Bugsy Siegel – in heaven

Deze post is 66 keer bekeken.

Benjamin “Bugsy” Siegel (28 februari 1906 – 20 juni 1947) was een Amerikaanse gangster. Benjamin Siegel werd geboren op 28 februari 1906 in Williamsburg, Brooklyn, de tweede van vijf kinderen van een arm joods gezin dat naar de Verenigde Staten emigreerde vanuit de regio Galicië van het toenmalige Oostenrijk-Hongaarse rijk. Zijn ouders, Jennie (Riechenthal) en Max Siegel, werkten constant voor karige lonen. Als een jongen verliet Siegel de school en sloot zich aan bij een bende in Lafayette Street aan de Lower East Side van Manhattan. Hij pleegde vooral diefstallen tot hij Moe Sedway ontmoette. Met Sedway ontwikkelde Siegel een beveiligingsracket waarin hij dreigde de goederen van de pushcart-eigenaren te verbranden tenzij ze een ​​dollar betaalden. Siegel had een strafblad, daterend uit zijn tienerjaren, inclusief gewapende overval, verkrachting en moord. Tijdens de adolescentie sloot Siegel vriendschap met Meyer Lansky, die een kleine maffia vormde wiens activiteiten zich uitbreidden tot gokken en autodiefstallen. Lansky, die al een run had gehad met Charles “Lucky” Luciano, zag een behoefte aan de Joodse jongens in zijn wijk in Brooklyn om zich op dezelfde manier te organiseren als de Italianen en de Ieren. De eerste persoon die hij voor zijn bende rekruteerde, was Siegel. Siegel raakte betrokken bij de illegale handel in verschillende grote steden aan de oostkust. Hij werkte ook als de huurmoordenaar van de maffia, die Lansky zou verhuren aan andere misdaadfamilies. De twee vormden de Bugs and Meyer Mob, die de hits behandelden voor de verschillende bootleg-bendes die actief waren in New York en New Jersey, dus bijna een decennium voordat Murder, Inc. werd gevormd. De bende hield zich bezig met het kapen van de drankladingen van rivaliserende outfits. De Bugs en Meyer-menigte stonden erom bekend dat ze verantwoordelijk waren voor het vermoorden en verwijderen van verschillende rivaliserende ganglandfiguren. Siegel’s bende maten waren Abner ‘Longie’ Zwillman, Louis ‘Lepke’ Buchalter en Lansky’s broer, Jake; Joseph “Doc” Stacher, een ander lid van de Bugs and Meyer Mob. Siegel was ook een jeugdvriend van Al Capone; toen er een bevel was voor de arrestatie van Capone tegen een aanklacht wegens moord, liet Siegel hem zich verstoppen met een tante. Siegel rookte eerst opium tijdens zijn jeugd en was betrokken bij de drugshandel. Op 21-jarige leeftijd verdiende Siegel geld en pronkte het. Hij werd beschouwd als knap met blauwe ogen en stond bekend als charismatisch en sympathiek. Hij kocht een appartement in het Waldorf Astoria Hotel en een Tudor-huis in Scarsdale, New York. Hij droeg opzichtige kleren en nam deel aan het nachtleven van New York City. Van 13 mei tot 16 mei 1929 woonden Lansky en Siegel de Atlantic City Conference bij, die de Bugs en de Meyer-groep vertegenwoordigt. Luciano en de voormalige leider van de bende van de South Side Gang, Johnny Torrio, hielden de conferentie in het Ritz-Carlton Hotel in Atlantic City, New Jersey. Op de conferentie bespraken de twee mannen de toekomst van de georganiseerde misdaad en de toekomstige structuur van de Mafia-misdaadfamilies. Op 28 januari 1929 trouwde Siegel met Esta Krakower, zijn jeugdliefde. Ze hadden twee dochters, Millicent Siegel (later Millicent Rosen) en Barbara Siegel (later Barbara Saperstein). Siegel had een reputatie als rokkenjager en het huwelijk eindigde in 1946. Zijn vrouw verhuisde met hun tienerdochters naar New York. Tegen het eind van de twintiger jaren hadden Lansky en Siegel