Frank Gorshin – in heaven

Deze post is 19 keer bekeken.

Frank John Gorshin Jr. (5 april 1933 – 17 mei 2005) was een Amerikaans personage, impressionist en cabaretier. Gorshin werd geboren op 5 april 1933 in Pittsburgh, Pennsylvania, de zoon van katholieke ouders Frances, een naaister, en Frank Gorshin Sr., een spoorwegarbeider. Hij was van Sloveense afkomst. Zijn vader, Frank Sr., was een Sloveens-Amerikaanse tweede generatie wiens ouders vanuit Slovenië naar Amerika emigreerden. Zijn moeder, Frances of Fanny, geboren Prešeren, kwam naar de Verenigde Staten als een jong meisje uit Regrča Vas, in de buurt van Novo Mesto, de belangrijkste stad van Lower Carniola, in Slovenië. Zijn beide ouders waren actief in de Sloveense gemeenschap van Pittsburgh. Ze zongen in de Sloveense zangvereniging Prešeren, genoemd naar de grote Sloveense dichter France Prešeren. Op de leeftijd van 15 jaar, nam hij een part-time baan als een bioscoopbode in het Sheridan Square Theatre. Hij onthield de maniertjes van de schermsterren die hij zag en creëerde een impressionistische act. Hij zat nog op de middelbare school toen hij zijn eerste betaalde baan kreeg, die hij in 1951 won als prijs voor een talentwedstrijd in Pittsburgh: een verloving van een week in de nachtclub Jackie Heller in New York, Carousel. Zijn ouders stonden erop dat hij de verloving aannam, ook al werd zijn 15-jarige broer door een auto geraakt en slechts twee nachten daarvoor vermoord. Na zijn afstuderen aan de Peabody High School, ging Gorshin naar de Carnegie Tech School of Drama (nu bekend als Carnegie Mellon University) in Pittsburgh. Wanneer hij niet studeerde, werkte hij in lokale toneelstukken en nachtclubs. In 1953 werd Gorshin opgesteld in het Amerikaanse leger en in Duitsland geplaatst. Hij diende anderhalf jaar als entertainer verbonden aan Special Services. In het leger ontmoette Gorshin Maurice Bergman, die hem later introduceerde aan Hollywood-agent Paul Kohner. Gorshin’s legerdienstrecord werd later vernietigd bij de brand van het Amerikaanse National Personnel Records Center in 1973. Toen Gorshin het leger verliet, keerde hij terug naar openbare uitvoering en in 1956 werd hij een productieve filmacteur. Hij verscheen ook op verschillende televisieseries, waaronder de rol van Hank Butts, met Michael Landon cast als Jim Mason, in de aflevering “Shadow of Belle Starr” uit 1958 van de syndicated Western-serie Frontier Doctor, met in de hoofdrol Rex Allen. In 1959 werd hij in drie afleveringen uitgebracht als Seaman Pulaski op CBS militaire sitcom / drama Hennesey van Jackie Cooper. Daarna speelde Gorshin een rol in ABC’s misdaaddrama The Untouchables. In 1961 gaf Gorshin een tour de force uitvoering als een impressionist die zijn verloofde doodde onder invloed van een van zijn beroemde personages in The Defenders. Hij speelde twaalf keer in de Ed Sullivan Show van CBS, de eerste op 17 juni 1962. Op 9 februari 1964, dezelfde nacht dat The Beatles en Davy Jones debuteerden, verscheen hij ook. In 1963 speelde Gorshin een gastrol in de langlopende ABC-militaire reeks Combat! als Pvt. Wharton. Gorshin was een populaire act in nachtclubs, met name in Las Vegas, waar hij de eerste impressionist was die de belangrijkste showrooms leidde. Hij was ook de eerste impressionistische headliner in de Empire Room van het Waldorf-Astoria Hotel in New York. Onder zijn meest populaire indrukken waren van Burt Lancaster en Kirk Douglas evenals Marlon Brando, evenals het simuleren van lichamelijke en gezichts gelijkenissen, en pitch-perfect imitaties van stem, accent en vocale verbuigingen en maniertjes. Gorshin’s slanke atletische bouw, brede mond en bleke ogen onder sterke wenkbrauwen waren ideale kenmerken voor schermhandlangers. In 1957 viel hij in slaap achter het stuur van zijn auto na negenendertig uur rijden vanuit Pittsburgh zonder slaap en vervolgens crashte het voertuig. Hij was op weg naar een Hollywood-schermtest voor de rol van onderofficier Ruby in Run Silent, Run Deep. Hij liep een gebroken schedel op en bracht vier dagen in coma door. De rol ging naar Don Rickles. De eerste filmrol van Gorshin was Between Heaven and Hell. Eind jaren vijftig speelde Gorshin rollen in B-films zoals Hot Rod Girl (1956), Dragstrip Girl (1957) en Invasion of the Saucer Men (1957). In 1960 was hij te zien in Bells are Ringing, waar hij de Method Actor speelde terwijl hij een Marlon Brando-indruk maakte. Als dramatische acteur speelde hij vaak ‘stoere jongens’ zoals die van een van zijn favoriete doelwitten van indrukken, James Cagney, op wie hij zou lijken. Hij nam echter een komische wending als de hipster-jazzbassist Basil in