Fred Gwynne – in heaven

Deze post is 80 keer bekeken.

Frederick Hubbard Gwynne (10 juli 1926 – 2 juli 1993) was een Amerikaanse acteur, kunstenaar en auteur. Gwynne werd geboren op 10 juli 1926 in New York City, de zoon van Frederick Walker Gwynne, een partner in het effectenbedrijf Gwynne Brothers, en zijn vrouw, Dorothy Ficken Gwynne. Zijn grootvader van de vader, Walker Gwynne, was een Anglicaanse priester, geboren in Camus, nabij Strabane, County Tyrone, Noord-Ierland rond 1846, die met een Amerikaanse vrouw trouwde, Helen Lea Bowers, en zijn grootvader van moederskant, Henry Edwards Ficken, was een emigrant van Londen, Engeland, die met een Amerikaanse vrouw, Josephine of Josephina Preston Hubbard trouwde. Hij had minstens twee broers en zussen, Dorothy Gwynne en Bowers Gynne, die beiden jong stierven. Hoewel Gwynne opgroeide in Tuxedo Park, New York, bracht hij het grootste deel van zijn jeugd door in South Carolina, Florida en Colorado omdat zijn vader veel gereisd heeft. Fred Gwynne volgde de Groton School. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende Fred Gwynne in de marine van de Verenigde Staten, als radioman bij een onderzeebootjager. Later studeerde hij kunst onder de G.I. Bill voordat hij naar Harvard ging, waar hij verbonden was aan Adams House en in 1951 afstudeerde. Hij was lid van de Fly Club, zong met de a-capella-groep de Harvard Krokodiloes, was een cartoonist voor de Harvard Lampoon en trad op in de Hasty Pudding Theatricals shows. Gwynne vervoegde het Brattle Theatre Repertory Company na zijn afstuderen in 1951 en verhuisde toen naar New York City. Om zichzelf te onderhouden, werkte Gwynne als copywriter voor J. Walter Thompson, en trad hij in 1952 af nadat hij in zijn eerste Broadway-rol was uitgebracht, een gangster in een komedie genaamd Mrs. McThing met in de hoofdrol Helen Hayes. In 1954 maakte hij zijn eerste filmische optreden in een niet-genoemde rol het laconieke karakter “Slim” in de Oscar-winnende film On the Waterfront tegenover Marlon Brando en Lee J. Cobb. Kort daarna zocht Phil Silvers hem uit voor zijn televisieprogramma omdat hij onder de indruk was van het komische werk van Gwynne in mevrouw McThing. In 1955, Gwynne maakte een gedenkwaardige verschijning op The Phil Silvers Show, in de aflevering “The Eating Contest” als het personage Corporal Ed Honnergar. Gwynne’s tweede verschijning op The Phil Silvers Show in de aflevering “Its For The Birds” was in 1956, en vele andere shows leidden schrijver-producent Nat Hiken om hem in sitcom Car 54, Where Are You? uit te brengen als patrouilleerde Francis Muldoon. Gwynne was (1,96 m) lang, een attribuut dat ertoe bijdroeg dat hij werd gecast als Herman Munster, een goofy parodie op het monster van Frankenstein, in de sitcom The Munsters. Na zijn iconische rol in The Munsters, was niet in staat om nieuwe cinema-personages te krijgen gedurende meer dan twee jaar. In 1969 werd hij uitgebracht als Jonathan Brewster in een televisieproductie van Arsenic and Old Lace. Gwynne vond toen succes als toneelacteur in regionale producties in de Verenigde Staten met behoud van een laag Hollywood-profiel, voordat ze opnieuw ontdekt worden. Gwynne, een getalenteerde zanger, zong in een Hallmark Hall of Fame, gemaakt voor televisieproducties, The Littlest Angel (1969), en speelde vervolgens in verschillende rollen op het podium en op het scherm. In 1974, verscheen hij in de rol van Big Daddy Pollitt in de Broadway-revival van Cat on a Hot Tin Roof. In 1975 speelde hij de Stage Manager in Our Town in het American Shakespeare Theatre in Stratford, Connecticut. Hij keerde terug naar Broadway in 1976 als kolonel J. C. Kinkaid in twee delen van A Texas Trilogy. In 1984 probeerde hij voor het deel van Henry op de show Punky Brewster. Hij zou zich gefrustreerd uit de auditie hebben teruggetrokken toen de auditeur hem identificeerde als Herman Munster in plaats van zijn echte naam. De rol van Henry ging vervolgens naar George Gaynes. In 1987 speelde Fred Gwynne in een kortstondige tv-serie Jake’s M.O. waar hij een onderzoeksjournalist speelde. Gwynne had ook rollen in de films Simon, On the Waterfront, So Fine, Disorganized Crime, The Cotton Club, Captains Courageous, The Secret of My Success, Water, Ironweed, Fatal Attraction and The Boy Who Could Fly. Ondanks zijn wantrouwen over zijn typecast, stemde hij er ook mee in om de rol van Herman Munster te hernemen voor de tv-reüniefilm The Munsters ‘Revenge uit 1981. Gwynne speelde Judge Chamberlain Haller in zijn laatste film, de komedie 1992 My Cousin Vinny. Als een Yale University-geschoolde rechter in de film, gebruikte hij een Zuid-accent in zijn verbale sparring met Joe Pesci’s personage Vincent “Vinny” Gambini. In 1952 trouwde Gwynne met socialite Jean “Foxy” Reynard, een kleindochter van de burgemeester van New York, William Jay Gaynor. Voordat ze in 1980 uit elkaar gingen, had het echtpaar vijf kinderen: Gaynor (dochter, 1952); Kieron (zoon, 1954); Evan (zoon, 1956); Madyn (dochter, 1965) en Dylan (september 1962 – 12 juli 1963, verdrinking). In 1988 trouwde Gwynne met Deborah Flater. Fred Gwynne overleed aan complicaties van alvleesklierkanker, in de sigarenkamer in zijn huis in Taneytown, Maryland, op 2 juli 1993, acht dagen voor zijn 67e verjaardag. Hij wordt begraven op Sandy Mount United Methodist Church Cemetery in Finksburg, Maryland.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print