Audie Murphy – in heaven

Deze post is 481 keer bekeken.

Audie Leon Murphy (20 juni 1925 – 28 mei 1971) was een van de meest gedecoreerde Amerikaanse gevechtssoldaten uit de Tweede Wereldoorlog, en was een Amerikaanse acteur, songwriter, en rancher. Murphy was de zevende van twaalf kinderen geboren zzon van Emmett Berry Murphy en zijn vrouw Josie Bell Killian in Kingston, Texas. De Murphys waren losse landarbeiders van Ierse afkomst. Als kind was Murphy een eenling met stemmingswisselingen en een explosieve stemming. Hij groeide op in Texas, rond Farmersville, Greenville en Celeste, waar hij naar de basisschool ging. Zijn vader dreef het gezin in en uit en verliet hen uiteindelijk. Murphy stopte met school in de vijfde klas en kreeg een baantrekking voor een dollar per dag om zijn gezin te helpen; hij werd ook bekwaam met een geweer, jacht op klein wild om hen te helpen voeden. Nadat zijn moeder stierf aan endocarditis en longontsteking in 1941, werkte hij in een reparatiewerkplaats voor radiocommunicatie en in een combinatie van een winkel, garage en tankstation in Greenville.  Hunt County autoriteiten plaatste zijn drie jongste broers en zussen in Boles Children’s Home, een christelijk weeshuis in Quinlan. Na de oorlog kocht hij een huis in Farmersville voor zijn oudste zus Corinne en haar man, Polen Burns. Zijn andere broers en zussen deelden kort het huis. Het verlies van zijn moeder bleef gedurende zijn hele leven bij Murphy. Murphy had altijd al soldaat willen worden. Na de Japanse aanval op Pearl Harbor in december 1941 probeerde hij zich in dienst te lijsten, maar het leger, de marine en het korps marcheerden hem allemaal af omdat hij onder gewicht en minderjarig was. Nadat zijn zuster een beëdigde verklaring had afgeleverd die zijn geboortedatum met een jaar vervalste, werd hij op 30 juni 1942 door het Amerikaanse leger geaccepteerd. Na een basistraining bij Camp Wolters  werd hij naar Fort Meade gestuurd voor geavanceerde infanterie-training. Tijdens de basistraining behaalde hij de Marksman-badge met Rifle Component Bar en Expert Badge met Bajonet Component Bar. Murphy werd op 20 februari 1943 naar Casablanca in Frans Marokko verscheept. Hij werd toegewezen aan compagnie B, 1st Battalion, 15th Infantry Regiment, 3rd Infantry Division, die trainde onder het bevel van generaal-majoor Lucian Truscott. Hij nam deel als een pelotonsboodschapper met zijn divisie in Arzew in Algerije in een rigoureuze training voor de geallieerde aanvallen op Sicilië. Hij werd bevorderd tot private eerste klas op 7 mei en korporaal op 15 juli. Murphy nam deel aan de landing op het vasteland van Salerno in september 1943 in Battipaglia. Terwijl hij deelnam aan de geallieerde aanval in oktober op de Volturno-linie, nabij Mignano Monte Lungo Hill 193, keerden hij en zijn compagnie een aanval van zeven Duitse soldaten af, waarbij ze drie vermoordden en vier gevangenen namen. Murphy werd gepromoveerd tot sergeant op 13 december. In januari 1944 werd Murphy gepromoveerd tot stafsergeant. Hij werd op 21 januari in Mali opgenomen in het ziekenhuis in Napels en was niet in staat deel te nemen aan de eerste landing op het strand van Anzio. Murphy bleef verkenningspatrouilles maken om Duitse gevangenen te nemen voordat ze een week op 13 maart in het ziekenhuis werden opgenomen met een tweede aanval van malaria. Eenenzestig infanterieofficieren en soldaten van Company B, 15th Infantry, inclusief Murphy, kregen op 8 mei de Combat Infantryman Badge toegewezen. Murphy ontving een Bronze Oak Leaf Cluster voor zijn Bronze Star. Amerikaanse troepen bevrijdden Rome op 4 juni, en Murphy bleef in juli bivakkeren in Rome met zijn peloton. Tijdens de eerste golf van de geallieerde invasie in Zuid-Frankrijk ontving Murphy het Distinguished Service Cross  voor actie genomen op 15 augustus 1944. Murphy was bij het 1st Battalion, 15th Infantry Regiment tijdens het offensief