Gordon Jenkins – in heaven

Gordon Hill Jenkins (12 mei 1910 – 1 mei 1984) was een Amerikaanse arrangeur, componist en pianist die was een invloedrijke figuur in de populaire muziek in de jaren 1940 en 1950, die bekend staat om zijn weelderige strijkersarrangementen. Jenkins heeft samengewerkt met de Andrews Sisters, Johnny Cash, The Weavers, Frank Sinatra, Louis Armstrong, Judy Garland, Nat King Cole, Billie Holiday, Harry Nilsson, en Ella Fitzgerald, onder anderen. Gordon Jenkins werd geboren in Webster Groves, Missouri. Hij begon zijn carrière het doen van arrangementen voor een St. Louis radiostation. Vervolgens werd hij ingehuurd door Isham Jones, de directeur van een dance band bekend om zijn samenspel te spelen, dat gaf Jenkins de kans om zijn vaardigheden te ontwikkelen in melodische lijn te halen. Hij voerde ook de show op Broadway. Nadat de band Jones brak in 1936, Jenkins werkte als freelance arrangeur en songwriter, om bij te dragen tot sessies door Isham Jones, Paul Whiteman, Benny Goodman, Andre Kostelanetz, Lennie Hayton, en anderen. In 1938, Jenkins verhuisde naar Hollywood en werkte voor Paramount Pictures en NBC, en toen werd Dick Haymes’ arrangeur voor vier jaar. In 1944, Jenkins had een hit met “San Fernando Valley”. In de jaren 1940 was hij muzikaal leider voor de radio-versie van het programma Mayor of the Town, en zijn orkest op voorwaarde dat de muziek voor Ransom Sherman’s programma op CBS. In 1945, Jenkins trad Decca Records. In 1947 had hij zijn eerste miljoen-verkoper met “Maybe You’ll Be There” met zanger Charles LaVere. In 1949, had een enorme hit met Victor Young’s film thema “My Foolish Heart”, die ook een succes voor Billy Eckstine was. Op hetzelfde moment, hij regelmatig regelde voor en dirigeerde het orkest voor diverse Decca artiesten, waaronder Dick Haymes ( “Little White Lies”, 1947), Ella Fitzgerald ( “Happy Talk” 1949, “Black Coffee”, 1949 “Baby “1954),  Billie Holiday (“Crazy He Calls Me”, “You’re My Thrill”, “Please Tell Me Now”, “Somebody’s on My Mind”, 1949, en voerde en produceerde zijn laatste Decca sessie met “God Bless the Child”, “This Is Heaven to Me”, 1950), Patty Andrews of the Andrews Sisters ( “I Can Dream, Can’t I”, 1949) en Louis Armstrong (“Blueberry Hill”, 1949 en “When It’s Sleepy Time Down South”, 1951). Een van zijn blijvende werken terwijl op Decca was een paar van Broadway-stijl muzikale vignetten, Manhattan Tower en “California”, welke was meerdere malen uitgebracht (78s, 45s en LP) in de jaren ’40 en ’50. De twee gepaarde waren op een zeer vroeg Decca LP in 1949 en Jenkins kreeg de sleutel tot New York City door zijn burgemeester toen Jenkins orkest speelde de 16-minuten-suite op de Ed Sullivan Show in de vroege jaren ’50. Manhattan Tower was ook een Patti pagina LP album, door Mercury Records uitgegeven als catalogusnummer MG-20226 in 1956. Het is haar versie van de populaire 1948/1956 Manhattan Tower suite Gordon Jenkins’ en het album in kaart gebracht op # 18 in de Billboard charts. Het album werd heruitgegeven, in combinatie met de 1956 Patti Pagina album You Go to My Head, in compact disc formaat, door Sepia Records op 4 september 2007. Jenkins maakte ook een zeldzame excursie in filmwerk in 1952, toen hij scoorde de actie film Bwana Devil, de eerste 3-D film geschoten in kleur. Zijn “Seven Dreams” uitgebracht in 1953 Inbegrepen “Crescent City Blues”, die was de bron voor Johnny Cash immens populair opname, “Folsom Prison Blues”. In 1956 breidde hij Manhattan Tower tot bijna drie keer de lengte, uitgebracht (dit keer op Capitol Records), en deed het op een uur durende tv-show. Zijn laatste langdurende werk was de toekomst, die compenseert het gehele derde schijf van Frank Sinatra’s 1980 