Bob Hope – in heaven

Deze post is 379 keer bekeken.

Leslie Townes “Bob” Hope, KBE, KC * SG, KSS (29 mei 1903 – 27 juli 2003) was een Amerikaanse stand-up comedian, vaudevillian, acteur, zanger, danser, atleet en auteur. Hope, de vijfde van zeven zonen, werd geboren in Eltham, County of London (nu onderdeel van de Royal Borough of Greenwich), in een rijtjeshuis aan Craigton Road in Well Hall, waar nu een blauwe plaquette in zijn geheugen staat. Zijn Engelse vader, William Henry Hope, was een steenhouwer uit Weston-super-Mare, Somerset, en zijn Welshe moeder, Avis (Townes), was een lichte operazangeres van Barry, Vale of Glamorgan, die later werkte als schoonmaakster.  William en Avis huwden in april 1891 en woonden in Greenwood Street 12 in Barry voordat ze verhuisden naar Whitehall, Bristol, en vervolgens naar St George, Bristol. In 1908 emigreerde het gezin naar de Verenigde Staten, varend aan boord van de SS Philadelphia. Ze kwamen op 30 maart 1908 door Ellis Island, N.Y., voordat ze verder gingen naar Cleveland, Ohio. Vanaf de leeftijd van 12 jaar verdiende Hope zakgeld door publieke optredens samen te stellen om bijdragen te werven met zingen, dansen en komedie uitvoeren. Hij deed mee aan tal van dans- en amateurstalentwedstrijden als Lester Hope en won in 1915 een prijs voor zijn imitatie van Charlie Chaplin. Hij was een tijdje aanwezig bij de Boys ‘Industrial School in Lancaster, Ohio, en als een volwassene doneerde aanzienlijke sommen geld aan de instelling. Hope had een korte carrière als bokser in 1919, vechtend onder de naam Packy East. Hij had drie overwinningen en één verlies en hij nam deel aan een aantal gefaseerde acties voor het goede doel later in zijn leven. Hope werkte als een slager assistent en een lijnwachter in zijn tienerjaren en vroege 20’s. Hij had ook een korte stint bij Chandler Motor Car Company. In 1921, terwijl hij zijn broer Jim assisteerde bij het opruimen van bomen voor een energiebedrijf, zat hij bovenop een boom die op de grond neerstortte en zijn gezicht verbrijzelde; het ongeval vereiste hoop om reconstructieve chirurgie te ondergaan, die tot zijn recentere bizarre distinctieve verschijning heeft bijgedragen. Tijdens een zakelijke carrière in de show registreerden Hope en zijn vriendin zich toen voor danslessen. Aangemoedigd nadat ze hadden opgetreden in een driedaagse verloving met een club, vormde Hope een samenwerkingsverband met Lloyd Durbin, een vriend van de dansschool. Silent film comedian Fatty Arbuckle zag ze optreden in 1925 en merkte dat ze samenwerkten met een reizende groep genaamd Hurley’s Jolly Follies. Binnen een jaar vormde Hope een act genaamd de Dancemedians met George Byrne en de Hilton Sisters, siamese tweelingen die een tapdansroutine uitvoerden in het vaudeville-circuit. Hope en Byrne hadden ook een optreden als Siamese tweeling, en dansten en zongen terwijl ze een zwart gezicht droegen, totdat vrienden adviseerden dat hij grappiger was dan hijzelf. In 1929 veranderde Hope informeel zijn voornaam in ‘Bob’. In één versie van het verhaal noemde hij zichzelf naar coureur Bob Burman. Na vijf jaar op het circuit van vaudeville, was Hope “verbaasd en vernederd” toen hij een screeningstest in 1930 liet mislukken voor het Franse filmproductiebedrijf Pathé in Culver City, Californië. In de begindagen omvat Hope’s carrière optredens op het podium in vaudeville-shows en Broadway-producties. Hij begon in 1934 op de radio te spelen en schakelde over op televisie toen dat medium in de jaren vijftig populair werd. Hij begon met het maken van reguliere tv-specials in 1954, en ontving de Academy Awards negentien keer van 1939 tot 1977. Overlappend hiermee was zijn filmcarrière, van 1934 tot 1972, en zijn USO-tours, die hij uitvoerde van 1941 tot 1991. Hope tekende een contract bij Educational Pictures of New York voor zes korte films. De eerste was een komedie, Going Spanish (1934). Hoewel Educational Pictures zijn contract heeft laten vallen, is hij snel getekend bij Warner Brothers, films maken gedurende de dag en ‘s avonds optreden in Broadway-shows. Hope verhuisde naar Hollywood toen Paramount Pictures hem tekende voor de film The Big Broadcast uit 1938 uit 1938, met in de hoofdrol W. C. Fields. Het nummer “Thanks for the Memory”, dat later zijn handelsmerk werd, werd in de film geïntroduceerd als een duet met Shirley Ross, begeleid door Shep Fields en zijn orkest. Als filmster was Hope vooral bekend om zijn komedies als My Favorite Brunette en de zeer succesvolle ‘Road’-films waarin hij speelde met Bing Crosby en Dorothy Lamour. De serie bestaat uit zeven films gemaakt tussen 1940 en 1962, Road to Singapore (1940), Road to Zanzibar (1941), Road to Morocco (1942), Road to Utopia (1946), Road to Rio (1947), Road to Bali (1952), The Road to Hong Kong (1962). Vanaf hun eerste ontmoeting in 1932 hebben Hope en Crosby niet alleen voor de “Road” foto’s samengewerkt, maar voor ontelbare podium, radio en televisieoptredens en vele korte filmoptredens samen in de afgelopen decennia tot de dood van Crosby in 1977. Hoewel de twee samen geïnvesteerd in olieleases en andere zakelijke ondernemingen, werkten vaak samen en woonden in de buurt van elkaar, ze zagen elkaar zelden sociaal. Na een 11-jarige onderbreking van het “Road” -genre, zijn hij en Crosby weer gaan samenwerken voor The Road to Hong Kong (1962), met in de hoofdrol de 28-jarige Joan Collins in plaats van Lamour, die volgens Crosby te oud was voor het stuk. Ze hadden samen nog een film gepland in 1977, The Road to the Fountain of Youth, maar het filmen werd uitgesteld toen Crosby in een val gewond raakte en de productie werd geannuleerd toen hij in oktober plotseling stierf aan hartfalen. Hope schitterde in 54 theatrale kenmerken tussen 1938 en 1972, evenals cameo’s en korte films. De meeste van zijn latere films slaagden er niet in om het stratosferische succes van zijn inspanningen uit de jaren 40 te evenaren. Hij was teleurgesteld over zijn verschijning in Cancel My Reservation (1972), zijn laatste film met hoofdrol, en de film werd slecht ontvangen door critici en filmgangers. Hoewel zijn carrière als filmster in 1972 effectief eindigde, maakte hij in de jaren tachtig enkele cameo-filmoptredens. Hope was 19 keer gastheer tussen de ceremonie van de Academy Awards tussen 1939 en 1977. Hoewel hij nooit voor een Oscar werd genomineerd, de Academy of Motion Picture Arts and Sciences eerde hem met vier ere-awards. Hope’s carrière in uitzendingen begon op de radio in 1934. Zijn eerste reguliere serie voor NBC Radio was het Woodbury Soap Hour in 1937, op een contract van 26 weken. Een jaar later begon The Pepsodent Show Starring Bob Hope en Hope tekende een tienjarig contract met de sponsor van de show, Lever Brothers. De show werd het beste radioprogramma in het land. Hope ging door met zijn lucratieve carrière in de radio tot in de jaren 1950, toen de populariteit van radio begon te worden overschaduwd door het beginnende televisiemedium. Hope deed in de daaropvolgende decennia, beginnend in april 1950, veel specials voor het NBC-televisienetwerk. Hij was een van de eerste mensen die cue-kaarten gebruikte. De shows werden vaak gesponsord door General Motors (1955-61), Chrysler (1963-73) en Texaco (1975-85). Hope’s Christmas-specials waren populaire favorieten en bevatten vaak een optreden van ‘Silver Bells’  van zijn 1951-film The Lemon Drop Kid gedaan als een duet met een vaak veel jongere vrouwelijke gastrol, zoals Olivia Newton-John, Barbara Eden en Brooke Shields, of met zijn vrouw Dolores, een voormalige zangeres met wie hij duelleerde aan twee specials. Vanaf begin 1950 kreeg Hope een licentie om een beroemd stripverhaal met de titel The Adventures of Bob Hope te publiceren in Nationale periodieke publicaties, ook wel DC Comics genoemd. Terwijl hij aan boord van de RMS Queen Mary was toen de Tweede Wereldoorlog in september 1939 begon, bood Hope zich aan om een ​​speciale show voor de passagiers uit te voeren, waarbij hij “Bedankt voor het geheugen” zong met herschreven teksten. Hij voerde zijn eerste USO-show uit op 6 mei 1941, op March Field in Californië, en bleef reizen en entertainen voor de rest van de Tweede Wereldoorlog, later tijdens de Koreaanse oorlog, de Vietnam-oorlog, de derde fase van de Libanese burgeroorlog. Oorlog, de laatste jaren van de Iran-Irak Oorlog en de Perzische Golfoorlog van 1990-91. Zijn USO-carrière duurde een halve eeuw waarin hij 57 keer kopte. De rondleidingen werden gefinancierd door het Amerikaanse Ministerie van Defensie, de televisiesponsors van Hope en door NBC, het netwerk dat de televisiespecialiteiten uitzond die na elke tour werden gemaakt op basis van opnames die op locatie waren gemaakt. De beelden en shows waren echter eigendom van het eigen productiebedrijf van Hope. Voor zijn dienst aan zijn land via de USO ontving hij in 1968 de Sylvanus Thayer Award van de militaire academie van de Verenigde Staten in West Point. In 1992 maakte Hope een gastoptreden als hijzelf op de geanimeerde Fox-serie The Simpsons, in de aflevering met de titel “Lisa the Beauty Queen” (seizoen 4, aflevering 4).  