Troy Donahue – in heaven

Deze post is 247 keer bekeken.

Troy Donahue (27 januari 1936 – 2 september 2001) was een Amerikaanse film en televisie acteur en zanger. Donahue werd geboren als Merle Johnson Jr. in New York City, was de zoon van een gepensioneerde toneelactrice en de manager van de filmafdeling van General Motors. Om zijn ouders te plezieren, bezocht Donahue een militaire academie in New York, waar hij Francis Ford Coppola ontmoette. Hij zou naar West Point gaan, maar liep een beschadigde knie op tijdens een wedstrijd. Hij bood zich aan voor het leger, maar werd afgewezen. Toen Donahue 18 was, verhuisde hij naar New York en kreeg een baan als boodschapper bij een filmbedrijf dat was opgericht door zijn vader (die was overleden toen hij 14 was). Hij studeerde aan de Columbia University en studeerde journalistiek. Hij handelde in zomervoorraad in Bucks County. Hij trainde kort bij Ezra Stone en verhuisde vervolgens naar Hollywood. Op een avond zagen producer William Asher en regisseur James Sheldon Donahue in een restaurant in Malibu en regelden een screentest met Columbia Pictures, maar dat lukte niet. Enige tijd later kreeg Donahue een auto-ongeluk waarbij hij van een weg reed en veertig meter door een kloof dook. Actrice Fran Bennett stelde hem voor aan agent Henry Willson, die onder meer Rock Hudson vertegenwoordigde. Willson ondertekende hem en veranderde zijn naam in Troy Donahue. Donahue tekende in oktober 1956 bij Universal Studios. Ze begonnen hem in kleine rollen in films als Man AfraidMan of a Thousand FacesThe Tarnished AngelsAbove All Things en The Monolith Monsters (alle 1957). In 1958 werd hij ook gebruikt in Summer Love en had hij een iets grotere rol in Live Fast, Die Young. Hij verscheen op tv in een gastrol in Man Without a Gun. Dit werd gevolgd door delen in This Happy FeelingWild HeritageVoice in the MirrorThe Perfect Furlough en Monster on the Campus. Hij had vaak betere rollen in tv, gastrollen in afleveringen van The CaliforniansRawhideWagon Train en Tales of Wells Fargo en The Virginian. Donahue kreeg goede recensies voor een korte, maar effectieve rol in Imitation of Life (1959). De grote doorbraak van Donahue’s carrière kwam toen hij tegenover Sandra Dee werd uitgebracht in A Summer Place, gemaakt door Warner Bros. in 1959. Warner tekende hem voor een langdurig contract. Ze zetten hem aan het werk als gastrol in afleveringen van hun westerse tv-series, zoals Colt .45 (1959), Maverick (1959), Sugarfoot (1959),
The Alaskans (1960) en Lawman (1960). A Summer Place was een hit en maakte Donahue tot een naam, vooral onder tieners. In 1960 werd hij door Film Daily genoemd als een van de vijf ‘vondsten’ van het jaar. Hij had een ondersteunende rol in een rampenfilm, The Crowded Sky (1960). Warner Bros. plaatste hem in een tv-serie, Surfside 6 (1960–62), een van de vele spin-offs van 77 Sunset Strip, aangekondigd in april 1960. Een andere spin-off was Hawaiian Eye voor het laatste seizoen van 1962 tot 1963. Donahue’s carrière kreeg een grote doorbraak toen Joshua Logan stopte als directeur van Parrish (1961); Logan werd vervangen door Delmer Daves, die Donahue als ster binnenbracht, en de film was een hit. Donahue en Daves herenigd voor een ander melodrama, Susan Slade (1962). Hij maakten een vierde film, Rome Adventure (1962), een romance met Suzanne Pleshette in de hoofdrol. Het jaar daarop verkozen exposanten hem tot de 20e meest populaire ster in de VS. Hij was ook populair in Japan. Hij verscheen in een bijna strandfeestfilm, Palm Springs Weekend (1963), en in een Western A Distant Trumpet (1964)In 1965 werd Donahue gecast als een psychopathische moordenaar tegenover Joey Heatherton in My Blood Runs Cold. Hoewel Donahue graag het type brak en een ander type rol speelde, werd het niet goed ontvangen door het publiek. Zijn contract met Warner Bros. eindigde kort daarna hoewel het tot begin 1968 liep, verzocht Donahue er in januari 1966 van te