Troy Donahue – en el cielo

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Troy Donahue (27 de enero de 1936 – 2 de septiembre de 2001) fue un actor y cantante de cine y televisión Americano. Donahue nació como Merle Johnson Jr. en la ciudad de Nueva York, era hijo de una actriz de teatro jubilada y gerente de la división cinematográfica de General Motors. Para complacer a sus padres, Donahue asistió a una academia militar en Nueva York, donde conoció a Francis Ford Coppola. Se suponía que debía ir a West Point, pero sufrió una lesión en la rodilla en un juego. Se ofreció como voluntario para el ejército, pero fue rechazado. Cuando Donahue tenía 18 años, se mudó a Nueva York y consiguió un trabajo como mensajero en una compañía cinematográfica fundada por su padre (que había muerto cuando él tenía 14 años). Asistió a la Universidad de Columbia y se especializó en periodismo. Intercambió suministros de verano en el condado de Bucks. Entrenó brevemente con Ezra Stone y luego se mudó a Hollywood. Una noche, el productor William Asher y el director James Sheldon vieron a Donahue en un restaurante de Malibú y organizaron una prueba de pantalla con Columbia Pictures, pero fallaron. Algún tiempo después, Donahue tuvo un accidente automovilístico en el que se salió de una carretera y se lanzó cuarenta metros a través de un cañón. La actriz Fran Bennett le presentó al agente Henry Willson, quien representó a Rock Hudson, entre otros. Willson lo contrató y cambió su nombre a Troy Donahue. Donahue firmó con Universal Studios en octubre de 1956. Lo iniciaron en pequeños papeles en películas como Man Afraid, Man of a Thousand Faces, The Tarnished Angels, Above All Things y The Monolith Monsters (todas de 1957). En 1958 también fue utilizado en Summer Love y tuvo un papel un poco más importante en Live Fast, Die Young. Apareció en la televisión como invitado en Man Without a Gun. A esto le siguieron partes en This Happy Feeling, Wild Heritage, Voice in the Mirror, The Perfect Furlough y Monster on the Campus. A menudo tuvo mejores papeles en televisión, como actor invitado en episodios de The Californians, Rawhide, Wagon Train y Tales of Wells Fargo y The Virginian. Donahue recibió buenas críticas por un papel breve pero efectivo en Imitación de la vida (1959). La gran oportunidad en la carrera de Donahue se produjo cuando fue elegido junto a Sandra Dee en A Summer Place, creada por Warner Bros. en 1959. Warner lo firmó con un contrato a largo plazo. Lo pusieron a trabajar como actor invitado en episodios de su serie de televisión occidental como Colt .45 (1959), Maverick (1959), Sugarfoot (1959), Los habitantes de Alaska (1960) y Lawman (1960). A Summer Place fue un éxito y dio a Donahue un nombre, especialmente entre los adolescentes. En 1960, fue nombrado uno de los cinco “hallazgos” del año por Film Daily. Tuvo un papel secundario en una película de desastres, The Crowded Sky (1960). Warner Bros. lo colocó en una serie de televisión, Surfside 6 (1960–62), una de las muchas derivaciones de 77 Sunset Strip, anunciadas en abril de 1960. Otra derivación fue Hawaiian Eye para la última temporada de 1962 a 1963. La carrera de Donahue dio un gran salto cuando Joshua Logan dejó el cargo de director de Parrish (1961); Logan fue reemplazado por Delmer Daves, quien trajo a Donahue como la estrella, y la película fue un éxito. Donahue y Daves se reunieron para otro melodrama, Susan Slade (1962). Hizo una cuarta película, Rome Adventure (1962), un romance protagonizado por Suzanne Pleshette. Al año siguiente, los expositores lo votaron como la vigésima estrella más popular de Estados Unidos. También fue popular en Japón. Apareció en una película casi de fiesta en la playa, Palm Springs Weekend (1963), y en Western A Distant Trumpet (1964). En 1965, Donahue fue elegido como un asesino psicópata junto a Joey Heatherton en My Blood Runs Cold. Si bien a Donahue le gustaba romper el tipo y representar un papel diferente, no fue bien recibido por la audiencia. Su contrato con Warner Bros. terminó poco después, aunque