Grammy-genomineerde Trilogy album. Hoewel het stuk werd afgekraakt door critici, Sinatra hield naar verluidt de semi-biografische werk en voelde dat Jenkins oneerlijk werd behandeld door de media. Hij verscheen in Las Vegas in 1953 en vele malen daarna. Hij werkte voor NBC als tv-producent 1955-1957, en uitgevoerd bij het Hollywood Bowl in 1964. Hun meest opmerkelijke samenwerking was een versie van Lead Belly’s “Goodnight Irene” (1950), waarvoor de aanpassing van het Israëlische volkslied Jenkins’, “Tzena, Tzena, Tzena”. Andere opmerkelijke nummers die ze samen opgenomen zijn “The Roving Kind”, “On Top of Old Smoky” (1951) en “Wimoweh” (1952). Na een korte periode bij RCA “X” platen, Jenkins later verplaatst naar Capitol Records, waar hij werkte samen met Frank Sinatra, met name op de albums Where Are You? (1957) en No One Cares (1959), en Nat King Cole, met wie hij zijn grootste successen had; Jenkins was verantwoordelijk voor de weelderige arrangementen op de 1957 album Love Is The Thing (Capitol eerste stereo release, waarvan opgenomen “When I Fall in Love”, een van Cole’s bekendste opnames), evenals de albums The Very Thought of You (1958) en Where Did Everyone Go? (1963). Jenkins schreef ook de muziek en teksten voor Judy Garland’s 1959 album The Letter, die ook vermelde vocalist Charles LaVere, en voerde een aantal van Garland’s London concerten in de vroege jaren 1960. Hij produceerde ook een gevarieerde set van grafieken voor zijn veelgeprezen 1960 album Gordon Jenkins Presents Marshal Royal, een jazz-pop crossover project met Count Basie’s altsaxofonist die zowel strijkers en een swingende ritmesectie inbegrepen. Echter, als rock en roll bereikte overwicht in de jaren 1960, Jenkins’ weelderige strijkersarrangementen viel uit de gratie en hij werkte slechts sporadisch. Echter, Sinatra, die Capitol had verlaten om zijn eigen label te beginnen, Reprise Records, wordt vervolgd een beroep doen op de diensten van de arrangeur’s op verschillende tijdstippen in de komende twee decennia, op albums zoals All Alone (1962), September My Years (1965), waarvoor Jenkins won een Grammy, Ol’ Blue Eyes Is Back (1973), en She Shot Me Down (1981). Dit laatste wordt door velen beschouwd “Sinatraphiles” als de zanger laatste grote werk. Jenkins werkte ook samen met Harry Nilsson, organiseren en leiden A Little Touch of Schmilsson in the Night (1973), een album van jazz standards. Hoewel het meest bekend als een arrangeur, Jenkins schreef ook bekende meerdere nummers  waaronder “P.S. I Love You”, “Goodbye” (Benny Goodman’s sign-off tune), “Blue Prelude” (met Joe Bishop), “This Is All I Ask”, en “When a Woman Loves a Man”. Jenkins componeerde ook de “Future” suite voor Sinatra’s 1980 conceptalbum Trilogy: Past Present Future, en scoorde de muziek voor de film van 1980 The First Deadly Sin, die Sinatra in zijn laatste grote filmrol speelde. Jenkins trouwde middelbare school liefje Nancy Harkey in 1931 en had drie kinderen: Gordon Jr., Susan, en Page. In 1946 scheidde hij van Harkey en trouwde Beverly Mahr, één van de zangers in zijn band. Ze kregen een zoon, Bruce. Tegen het einde van zijn leven, was hij in een bijna fatale auto-ongeluk, waarbij hem liet ernstig verzwakt. Niettemin, tegen het einde van zijn leven verzamelde hij zich voor het werk, het uitvoeren van een volledig orkest voor een opnamesessie ondanks zijn pijn. Jenkins overleed aan Lou Gehrig ziekte (ALS) in Malibu, Californië op de leeftijd van 73 jaar. In november 2005, Gordon’s zoon Bruce (een sport columnist voor de San Francisco Chronicle) publiceerde een biografie van zijn vader getiteld Goodbye: In Search of Gordon Jenkins.



This post has been seen 724 times.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print