van 27 en 28 augustus in Montélimar dat het gebied tegen de Duitsers beveiligde. Samen met de andere soldaten die aan de actie deelnamen, ontving hij de Presidentiële Eenheidscitatie. Murphy’s eerste Purple Heart werd voor een hielwond ontvangen in een mortiergranaat op 15 september 1944 in Noordoost-Frankrijk. Zijn eerste Silver Star kwam nadat hij vier had gedood en drie op een Duitse machinegeweer positie op 2 oktober in de grot van L’Omet in de vallei van de Cleurie rivier verwondde. Murphy heeft er twee gevangen voordat hij door een scherpschutter in de heup is geschoten; hij bracht vuur terug en schoot de sluipschutter tussen de ogen. In het 3e Algemene Ziekenhuis in Aix-en-Provence veroorzaakte de verwijdering van gangreen uit de wond gedeeltelijk verlies van zijn heupspier en hield hem tot januari buiten gevecht. Murphy ontving zijn eerste Bronze Oak Leaf Cluster voor zijn Purple Heart voor deze blessure. Op 14 januari 1945 voegde Murphy zich bij zijn peloton, dat in december naar het Colmar-gebied was verhuisd. Hij verhuisde met de 3e divisie op 24 januari naar de stad Holtzwihr, waar ze werden geconfronteerd met een sterke Duitse tegenaanval. Hij was gewond aan beide benen, waarvoor hij een tweede Bronze Oak Leaf Cluster ontving voor zijn Purple Heart. Omdat het bedrijf op 26 januari op versterkingen wachtte, werd hij commandant van bedrijf B. Hij liep een beenwond op tijdens zijn stand en stopte pas nadat hij geen munitie meer had. Murphy voegde zich weer bij zijn mannen, zijn eigen letsel negerend, en leidde hen terug om de Duitsers af te zetten. Hij drong erop aan bij zijn mannen te blijven terwijl zijn wonden werden behandeld. Voor zijn acties die dag ontving hij de Medal of Honor. De 3rd Infantry Division kreeg de Presidential Unit Citation voor zijn acties in de Colmar Pocket, waardoor Murphy een Bronze Oak Leaf Cluster voor het embleem kreeg. Op 16 februari werd Murphy gepromoveerd tot eerste luitenant en kreeg hij het Legion of Merit voor zijn dienst van 22 januari 1944 tot 18 februari 1945. Hij werd verplaatst van de frontlinies naar het hoofdkantoor van het Regiment en werd een verbindingsofficier. De Verenigde Staten eerden bovendien Murphy’s oorlogsbijdragen met de Amerikaanse Campagne-medaille, de Europees-Afrikaans-Midden-Oosterse Campagnemedaille met pijlpuntapparaat en 9 campagnesterren, de Tweede Wereldoorlog Victory Medal, en de Army of Occupation Medal met Germany Clasp. Frankrijk erkende zijn dienst bij het Franse legioen van eer – klasse van Chevalier, het Franse Croix de guerre bij Silver Star, het Franse Croix de guerre bij Palm, de Franse bevrijdingsmedaille en de Franse Fourragère in Colors of the Croix de Guerre, die was goedgekeurd voor alle leden van de 3rd Infantry Division die tijdens de Tweede Wereldoorlog in Frankrijk vochten. België heeft Murphy de Belgische Croix de Guerre toegekend met 1940 Palm. Murphy ontving elke Amerikaanse militaire gevechtsprijs voor moed beschikbaar bij het Amerikaanse leger voor zijn dienst uit de Tweede Wereldoorlog. Murphy was een van meerdere militairen die op 8 juni 1945 bevel kregen om te rapporteren aan Fort Sam Houston in San Antonio, Texas, voor tijdelijke dienst en overplaatsing. Bij aankomst op 13 juni was hij een van de vier die werd toegewezen aan het Fort Sam Houston Army Ground & Services Redistribution Station en naar huis werd gestuurd voor 30 dagen recuperatie, met toestemming om overal in de Verenigde Staten gedurende die periode te reizen. Terwijl hij met verlof was, werd Murphy gefascineerd door optochten, banketten en toespraken. Hij ontving een verlate Good Conduct-medaille op 21 augustus. Hij werd ontslagen met de rang van eerste luitenant bij een classificatie van invaliditeit van 50% op 21 september en overgebracht naar het Officierskorps van de Reserve. Sinds zijn militaire dienst was Murphy geplaagd door slapeloosheid en depressies en sliep hij met een geladen pistool onder zijn kussen. Een medisch onderzoek na dienst op 17 juni 1947 onthulde symptomen van hoofdpijn, overgeven en nachtmerries over de oorlog. Zijn medische dossiers gaven aan dat hij slaappillen nam om nachtmerries te helpen voorkomen.  