banden met Luciano en Frank Costello, toekomstige bazen van de Genuese misdaadfamilie. Siegel, Albert Anastasia, Vito Genovese en Joe Adonis, naar verluidt, waren de vier gewapende mannen die de New Yorkse maffiabaas Joe Masseria ter dood schoten op bevel van Luciano op 15 april 1931, waarmee de Castellammarese oorlog werd beëindigd. Op 10 september van dat jaar huurde Luciano vier gewapende mannen van de bende Lansky-Siegel in om Salvatore Maranzano in zijn kantoor in New York te vermoorden en Luciano’s opkomst tot de top van de maffia en markeert het begin van de moderne Amerikaanse georganiseerde misdaad. In 1931, na de dood van Maranzano, vormden Luciano en Lansky het National Crime Syndicate, een organisatie van misdaadfamilies die de macht brachten naar de onderwereld. De Commissie is opgericht om Mafia-gebieden te verdelen en toekomstige bendeoorlogen te voorkomen. Met zijn medewerkers vormde Siegel Murder, Inc. Nadat Siegel en Lansky verder waren gegaan, werd de zeggenschap over Murder, Inc. overgedragen aan Buchalter en Anastasia. Siegel bleef werken als huurmoordenaar. Siegel’s enige overtuiging was in Miami. Op 28 februari 1932 werd hij gearresteerd voor gokken en landloperij en betaalde hij uit een stapel rekeningen een boete van $ 100. Gedurende deze periode had Siegel een meningsverschil met de gebroeders Fabrizzo, medewerkers van Waxey Gordon. Gordon had de Fabrizzo-broers uit de gevangenis gehuurd nadat Lansky en Siegel gaf de IRS informatie over de belastingontduiking van Gordon. Het leidde tot de opsluiting van Gordon in 1933. Siegel achtervolgde de Fabrizzos en doodde ze nadat ze een moordaanslag op hem en Lansky hadden gepleegd. Na de dood van zijn twee broers was Tony Fabrizzo begonnen met het schrijven van een memoires en gaf deze aan een advocaat. Een van de langste hoofdstukken was een sectie over de nationale kill-for-hire ploeg onder leiding van Siegel. De menigte ontdekte Fabrizzo’s plannen voordat hij ze kon uitvoeren. In 1932 ging Siegel naar een ziekenhuis en later sloop hij naar buiten. Siegel en twee handlangers benaderden het huis van Fabrizzo en schoten hem neer als detectives om hem naar buiten te lokken. Volgens ziekenhuisgegevens was het alibi van Siegel voor die nacht dat hij in een ziekenhuis was ingecheckt. In 1935 assisteerde Siegel Luciano’s alliantie met de Nederlandse Schultz en vermoordde rivaliserende woekeraars Louis “Pretty” Amberg en Joseph C. Amberg. Siegel had van zijn medewerkers geleerd dat hij in gevaar was: zijn alibi in het ziekenhuis waren twijfelachtig geworden en zijn vijanden wilden hem dood. In de late jaren 1930, de Oostkust menigte stuurde Siegel naar Californië. Sinds 1933 was hij verschillende keren naar de westkust gereisd en in Californië was zijn missie het ontwikkelen van door syndicaten gesanctioneerde gokrackets met de familiebaas Jack Dragna uit Los Angeles. Eenmaal in Los Angeles rekruteerde Siegel bendeleider Mickey Cohen als zijn eerste luitenant. In Los Angeles nam hij de nummers over van het racket en gebruikte hij geld van het syndicaat om een ​​drugshandelroute van Mexico naar de Verenigde Staten op te zetten en circuits te organiseren met de Trans-American Wire-service van Chicago Outfit. In 1942 was $ 500.000 per dag afkomstig van de activiteiten van het syndicaat voor het maken van bookmakers. In 1946, vanwege problemen met Siegel, nam de Chicago Outfit de Continental Press over en gaf het percentage van de race-draad aan Dragna, irriterend Siegel. Ondanks zijn complicaties met de draaddiensten beheerste Siegel verschillende