Bert Sommer – in heaven

Deze post is 22 keer bekeken.

Bert William Sommer (7 februari 1949 – 23 juli 1990) was een Amerikaanse volkszanger, songwriter en acteur. Sommer groeide op in Queens en Hartsdale, New York, en was een autodidactische muzikant (piano en gitaar), die in zijn tienerjaren liedjes begon te schrijven. Hij ging naar Woodlands High School en naar Quintano’s School for Young Professionals in Manhattan. Hij raakte bevriend met andere jonge muzikanten en songwriters in de omgeving, waaronder Peter Sabatino, Leslie West, Tom Feher en Michael Brown, en schreef verschillende nummers voor de band van West (toen bekend als Weinstein), de Vagrants, waaronder hun single ‘ Beside the Sea “In 1967 trad Sommer toe tot de band van Michael Brown, The Left Banke, als leadzanger. Hij verving Steve Martin Caro en schreef samen met Brown hun single “And Suddenly”. Hij zong ook lead op “Ivy Ivy”, geschreven door Tom Feher. De groep viel al snel uit elkaar, na juridische dreigementen door Martins advocaten. In dezelfde barokstijl als de linkeroever schreef Sommer “Brink of Death”, opgenomen door de band Childe Harold. Vervolgens werd hij gerekruteerd als lid van “the Tribe” voor de musical Hair, en vervolgens gepromoveerd tot de rol van Woof. Zijn “kroeshaar afro” haar en ogen waren te zien op de Los Angeles Playbill for Hair in 1969. Sommer was getekend door Capitol Records en bracht in juni 1969 zijn eerste album uit, The Road to Travel, evenals zijn volgende twee albums. Kornfelds betrokkenheid bij het Woodstock Festival leidde ertoe dat Sommer werd uitgenodigd om daar op te treden. Hij was de derde act uit te voeren op de opening vrijdag 15 augustus, 1969. Hij zong tien nummers, waaronder “Jennifer”, een lied geïnspireerd door zijn collega- Hair performer, Jennifer Warnes, en Simon & Garfunkel ‘s ” Amerika “, waarna hij de eerste staande ovatie van het festival ontving. Bert werd begeleid door Ira Stone (gitaar, Hammond orgel, mondharmonica) en Charles Bilello op bas. Zijn optreden met ‘Jennifer’ werd echter vastgelegd in de documentaire Woodstock Diary (1994) van DA Pennebaker. In 2019 werd de gehele Bert Sommer-set onderdeel van de Woodstock 50th anniversary 38-CD set, gerestaureerd door Andy ZaxSommer’s tweede album, Inside Bert Sommer, werd uitgebracht in mei 1970 op het Eleuthera-label, een dochteronderneming van Buddah Records, en bevatte de single “We’re All Playing in the Same Band”.  Het nummer bereikte nummer 48 op de Hot 100 in september 1970. Sommer bleef optreden in en rond New York, waarbij hij vaak de rekening opende voor grote acts als Ike and Tina Turner en The Byrds. Een derde album, Bert Sommer, werd in 1971 op Buddah uitgebracht, maar was, commercieel niet succesvol. Sommer bracht begin jaren zeventig enige tijd door in een revalidatiecentrum en vormde toen een trio in Brockport, New York. Hij verscheen als “Flatbush” van Kaptain Kool and the Kongs op The Krofft Supershow in 1976, maar nam de rol niet opnieuw op in het tweede seizoen. In 1977 werd zijn vierde album, ook getiteld Bert Sommer. Nogmaals, het album was niet succesvol en hij werd door het label gedropt. Het vervolgalbum bevatte nummers als “You”, te zien in de films The Patriot (1986) enStella (1990)Sommer keerde in augustus 1983 terug naar Albany en begon bijna onmiddellijk op lokale podia met Johnny Rabb en Carla en Kevin McKrell in The Fabulous Newports op te treden. Hij werkte ook samen met Eddie Angel en Johnny Rabb in The Poor Boys. Zijn laatste optreden was weer met Rabb, in een openlucht concert in Troy, New York op 11 juni 1990. Sommer stierf in Troy, New York op 23 juli 1990, na een lang gevecht met een ademhalingsziekte op de leeftijd van 41 jaar. 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print