In het midden van de jaren zestig erkende hij zijn afhankelijkheid van Placidyl en sloot hij zich een week lang alleen op in een hotelkamer om de verslaving met succes te doorbreken. Posttraumatische stressniveaus verergerden zijn aangeboren humeurigheid en doken op in afleveringen die vrienden en professionele collega’s alarmerend vonden. Zijn eerste vrouw, Dixie Wanda Hendrix, beweerde dat hij haar ooit onder schot hield. Ze was getuige van het feit dat haar man schuldig was aan en getraumatiseerd was door de beelden van Duitse oorlogswezen.  Murphy vond in het kort een creatieve stressoutput bij het schrijven van poëzie na zijn ontslag uit het leger. Zijn gedicht “The Crosses Grow on Anzio” verscheen in zijn boek To Hell and Back, maar werd toegeschreven aan het fictieve karakter Kerrigan. Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog keerde de 36th Infantry Division terug naar staatscontrole als onderdeel van de Texas Army National Guard, en Murphy’s vrienden, generaal-majoor H. Miller Ainsworth en brigadegeneraal Carl L. Phinney, waren de 36e commandant en plaatsvervangend bevelhebber respectievelijk. Na het begin van de Koreaanse oorlog van 25 juni 1950, begon Murphy een tweede militaire carrière en werd hij aangesteld als kapitein in de 36th Infantry Division van de Texas Army National Guard. Op zijn verzoek stapte hij op 1 oktober 1951 over op de inactieve status vanwege zijn film verbintenissen met MGM Studios en keerde terug naar de actieve status in 1955. Murphy werd door de Texas Army National Guard in 1956 bevorderd tot de rang van majoor en teruggestuurd naar inactief status in 1957. In 1969, zijn officiële scheiding van the Guard bracht hem over naar de reserve van het Amerikaanse leger. Hij bleef bij de USAR tot zijn transfer naar de gepensioneerde reserve in 1969. Gedurende een acteer carrière van 1948 tot 1969 maakte Murphy meer dan 40 speelfilms en een televisieserie. Murphy verhuisde naar Terry Hunt’s Athletic Club in Hollywood, waar hij tot 1948 woonde. Hollywood-schrijver David “Spec” McClure raakte bevriend met Murphy en werkte samen met hem aan Murphy’s boek To Hell and Back uit 1949. McClure gebruikte zijn connecties om Murphy een deel van $ 500 (gelijk aan $ 5000 in 2017) te krijgen in Texas, Brooklyn en Heaven. De agent van Wanda Hendrix, met wie hij al sinds 1946 verkering had, kreeg hem een beetje mee in de Alan Ladd-film Beyond Glory uit 1948, geregisseerd door John Farrow.  Zijn 1949-film Bad Boy gaf hem zijn eerste hoofdrol. Zijn eerste film voor hen was als Billy the Kid in The Kid from Texas in 1950. Universal leende hem in 1951 uit aan MGM met een salaris van $ 25.000 om de hoofdrol te spelen van The Youth in The Red Badge of Courage, geregisseerd door John Huston. Murphy en Huston werkten opnieuw samen in de film The Unforgiven uit 1960. De enige film die Murphy in 1952 maakte, was The Duel in Silver Creek met regisseur Don Siegel. Murphy werkte nog een keer in 1958 met Siegel voor The Gun Runners. In 1953 speelde hij in Frederick de Cordova’s Column South, en speelde Jim Harvey in Nathan Juran’s Tumbleweed, een bewerking van de Kenneth Perkins roman Three Were Renegades. Regisseur Nathan Juran regisseerde ook Gunsmoke en Drums Across the River.  George Marshall regisseerde Murphy in Destry in 1954, een remake van Destry Rides Again, gebaseerd op een personage gemaakt door auteur Max Brand. Hoewel Murphy in eerste instantie terughoudend was om te verschijnen als hijzelf in To Hell and Back, de aanpassing uit 1955 van zijn boek geregisseerd door Jesse Hibbs, stemde hij uiteindelijk in: het werd de grootste hit in de geschiedenis van Universal Studios in die tijd. Om de release van de film te promoten, maakte hij gastoptredens op tv-shows zoals What’s My Line?,  Toast of the Town, en Colgate Comedy Hour.  