funcionó hasta principios de 1968, Donahue solicitó ser liberado en enero de 1966. Sin embargo, la obra no se destacó: una parodia de espías, Come Spy with Me (1967); una historia de aventuras británica, Rocket to the Moon (1967) de Jules Verne; un western para Albert Zugsmith, The Phantom Gunslinger (grabado en 1967, lanzado en 1970). En 1967 Donahue expiró para aparecer en la obra Poor Richard en el Pheasant Run Playhouse. En 1968 Donahue firmó un contrato a largo plazo con Universal Studios para películas y televisión. Esto duró un año y tuvo apariciones especiales en cuatro papeles en Ironside (1968), The Name of the Game (1968) y The Virginian (1969), así como en la película para televisión The Lonely Profession (1969). Donahue se declaró en quiebra en 1968 y finalmente perdió su casa. Donahue luchó por navegar en un Hollywood cambiante. Escribió guiones bajo un seudónimo y llenó a The Owl and the Pussycat en el escenario. En 1969 Donahue se mudó de Los Ángeles a la ciudad de Nueva York. Mientras estaba en Nueva York, Donahue apareció en el drama diurno de CBS The Secret Storm durante seis meses. Para entonces, la adicción a las drogas y el alcoholismo de Donahue lo habían arruinado financieramente. Un verano se quedó sin hogar y vivió en Central Park. Interpretó papeles en películas de bajo presupuesto como Sweet Savior (1971), The Last Stop (1972) y Seizure (1974), debut como director de Oliver Stone. En 1974, Francis Ford Coppola lo eligió para un pequeño papel en El padrino II como el prometido de Connie Corleone. Su personaje se llamaba Merle Johnson, un guiño al nombre real de Donahue. Donahue recibió $ 10,000 por el papel por una semana de trabajo. Donahue regresó a Los Ángeles, donde se casó por cuarta vez. Apareció en Cockfighter (1974) e hizo South Seas en Filipinas. Ocasionalmente actuó en invitados de televisión como Ellery Queen, The Hardy Boys, CHiPs y apareció en comerciales de whisky para el mercado televisivo japonés. Después de que su cuarto matrimonio terminó en 1981, Donahue decidió buscar ayuda para su consumo de alcohol y drogas. En mayo de 1982 se incorporó a Alcohólicos Anónimos. Donahue continuó actuando en películas durante la década de 1980 y finales de la de 1990. Apareció en el largometraje Grandview USA, que se rodó en Pontiac, Illinois. Sin embargo, nunca obtuvo el reconocimiento que tuvo en los primeros años de su carrera. El último papel cinematográfico de Donahue fue en la película de comedia de 2000 The Boys Behind the Desk, dirigida por Sally Kirkland. Donahue se casó cuatro veces y tuvo un hijo, Sean. Su primer matrimonio fue con la actriz Suzanne Pleshette, con quien protagonizó películas juntos en dos ocasiones. Se casaron el 5 de enero de 1964 en Beverly Hills y se divorciaron nueve meses después. El 21 de octubre de 1966, Donahue se casó con la actriz Valerie Allen en Dublín, Irlanda. Se divorciaron en abril de 1967 y ella solicitó el divorcio en abril de 1968, acusándolo de crueldad, divorciándose en noviembre de 1968. El tercer matrimonio de Donahue fue con la secretaria Alma Sharpe. Se casaron el 15 de noviembre de 1969 en Roanoke, Virginia. Se divorciaron en 1972. El cuarto y último matrimonio de Donahue fue con el urbanizador Vicki Taylor. Se casaron en 1979 y se divorciaron en 1981. En sus últimos años, Donahue tuvo una relación a largo plazo con la mezzosoprano Zheng Cao, con quien estaba comprometido y vivía en Santa Mónica, California. Donahue tuvo un hijo, Sean, de una mujer con la que tuvo una breve relación en 1969. No descubrió al hijo hasta principios de la década de 1980 cuando volvió a encontrarse con la mujer. En 1958 Donahue fue encarcelado durante 15 días por exceso de velocidad. En 1961, su ex prometida, Lili Kardell, lo demandó por daños y perjuicios, alegando que la golpeó sin provocación. El 30 de agosto de 2001, Donahue sufrió un infarto y fue ingresada en el Centro de Salud Saint John’s en Santa Mónica. Murió tres días después, el 2 de septiembre, a la edad de 65 años.

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