Where the Boys Are (1960), als een stuntelige ontvoerder in het voertuig Hayley Mills That Darn Cat! (1965), en als een baas achter de tralies voor lach in de komedie Skidoo (1968). In 1962 werd Gorshin gecast als Billy Roy Fix in de aflevering “The Fire Dancer” van de moderne westerse televisieserie Empire van de NBC, met in de hoofdrol Richard Egan als de rancher Jim Redigo. Hij werd genomineerd voor een Emmy Award (Outstanding Performance door een acteur in een bijrol in een komedie) voor zijn best herinnerde rol als The Riddler in ABC’s live-action televisieserie Batman uit de jaren 60, met in de hoofdrol Adam West en Burt Ward. Hij speelde de Riddler in tien afleveringen van de serie en de theatrale film, hoewel John Astin in 1967 twee keer in de rol verscheen bij een gelegenheid toen Gorshin niet beschikbaar was. Hij reproduceerde de rol in de televisiefilm Legends of the Superheroes uit 1979. Gorshin speelde ook een gedenkwaardige rol in de Star Trek-aflevering “Let That Be Your Last Battlefield” uit 1969 als de onverdraagzame halfwitte, halfzwarte alien Bele van de planeet Cheron. In tegenstelling tot populair gerucht en verschillende nieuwsartikelen ontving Gorshin geen Emmy-nominatie voor deze rol. In de vroege jaren 1970 verscheen Gorshin op Broadway in Jimmy (1969) en Guys and Dolls (1971) .. Hij maakte talloze gastrollen in tv-series als The Name of the Game (1969) Ironside (1974), Hawaii Five -O (1974), Get Christie Love! (1975), Charlie’s Angels (1977) en Wonder Woman (1977). In 1979 speelde hij interplanetaire huurmoordenaar Seton Kellogg in een tweedelige aflevering van de televisieserie Buck Rogers in de 25e eeuw getiteld “Plot to Kill a City”. In 1982 trad Gorshin op en zong hij de rol van opvliegende King Gama in een tv-productie van de opera Princess Ida van Gilbert en Sullivan (als onderdeel van de PBS-serie The Compleat Gilbert en Sullivan, en vervolgens in live-uitvoering op andere locaties. Hij verscheen ook als de slechterik Dan Wesker in de miniserie Goliath Awaits (1981); en speelde de rol van Smiley Wilson in de ABC-soapserie The Edge of Night (1981–82), waar hij zijn imitatietalenten gebruikte om andere artiesten in de serie na te bootsen. Tijdens dit decennium speelde hij ook in afleveringen van series als The Fall Guy (1984), Murder, She Wrote (1988) en Monsters (1989). In de jaren 1990 speelde hij als een mobster kingpin in The Meteor Man (1993), speelde hij de kwaadaardige tovenaar Brother Septimus in de aflevering “The Tale of the Carved Stone” van Are You Afraid of the Dark? (1993) uitte het karakter van dominee Jack Cheese in een aflevering van The Ren and Stimpy Show (1995). Met name verscheen hij in Terry Gilliam’s 12 Monkeys (1995) als de norse superieur aan de psychiater van Madeleine Stowe. In zijn laatste jaren speelde Gorshin cabaretier George Burns op Broadway in de one-man show Say Goodnight, Gracie (2002), die werd genomineerd voor een Tony Award 2003 voor het beste spel en werd herenigd met een aantal van zijn Batman-collega’s in de televisiefilm Return to the Batcave: The Misadventures of Adam and Burt, waarin hij verscheen als zichzelf. Hij speelde de strikte legendarische professor Harvard Law School, John H. Keynes, in het Koreaanse drama Love Story in Harvard (2004), en uitte schurk Hugo Strange in drie afleveringen van 2005 van de animatieserie The Batman. Hij uitte ook de personages Marius en Lysander in het computer-rollenspel Diablo II. Gorshin’s laatste tv-optreden was in “Grave Danger”, een aflevering van de CBS-serie CSI: Crime Scene Investigation die twee dagen na zijn dood werd uitgezonden; de aflevering, geregisseerd door Quentin Tarantino, was ter nagedachtenis aan hem. Hoewel hij bekend stond om zijn indrukken, was zijn rol op CSI als zichzelf. Op 8 april 1957 trouwde Gorshin met Christina Randazzo. Ze hadden een zoon, Mitchell, en later gescheiden, maar bleef getrouwd tot zijn dood. Gorshin’s laatste live optreden was een Memphis-uitvoering van Say Goodnight, Gracie, waarin hij George Burns afbeeldde. Hij beëindigde de voorstelling en stapte op 25 april 2005 in een vliegtuig naar Los Angeles. Nadat hij tijdens de vlucht ernstige ademhalingsmoeilijkheden had ervaren, diende de bemanning zuurstof toe. Een ambulance ontmoette het vliegtuig bij de landing en vervoerde hem naar een ziekenhuis in Burbank, waar hij op 17 mei 2005 stierf op 72-jarige leeftijd aan longkanker, gecompliceerd door emfyseem en longontsteking. Gorshin was het grootste deel van zijn volwassen leven een zware roker geweest en consumeerde tot vijf pakjes sigaretten per dag.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print