Zijn 90e verjaardag televisie-uitzending in mei 1993, Bob Hope: The First 90 Years, won een Emmy Award voor Outstanding Variety, Music Or Comedy Special. Tegen het einde van zijn carrière zorgde het verslechteren van zichtproblemen ervoor dat hij zijn keu-kaarten niet kon lezen. Zijn laatste televisiespecial, Laughing with the Presidentidents, werd uitgezonden in november 1996. Na een kort optreden op de 50e Primetime Emmy Awards in 1997 maakte Hope zijn laatste tv-optreden in een commercial uit 1997 over de introductie van Big Kmart en geregisseerd door Penny Marshall. Onvermoeibaar werkte hij honderden keren per jaar. Dergelijke vroege films als The Cat and the Canary (1939) en The Paleface (1948) waren financieel succesvol en werden geprezen door critici, en tegen het midden van de jaren 1940, met zijn radioprogramma ook goede beoordelingen, hij was een van de de populairste entertainers in de Verenigde Staten. Tegen de jaren 1970, begon zijn populariteit af te nemen met militair personeel en met het publiek dat films in het openbaar bezoekt [72]. Hij bleef echter USO-reizen maken in de jaren tachtig en bleef in de jaren negentig op televisie verschijnen. Hope stond bekend als een fervent golfer en speelde in maar liefst 150 liefdadigheidstoernooien per jaar. Zijn liefde voor het spel en de humor die hij erin kon vinden maakten hem een gewild viertal lid. Hope’s kortstondige eerste huwelijk was met Vaudeville-partner Grace Louise Troxell, een secretaresse uit Chicago, Illinois, die de dochter was van Edward en Mary (McGinnes) Troxell. Ze trouwden op 25 januari 1933 in Erie, Pennsylvania, en scheidden in november 1934. Dolores (DeFina) Reade was een van Hope’s mede sterren op Broadway in Roberta. Het echtpaar adopteerde vier kinderen via een Evanston, IL, adoptiebureau genaamd The Cradle: Linda (in 1939), Tony (1940), Kelly (1946), en Eleanora, bekend als Nora (1946). Van hen hadden ze een aantal kleinkinderen, waaronder Andrew, Miranda en Zachary Hope. Het echtpaar woonde in 1937 tot zijn dood in Moorbury Street 10346 in Toluca Lake, Californië. In 1935 woonden ze in Manhattan. Hope had een reputatie als rokkenjager en bleef gedurende zijn huwelijk andere vrouwen zien. Hope, die een groot deel van zijn volwassen leven last had van problemen met zijn gezichtsvermogen, diende als een actieve erevoorzitter in het bestuur van Fight for Sight, een non-profitorganisatie in de Verenigde Staten die medisch onderzoek financiert voor visie en oftalmologie. Hij organiseerde zijn Lights On-uitzending in 1960 en doneerde $ 100.000 om het Bob Hope Fight for Sight Fund op te richten. Hope heeft talloze topsterren gerekruteerd voor de jaarlijkse ‘Lights On’ fundraiser. Hope zette zijn actieve entertainmentcarrière na zijn 75e verjaardag voort en concentreerde zich op zijn televisiespecials en USO-tours. Hoewel hij de hoofdrollen had opgegeven in films na Cancel My Reservation, maakte hij verschillende cameo’s in verschillende films en speelde hij samen met Don Ameche in de tv-film A Masterpiece of Murder uit 1986. In 1985 ontving hij de Life Achievement Award in het Kennedy Center Honours, en in 1998 werd hij benoemd tot erebendcommandant van de Meest Uitstekende Orde van het Britse Rijk (OBE) door Koningin Elizabeth II. Op 95-jarige leeftijd verscheen Hope op de 50e verjaardag van de Primetime Emmy Awards met Milton Berle en Sid Caesar. Twee jaar later was hij aanwezig bij de opening van de Bob Hope Gallery of American Entertainment in de Library of Congress. Hope vierde zijn 100ste verjaardag op 29 mei 2003. Hij bekeerde zich tot laat in het leven tot het rooms-katholicisme. Echter, Hope bleef tot vrij laat op zijn oude dag in een relatief goede gezondheid, hoewel hij in zijn laatste jaren enigszins zwak werd. In juni 2000 bracht hij bijna een week door in een ziekenhuis in Californië dat werd behandeld voor gastro-intestinale bloedingen.  In augustus 2001 bracht hij bijna twee weken door in een ziekenhuis dat herstellende was van een longontsteking. Op de ochtend van 27 juli 2003 overleed Hope op 100-jarige leeftijd aan een longontsteking in zijn huis in Toluca Lake, Californië. Hij was begraven in de Bob Hope Memorial Garden op San Fernando Mission Cemetery in Los Angeles, samengevoegd in 2011 door Dolores toen ze vier maanden na haar 102e verjaardag stierf.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print