offshore casino’s en een grote prostitutiering. Hij onderhoudde ook relaties met politici, zakenlieden, advocaten, accountants en lobbyisten die voor hem op de voorgrond kwamen. In Hollywood werd Siegel verwelkomd in de hoogste kringen en bevriend met filmsterren. Van hem was bekend dat hij associeerde met George Raft, Clark Gable, Gary Cooper en Cary Grant, evenals met studiobestuurders Louis B. Mayer en Jack L. Warner. Actrice Jean Harlow was een vriend van Siegel en peetmoeder van zijn dochter Millicent. Siegel kocht onroerend goed en gooide uitbundige feesten in zijn huis in Beverly Hills. Hij kreeg bewondering van jonge beroemdheden, waaronder Tony Curtis, Phil Silvers en Frank Sinatra. Siegel had verschillende relaties met actrices, waaronder socialite Dorothy DiFrasso, de vrouw van een Italiaanse graaf. De alliantie met de gravin bracht Siegel naar Italië in 1938, waar hij Benito Mussolini ontmoette, aan wie Siegel wapens probeerde te verkopen. Hij ontmoette ook Nazi-leiders Hermann Göring en Joseph Goebbels, aan wie hij onmiddellijk een hekel kreeg en later een aanbood kreeg om hen te vermoorden. Hij zich laten vermurwen vanwege de angstige smeekbeden van de gravin. In Hollywood werkte Siegel met het syndicaat samen om illegale rackets te vormen. Hij bedacht een plan om filmstudio’s af te persen; hij zou lokale vakbonden (de Screen Extras Guild en de Los Angeles Teamsters) overnemen en stakingen uithalen om studio’s te dwingen hem af te betalen, zodat de vakbonden weer zouden gaan werken. Hij leende geld van beroemdheden en betaalde ze niet terug, wetende dat ze hem nooit om het geld zouden vragen. Tijdens zijn eerste jaar in Hollywood ontving hij meer dan $ 400.000 aan leningen van filmsterren. Op 22 november 1939, Siegel, Whitey Krakower, Frankie Carbo en Albert Tannenbaum vermoord Harry “Big Greenie” Greenberg buiten zijn appartement. Greenberg had gedreigd om een ​​informant van de politie te worden, en Louis Buchalter, de baas van Murder, Inc., gaf opdracht tot zijn moord. Tannenbaum bekende de moord en stemde ermee in te getuigen tegen Siegel. Siegel en Carbo waren betrokken bij de moord op Greenberg en in september 1941 werd Siegel berecht voor de moord. Krakower werd gedood voordat hij voor de rechter kon komen. Siegel’s proces bereikte bekendheid vanwege de voorkeursbehandeling die hij in de gevangenis ontving; hij weigerde voedsel uit de gevangenis te eten en mocht vrouwelijke bezoekers ontvangen. Hij kreeg ook verlof voor tandartsbezoeken. Siegel heeft advocaat Jerry Giesler ingehuurd om hem te verdedigen. Na de dood van twee staatswachten kwamen er geen extra getuigen naar voren. Het getuigenis van Tannenbaum werd afgewezen. In 1942 werden Siegel en Carbo vrijgesproken vanwege onvoldoende bewijs maar de reputatie van Siegel was beschadigd. Tijdens het proces onthulden kranten zijn verleden en noemden hem ‘Bugsy’. Hij had een hekel aan de bijnaam (waarvan wordt gezegd dat hij is gebaseerd op de term “bugs”, wat “gek” betekent, gebruikt om zijn grillige gedrag te beschrijven), en de voorkeur gaf aan “Ben” of “Mr. Siegel”. Op 25 mei 1944 werd Siegel gearresteerd voor het maken van boeken. Raft en Mack Gray getuigden namens Siegel en eind 1944 werd Siegel opnieuw vrijgesproken. In 1945 vond Siegel een kans om zijn persoonlijke imago opnieuw uit te vinden en te divergeren in legitieme zaken met William R. Wilkerson’s Flamingo Hotel. In mei 1946 besloot hij dat de overeenkomst met Wilkerson moest worden gewijzigd om hem controle over de Flamingo te geven. Met de Flamingo zou Siegel het gokken, de