Het samenwerkingsverband resulteerde in de 1956 westelijke Walk the Proud Land, en de niet-westerns Joe Butterfly en World in My Corner. Ze werkten voor de laatste keer samen in de Western Ride a Crooked Trail uit 1958. Joseph L. Mankiewicz huurde Murphy in om de titulaire rol te spelen in de film The Quiet American uit 1958. Murphy vormde een samenwerking met Harry Joe Brown in de film The Guns of Fort Petticoat (1957). Murphy was te zien in drie westerns in 1959: hij speelde tegenover Sandra Dee in The Wild en de Innocent, werkte samen als een niet-gecredeteerde mede producent met Walter Mirisch op de zwart-wit Cast a Long Shadow en trad op als huurmoordenaar in No Name on the Bullet, een film die goed werd ontvangen door critici. Thelma Ritter was zijn mede ster in de 1960 Startime televisie-aflevering “The Man”.  Tijdens de vroege jaren zestig schonk Murphy zijn tijd en leende anders zijn naam en imago voor drie afleveringen van The Big Picture televisieseries geproduceerd door het Amerikaanse leger. Schrijver Clair Huffaker schreef de screenings van 1961 voor Murphy’s films Seven Ways from Sundown en Posse from Hell. Willard was een producent van Murphy’s televisieserie Whispering Smith uit 1961 en schreef het scenario voor Battle at Bloody Beach datzelfde jaar. Hij werkte samen aan Bullet for a Badman in 1964 en Arizona Raiders in 1965. De Willinghams schreef als team het scenario voor Gunpoint en het script voor Murphy’s laatste hoofdrol in de western 40 Guns to Apache Pass in 1967.  Murphy maakte Trunk to Cairo in Israël in 1966. Hij verscheen vervolgens in de 1951 titelrol van Boetticher’s eerste westerse The Cimarron Kid. Boetticher schreef het script in 1969 voor Murphy’s laatste film, A Time for Dying. Twee andere projecten die Murphy en Boetticher wilden gaan samenwerken aan  A Horse for Mr Barnum en When There’s Sumpthin’ to Do kwam nooit tot bloei. Murphy trouwde met actrice Wanda Hendrix in 1949. Hun scheiding werd twee jaar later definitief in 1951. Vier dagen later trouwde hij voormalig stewardess Pamela Opal Lee Archer (7 oktober 1923 – 8 april 2010), met wie hij twee zonen had: Terry Michael (geboren op 14 maart 1952), en James Shannon (geboren 1954). Murphy fokte kwart paarden op de Audie Murphy Ranch in wat nu Menifee, Californië, en de Murphy Ranch in Pima County, Arizona. Zijn paarden reed op de Del Mar Racetrack, en hij investeerde grote sommen geld in de hobby. Murphy’s gokken liet zijn financiën in een slechte staat. In 1968 verklaarde hij dat hij $ 260.000 verloor in een Algerijnse oliedeal en te maken had met de Internal Revenue Service over onbetaalde belastingen. Ondanks zijn financiële problemen weigerde Murphy in reclamespots voor alcohol en sigaretten te verschijnen, rekening houdend met de invloed die hij zou hebben op de jeugdmarkt. Op 28 mei 1971, Murphy werd gedood op de leeftijd van 46 jaar toen het privé vliegtuig waarin hij passagier was neerstort in Brush Mountain, in de buurt van Catawba, Virginia, 32 km ten westen van Roanoke in omstandigheden van regen, bewolking, mist en zichtbaarheid nul. De piloot en vier andere passagiers werden ook gedood. Het vliegtuig was een tweemotorige Aero Commander 680, bestuurd door een piloot met een privévliegbrevet en een gerapporteerde 8.000 vlieguren, maar die geen instrumentclassificatie bezat. Het vliegtuig werd op 31 mei teruggevonden. In 1975 reikte een rechtbank Murphy’s weduwe en twee kinderen $ 2,5 miljoen schadevergoeding toe vanwege het ongeluk. Monument op de plaats van het vliegtuigongeluk waarin Audie Murphy werd gedood. Op 7 juni 1971 werd Murphy begraven met volledige militaire eer op Arlington National Cemetery.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print