in 1971). Op de top van dit alles, hij en Marge waren gescheiden in 1973. Na het falen van het vorige decennium, Champion was in staat om een comeback te maken met zijn langstdurende tonen. In 1980, choreografeerde en regisseerde hij een toneelbewerking van de film klassieke, 42nd Street. Het won de Tony voor Beste Musical, en Champion werd genomineerd voor zijn leiding en choreografie, en won voor het laatste. De show liep voor 3486 optredens, maar Champion voldeed niet aan een te zien. Na talloze scherm doet een beroep op openingsavond, producer David Merrick schokte de cast en het publiek door de aankondiging van Champion was eerder die dag overleden. Champion was getrouwd in 1947 met actrice Marjorie Celeste Belcher, met wie hij had twee zonen: Blake en acteur Gregg Champion. In 1976 trouwde hij opnieuw met Karla Russell, die hem overleefd. Begin 1979 ontving Champion van zijn artsen van het Scripps Institute diagnose Ziekte van Waldenström, een zeldzame vorm van bloedkanker. Hij begon behandeling in het Cedars of Lebanon ziekenhuis in Los Angeles en werd niet geïnformeerd om het werk over te nemen. Champion overleed om 10.00 uur op 25 augustus 1980, op de leeftijd van 61 jaar in Manhattan in het Memorial Sloan-Kettering Cancer Center.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print