worden vrijgelaten. Het werk onderscheidde zich echter niet: een spionnenparodie, Come Spy with Me (1967); een Brits avonturenverhaal, Jules Verne’s Rocket to the Moon (1967); een western voor Albert ZugsmithThe Phantom Gunslinger (opgenomen in 1967, uitgebracht in 1970). In 1967 liep Donahue van zijn contract af om te verschijnen in het toneelstuk Poor Richard in het Pheasant Run Playhouse. In 1968 tekende Donahue een langetermijncontract met Universal Studios voor films en tv. Dit duurde een jaar en had vier rollen gastopnames op Ironside (1968), The Name of the Game (1968) en The Virginian (1969), evenals in de tv-film The Lonely Profession (1969). Donahue verklaarde in 1968 het faillissement en verloor uiteindelijk zijn huis. Donahue worstelde om zijn weg te vinden in een veranderend Hollywood. Hij schreef scenario’s onder een pseudoniem en deed The Owl and the Pussycat op het podium op voorraad. In 1969 verhuisde Donahue van Los Angeles naar New York City. Terwijl in New York Donahue verscheen in het CBS drama overdag The Secret Storm voor zes maanden. Tegen die tijd had Donahue’s drugsverslaving en alcoholisme hem financieel geruïneerd. Op een zomer was hij dakloos en woonde hij in Central ParkHij speelde rollen in low-budget films zoals Sweet Saviour (1971), The Last Stop (1972) en Seizure (1974), regiedebuut van Oliver StoneIn 1974 wierp Francis Ford Coppola hem in een klein deel in The Godfather Part II als de verloofde van Connie Corleone. Zijn personage heette Merle Johnson, een knipoog naar de echte naam van Donahue. Donahue ontving $ 10.000 voor de rol van een week werk. Donahue verhuisde terug naar Los Angeles, waar hij voor de vierde keer trouwde. Hij verscheen in Cockfighter (1974) en maakte South Seas in de Filippijnen. Hij acteerde af en toe op televisiegasten Ellery QueenThe Hardy BoysCHiPs en verscheen in whisky-commercials voor de Japanse televisiemarkt. Nadat zijn vierde huwelijk in 1981 was beëindigd, besloot Donahue om hulp te zoeken voor zijn alcoholgebruik en drugsgebruik. In mei 1982 sloot hij zich aan bij de Anonieme AlcoholistenDonahue bleef acteren in films gedurende de jaren tachtig en eind jaren negentig. Hij verscheen in de speelfilm Grandview USA die werd opgenomen in Pontiac, IllinoisHij kreeg echter nooit de erkenning die hij in de beginjaren van zijn carrière had. Donahue’s laatste filmrol was in de komedie film The Boys Behind the Desk uit 2000, geregisseerd door Sally KirklandDonahue was vier keer getrouwd en had één kind, Sean. Zijn eerste huwelijk was met actrice Suzanne Pleshette, met wie hij twee keer samen in films speelde. Ze trouwden op 5 januari 1964 in Beverly Hills, en scheidden negen maanden later. Op 21 oktober 1966 trouwde Donahue met actrice Valerie Allen in Dublin, Ierland. Ze scheidden in april 1967, en ze vroeg de scheiding aan in april 1968, beschuldigend hem van wreedheid, scheiding in november 1968. Donahue’s derde huwelijk was met secretaris Alma Sharpe. Ze trouwden op 15 november 1969 in Roanoke, Virginia. Ze scheidden in 1972. Donahue’s vierde en laatste huwelijk was met landontwikkelaar Vicki Taylor. Ze trouwden in 1979 en scheidden in 1981. In zijn laatste jaren had Donahue een langdurige relatie met mezzosopraan Zheng Cao, met wie hij verloofd was en met wie hij in Santa Monica, Californië woonde. Donahue had een zoon, Sean, van een vrouw met wie hij in 1969 een korte relatie had. Hij ontdekte de zoon pas begin jaren tachtig toen hij de vrouw weer tegenkwam. In 1958 werd Donahue 15 dagen in de gevangenis gezet wegens snelheidsovertredingen. In 1961 klaagde zijn eenmalige verloofde Lili Kardell hem aan voor schadevergoeding en beweerde dat hij haar zonder provocatie had geslagen. Op 30 augustus 2001 kreeg Donahue een hartaanval en werd opgenomen in het Saint John’s Health Center in Santa Monica. Hij stierf drie dagen later op 2 september op 65-jarige leeftijd.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print