Norma Miller – in heaven

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Norma Adele Miller (2 de diciembre de 1919 – 5 de mayo de 2019) fue una bailarina, coreógrafa, actriz, escritora y comediante Americana de Lindy Hop, conocida como la “Reina del Swing”. Miller nació en 1919 en Harlem, Nueva York, hija de su madre Alma, una trabajadora, y su padre Norman, un trabajador de un astillero, ambos de Bridgetown, Barbados. Norma lleva el nombre de su padre, quien murió de neumonía un mes antes de su nacimiento. Ella tenía una hermana mayor, Dot. Aunque su madre luchaba por pagar el alquiler, Norma estaba inscrita en clases de baile desde una edad muy temprana. A la edad de 5 años, actuó en las noches de aficionados en los teatros. Miller sabía que quería ser bailarina desde muy temprano. Cuando comenzó la Gran Depresión en 1929, Miller y su familia se mudaron a un apartamento sofocante y ruidoso en la calle 140 con vista al salón Savoy. Las ventanas estaban abiertas debido a la falta de aire acondicionado y podía escuchar a la banda de la casa dirigida por Chick Webb e incluso a la cantante Ella Fitzgerald. Desde su salida de emergencia, vio a los bailarines interpretando el Black Bottom, el Shimmy, el Charleston y el Shim Sham. El domingo de Pascua en 1932, cuando Miller estaba vestida para el servicio religioso, bailaba fuera del salón de baile Savoy porque era demasiado joven para entrar. Twistmond George Ganaway, “el mejor bailarín del Savoy”, quedó impresionado por sus bailes. Ganaway le dio a Miller una Coca-Cola y le pidió que bailara en el salón de baile por primera vez antes de que Miller fuera escoltada afuera. Miller fue a la Escuela de Artes de Manhattan en el Upper West Side. Miller bailó en el Renaissance Ballroom & Casino, donde los jóvenes podían bailar los domingos por la tarde. En 1934, Miller y su pareja de baile de gama alta, Sonny Ashby, ganaron el concurso Savoy Lindy Hop Contest, que tuvo lugar en el Teatro Apollo. Al día siguiente, Herbert “Whitey” White, el maestro de baile de Savoye, contrató a Miller como el miembro más joven de su grupo de baile, Whitey’s Lindy Hoppers. En 1935, Miller participó en una competencia de baile llamada Harvest Moon Ball en el Madison Square Garden. En 1936, los Whitey Lindy Hoppers se embarcaron en una gira por los Estados Unidos con el director Ethel Waters. En 1937 conoció a los Marx Brothers, Allan Jones y Maureen O’Sullivan en una gira por California y debutó en el cine en A Day at the Races, una película de Metro-Goldwyn-Mayer. Ella bailó y cantó en la canción All God’s Chillun Got Rhythm con la cantante Ivie Anderson y la orquesta de Duke Ellington. Dave Gould, el coreógrafo, fue nominado para un Premio de la Academia por la serie de danza. Después de la gira, Miller fue hospitalizada en diciembre de 1937 por fatiga hasta que cumplió 18 años. Miller volvió a Lindy Hoppers de Whitey en 1938. Por segunda vez, el grupo participó en el Harvest Moon Ball, que fue organizado ese año por Ed Sullivan. Miller y su compañero se ubicaron en el top 3 y Sullivan los invitó a Toast of the Town (más tarde llamado The Ed Sullivan Show). Lindy Hoppers de Whitey actuó en Hellzapoppin ‘desde 1941, donde Miller tuvo un papel memorable como chef de baile y realizó impresionantes saltos de mar, diapositivas, palas, divisiones y ascensores. Cuando regresaron de la filmación, el grupo fue a Río de Janeiro para actuar. Debido al ataque a Pearl Harbor, no pudieron encontrar transporte a casa y terminaron quedándose por 10 meses, casi agotados por toda su energía y dinero. En 1942, Miller se unió a Lindy Hoppers de Whitey en una gira de 3 semanas con Cootie Williams y Pearl Bailey, con actuaciones en el Teatro Apollo, el Teatro Howard en Washington, DC, y el Teatro Real en Baltimore. Miller abandonó el grupo debido a “diferencias contables” con Whitey, quien se sabía que pagaba mal por los artistas. El grupo se disolvió poco después, porque los hombres fueron llamados al servicio durante la Segunda Guerra Mundial. En 1943 tomó clases de baile al estilo de Martha Graham, enseñada por Sophie Maslow, el estilo de Hanya Holm enseñado por Mary Anthony, y lecciones de Doris Humphrey y Charles Weidman. Para financiar las lecciones, comenzó a trabajar como productora para Smalls Paradise, un club nocturno en Harlem. Hizo una gira por Canadá y Estados Unidos y vivió en Los Ángeles antes de regresar a Nueva York en 1946. De 1952 a 1968, Miller dirigió y realizó una gira con los bailarines de Norma Miller y Norma Miller and Her Jazzmen, ambos con Chun Young de Frankie Manning como su antiguo compañero incluye a Billy Ricker. En 1954, su grupo realizó una gira nacional con Count Basie. Entre 1956 y 1956 vivió en Miami y realizó espectáculos cómicos con Cab Calloway y George Kirby, producidos por Mervyn Nelson. En Miami, Miller sufrió de racismo al alquilar casas y se vio obligado a viajar en la parte trasera de los autobuses y cenar en restaurantes negros. En 1959, Miller se mudó a Las Vegas, donde vivió durante gran parte de los años sesenta y setenta. Allí actuó con Redd Foxx y Sammy Davis Jr. Desde febrero de 1972 a 1974, Miller viajó a través de Vietnam, donde realizó su rutina de comedia en solitario para las tropas estadounidenses durante la Guerra de Vietnam. En 1977 produjo un espectáculo en el Village Gate en Nueva York y luego se mudó a Las Vegas, donde tocó y produjo espectáculos. En 1982 se mudó a Nueva York y en 1990 se mudó a Las Vegas. A partir de los años ochenta Miller jugó un papel importante en el renacimiento del swing. Miller presentó e impartió talleres en el Herräng Dance Camp hasta 2018, cuando tenía 98 años. En ese momento, vivía en Fort Myers, Florida e Italia. El 5 de mayo de 2019, Miller murió de insuficiencia cardíaca congestiva a la edad de 99 años. Ella acababa de producir nueva música.

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