Donald Pleasence – in heaven

Donald Henry Pleasence OBE (5 oktober 1919 – 2 februari 1995) was een Engelse acteur. Pleasence werd geboren in Worksop, Nottinghamshire, Engeland, de zoon van Alice (Armitage) en Thomas Stanley Pleasence, een stationsmeester. Hij werd opgevoed als een strenge Methodist in het kleine dorpje Grimoldby, Lincolnshire. Hij volgde zijn opleiding aan de Crosby Junior School, Scunthorpe en Ecclesfield Grammar School in Sheffield, South Yorkshire. Na gewerkt te hebben als de Clerk-in-Charge op het Swinton treinstation in South Yorkshire, besloot hij dat hij een professionele acteur wilde worden, die in 1939 een stageplaats bij de Jersey Repertory Company startte. In december 1939 weigerde Pleasence aanvankelijk dienstplicht in de Britse strijdkrachten, registreerde zich als gewetensbezwaarde, maar veranderde zijn standpunt in de herfst van 1940, na de aanvallen op Londen door de Luftwaffe, en bood hij aan als vrijwilliger bij de Royal Air Force. Hij diende als draadloze operator voor vliegtuigen met No. 166 Squadron in Bomber Command, waarmee hij bijna zestig overvallen op de as over bezet Europa vloog. Op 31 augustus 1944 werd Lancaster NE112, waarin hij bemanningslid was, neergeschoten tijdens een aanval op Agenville, en hij werd gevangen genomen en gevangengezet in het Duitse krijgsgevangenenkamp Stalag Luft I, waar hij goed werd behandeld in soortgelijke krijgsgevangenenkampen. Hier produceerde en handelde Pleasence in vele toneelstukken voor het vermaak van zijn medegevangenen. Na de oorlog en zijn vrijlating werd hij ontslagen uit de R.A.F. in 1946. Terugkerend naar acteren na de oorlog, hervatte Pleasence opnieuw zijn werk in repertoiretheatergezelschappen in Birmingham en Bristol. In de jaren vijftig omvat Pleasence’s toneelwerk het uitvoeren van Willie Mossop in een productie uit 1952 van Hobson’s Choice in het Arts Theatre in Londen en als Dauphin in Jean Anouilh’s The Lark (1956). In 1960 kreeg Pleasence uitstekende berichten als de zwerver in Harold Pinter’s The Caretaker bij the Arts Theatre, een rol die hij opnieuw zou spelen in een revival van 1990. Andere toneelstukken in de jaren zestig waren Anouilh’s Poor Bitos (1967) en The Man in the Glass Booth van Robert Shaw (1967), waarvoor hij de London Variety Award won voor Stage Actor of the Year in 1968. Pleasence’s latere toneelwerk omvatte het uitvoeren in een dubbele rekening die Pinter speelt, The Basement and Tea Party, in het Duchess Theatre in 1970. Pleasence maakte zijn televisiedebuut in I Want to Be a Doctor (1946). Hij kreeg positieve kritieke aandacht voor zijn rol als Syme in de BBC-versie van Nineteen Eighty-Four (1954) uit de roman van George Orwell. De aanpassing was van Nigel Kneale en speelde Peter Cushing in de hoofdrol van Winston Smith. Pleasence speelde Prince John in verschillende afleveringen van de ITV-serie The Adventures of Robin Hood (1956-1958). Hij verscheen tweemaal met Patrick McGoohan in de Britse spionagereeks Danger Man, in afleveringen “Position of Trust” (1960) en “Find and Return” (1961). Pleasence’s eerste verschijning in Amerika was in een aflevering van The Twilight Zone, spelen een oudere  leraar op een jongensschool in de aflevering “The Changing of the Guard” (1962). In 1963 verscheen hij in een aflevering van The Outer Limits getiteld “The Man With the Power”. In 1966 speelde hij ook gast in een aflevering van The Fugitive getiteld “With Strings Attached”. In 1973 speelde Pleasence een sympathieke moordenaar in een aflevering van Columbo getiteld “Any Old Port in a Storm”. Ook dat jaar speelde hij een bijrol in David Winters ‘muzikale televisie-aanpassing van Dr. Jekyll and Mr. Hyde. Hij portretteerde ook een moordenaar gevangen door Mrs. Columbo in “Murder Is a Parlor Game” (1979). In 1978 speelde hij een verkenner, Sam Purchas in een bewerking van James A. Michener’s Centennial. Pleasence speelde als de eerwaarde Septimus Harding in de tv-serie The Barchester Chronicles van de BBC (1982). In deze serie speelde zijn dochter Angela