beste drank en eten, en de grootste entertainers tegen redelijke prijzen leveren. Hij geloofde dat deze attracties niet alleen de high rollers zouden lokken, maar ook duizenden vakantiegangers die bereid zijn om $ 50 of $ 100 te gokken. Wilkerson werd uiteindelijk gedwongen alle belangen in de Flamingo te verkopen onder de dreiging van de dood en dook tijdelijk onder in Parijs. Vanaf dit punt werd de Flamingo syndicaat gerund. Siegel begon voorzichtig  een uitgave. Hij eiste het beste gebouw dat geld kon kopen in tijden van naoorlogse tekorten. Naarmate de kosten stegen, begonnen zijn cheques te stuiteren. Tegen oktober 1946 waren de kosten meer dan $ 4 miljoen. Tegen 1947 kostte de Flamingo meer dan $ 6 miljoen (gelijk aan $ 60 miljoen in 2018). Eind november van dat jaar was het werk bijna klaar. Problemen met de Trans-America Wire-service waren opgelost in Nevada en Arizona, maar in Californië weigerde Siegel om zaken te melden. Later kondigde hij zijn collega’s aan dat hij het Californische syndicaat alleen uitbaatte en dat hij de leningen in zijn “eigen tijd” zou teruggeven. Ondanks zijn verzet tegen de maffiabaasjes, waren ze geduldig met Siegel omdat hij altijd had bewezen een waardevol man te zijn. De Flamingo opende op 26 december 1946, toen alleen het casino, de lounge, het theater en het restaurant klaar waren. Hoewel de lokale bevolking de opening bijwoonde, materialiseerden maar weinig beroemdheden. Een handvol reed vanuit Los Angeles naar binnen, ondanks slecht weer. Enkele aanwezige beroemdheden waren Raft, June Haver, Vivian Blaine, Sonny Tufts, Brian Donlevy en Charles Coburn. Ze werden verwelkomd door bouwlawaai en een lobby gedrapeerd met valkleden. De eerste airconditioning van de woestijn stortte regelmatig in. Terwijl de goktafels in werking waren, waren de luxe kamers die als lokmiddel zouden dienen voor mensen om te blijven en te gokken nog niet klaar. Terwijl het woord van de verliezen ‘s avonds op weg was naar Siegel, begon hij woedend en verbaal grof te worden door ten minste één familie weg te gooien. Na twee weken waren de speeltafels van Flamingo $ 275.000 in het rood en stopte de hele operatie eind januari 1947. Na een tweede kans te hebben gekregen, kraakte Siegel en deed al het mogelijke om van de Flamingo een succes te maken door renovaties uit te voeren en een goede pers te krijgen. Hij huurde toekomstige journalist Hank Greenspun in als publicist. Het hotel heropend op 1 maart 1947, met Lansky, en begon winst te maken. Tegen de tijd dat de winsten verbeterden, waren de maffiabaasjes boven Siegel het wachten beu. Hoewel de tijd voorbij was, had Siegel op 41-jarige leeftijd een naam voor zichzelf gemaakt in de annalen van de georganiseerde misdaad en in de geschiedenis van Las Vegas. In de nacht van 20 juni 1947 terwijl Siegel zat met zijn compagnon Allen Smiley in Virginia Hill’s Beverly Hills thuis te lezen de Los Angeles Times, een onbekende aanvaller schoot op hem door het raam met een .30 kaliber militaire M1 karabijn, sloeg hem vele malen, waaronder tweemaal in het hoofd, op de leeftijd van 41 jaar. Niemand werd beschuldigd van het doden van Siegel en de misdaad blijft officieel onopgelost. Zijn overlijdensakte (Registrar # 816192) vermeldt de manier van overlijden als een moord en de oorzaak als “Geweerschotwonden van het hoofd”. De dag na de moord op Siegel liepen David Berman en zijn agenten van Las Vegas, Sedway en Gus Greenbaum, de Flamingo binnen en namen de exploitatie van het hotel en het casino over.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print