Pleasence zijn dochter Susan op het scherm. Hij organiseerde de 1981 Halloween-aflevering van Saturday Night Live met muziekgast Fear. In 1986, Pleasence sloot zich aan bij Ronald Lacey en Polly Jo Pleasence voor de televisiethriller Into the Darkness. Pleasence maakte zijn debuut op groot scherm met The Beachcomber (1954). Enkele opmerkelijke vroege rollen omvatten Parsons in 1984 en (1956), en minder belangrijke rollen tegenover Alec Guinness in Barnacle Bill (1957) en Dirk Bogarde in The Wind Can not Read (1958). In Tony Richardson’s film van Look Back in Anger (1959) speelt hij een wraakzuchtige marktinspecteur tegenover Richard Burton. In hetzelfde jaar speelde Pleasence in de horrorfilms Circus of Horrors geregisseerd door Sidney Hayers, de rol van Vanet, de eigenaar van een circus, en The Flesh and the Fiends als de echte moordenaar William Hare. Begiftigd met een kale kop, een doordringende blik en een intense stem, meestal stil maar in staat tot een doordringende schreeuw, specialiseerde hij zich in het uitbeelden van krankzinnige, fanatieke of slechte karakters, inclusief de titelrol in Dr Crippen (1962), de dubbelagent Dr. Michaels in de science-fictionfilm Fantastic Voyage (1966), de witte handelaar die wapens verkoopt aan de Cheyenne indianen in de revisionistische western Soldier Blue (1970), de gekke arts in de Bud Spencer-Terence Hill-film Watch Out, We’re Mad! (1974), Nazi-leider Heinrich Himmler in The Eagle Has Landed (1976), en de Bond-aartsvijand Ernst Stavro Blofeld in You Only Live Twice (1967), de komische schurk Dr. Evil in de succesvolle Austin Powers-filmserie, die hem voornamelijk parodieert. In het misdaaddrama Hell is a City (1960), en horrorkomedie What a Carve Up! (1961), als de “vreselijk uitziende zombie” advocaat tegenover Shirley Eaton, Sid James, Kenneth Connor en Dennis Price. Hij verscheen als de zachtaardige en goedverklaarde POW-vervalser Colin Blythe in de film The Great Escape (1963), In The Night of the Generals (1967) deze keer als een old-school Duitse generaal. In 1971 keerde hij terug naar het rijk van de gestoorde mensen en leverde een tour de force-performance in de rol van een alcoholische Australische arts in het nachtmerrieachtige outback-drama Wake in Fright van Ted Kotcheff. Pleasence speelde Lucifer in het religieuze epos The Greatest Story Ever Told (1965). Hij trad ook op in Roman Polanski’s Cul-de-sac (1966), speelde een sadistische, zelfbenoemde prediker die stoïcijnse Charlton Heston achterna gaat in de Western Will Penny (1968). Hij portretteerde SEN 5241 in THX 1138 (1971), Lucas Deranian in Walt Disney’s Escape to Witch Mountain (1975) en Nicolai Dalchimsky in Telefon (1977), als Dr. Samuel Loomis in John Carpenter’s horrorfilm Halloween (1978). Hij speelde ook de leraar, Kantorek in All Quiet on the Western Front (1979), Dr. Kobras in The Pumaman (1980) en Escape from New York (1981). Hij reproduceerde zijn Dr. Sam Loomis-rol in Halloween II (1981), Halloween 4: The Return of Michael Myers (1988), Halloween 5: The Revenge of Michael Myers (1989) en Halloween: The Curse of Michael Myers (1995). Pleasence bewonderde Sir Laurence Olivier, met wie hij in de jaren vijftig op het podium werkte, en later de filmversie van Dracula (1979). Twee jaar eerder deed Pleasence een vermakelijk brede imitatie van Olivier in de gedaante van een horrorfilmacteur genaamd “Valentine De’ath” in de film The Uncanny (1977). Pleasence was vier keer getrouwd en had vijf dochters uit zijn eerste drie huwelijken. Hij had Angela en Jean met Miriam Raymond (1941-1958); Lucy en Polly met Josephine Martin Crombie (1959-1970); en Miranda met Meira Shore (1970-1988). Zijn laatste huwelijk was met Linda Kentwood (1988-1995; tot zijn dood). Op 2 februari 1995 overleed Pleasence op 75-jarige leeftijd in Saint-Paul-de-Vence, Frankrijk, aan complicaties van hartfalen na een operatie waarbij de hartklep werd vervangen. Zijn lichaam is gecremeerd.



This post has been seen 332 times.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print