Norma Miller – in heaven

Deze post is 36 keer bekeken.

Norma Adele Miller (2 december 1919 – 5 mei 2019) was een Amerikaanse Lindy Hop-danseres, choreograaf, actrice, schrijver en komiek die bekend staat als de “Queen of Swing”. Miller werd geboren in 1919 in Harlem, New York dochter van moeder Alma, een werkster, en vader Norman, een scheepswerfarbeider, beiden uit Bridgetown, Barbados. Norma is genoemd naar haar vader, die een maand voor haar geboorte aan een longontsteking stierf. Ze had een oudere zus, Dot. Hoewel haar moeder moeite had om de huur te betalen, was Norma vanaf zeer jonge leeftijd ingeschreven voor danslessen. Op de leeftijd van 5 jaar, trad ze op amateur-avonden in theaters. Miller wist dat ze al heel vroeg danser wilde worden. Toen de Grote Depressie in 1929 begon, verhuisden Miller en haar gezin naar een benauwd en lawaaierig appartement op de 140ste straat met uitzicht op de Savoy Ballroom. De ramen waren open vanwege het gebrek aan airconditioning en ze kon de houseband horen, die werd geleid door Chick Webb en inclusief zanger Ella Fitzgerald. Van haar brandtrap, zag ze de dansers de Black Bottom, de Shimmy, de Charleston en de Shim Sham uitvoeren. Op Paaszondag in 1932, toen Miller verkleed was als kerkdiensten, danste ze buiten de Savoy Ballroom, omdat ze te jong was om binnen te komen. Twistmond George Ganaway, ‘de grootste danseres van de Savoie’, was onder de indruk van haar dansen. Ganaway gaf Miller een Coca-Cola en vroeg haar om voor de eerste keer in de balzaal te dansen, voordat Miller naar buiten werd begeleid. Miller ging naar Manhattan School of the Arts aan de Upper West Side. Miller danste in de Renaissance Ballroom & Casino, waar jonge mensen mochten dansen op zondagnamiddag. In 1934 won Miller samen met haar middelbare danspartner Sonny Ashby de Savoy Lindy Hop Contest, gehouden in het Apollo Theater. De volgende dag huurde Herbert “Whitey” White, de dansmeester van de Savoye, Miller in als het jongste lid van zijn dansgroep, Whitey’s Lindy Hoppers. In 1935 nam Miller deel aan een danswedstrijd genaamd de Harvest Moon Ball in Madison Square Garden. In 1936 begonnen de Lindy Hoppers van Whitey aan een rondreis door de Verenigde Staten met headliner Ethel Waters. In 1937 ontmoette ze tijdens een tournee door Californië de Marx Brothers, Allan Jones en Maureen O’Sullivan en maakte ze haar filmdebuut in A Day at the Races, een film van Metro-Goldwyn-Mayer. Ze danste en zong in het nummer All God’s Chillun Got Rhythm met zanger Ivie Anderson en het orkest van Duke Ellington. Dave Gould, de choreograaf, werd genomineerd voor een Academy Award voor de dansreeks. Na de tournee werd Miller in december 1937 gehospitaliseerd wegens vermoeidheid tot haar 18e verjaardag. Miller ging in 1938 terug naar Whitey’s Lindy Hoppers. Voor de tweede keer nam de groep deel aan het Harvest Moon Ball, dat dat jaar door Ed Sullivan werd georganiseerd. Miller en haar partner plaatsten zich in de top 3 en Sullivan nodigde hen uit voor Toast of the Town (later The Ed Sullivan Show genoemd). Whitey’s Lindy Hoppers trad op in de Hellzapoppin ‘uit 1941, waar Miller een gedenkwaardige rol als danskok had en adembenemende salto’s, dia’s, schoppen, splitsingen en liften uitvoerde. Toen ze terugkwamen van het filmen, ging de groep naar Rio de Janeiro om op te treden. Vanwege de Aanval op Pearl Harbor konden ze geen vervoer naar huis vinden en bleven ze uiteindelijk 10 maanden, bijna uitgeput van al hun energie en geld. In 1942 trad Miller toe in Whitey’s Lindy Hoppers op een tour van 3 weken met Cootie Williams en Pearl Bailey, met optredens in het Apollo Theatre, het Howard Theatre in Washington, D.C., en het Royal Theatre in Baltimore. Miller verliet de groep vanwege “boekhoudkundige verschillen” met Whitey, van wie bekend was dat hij de uitvoerders slecht betaalde. De groep ontbond kort daarna, omdat de mannen in dienst werden geroepen tijdens de Tweede Wereldoorlog. In 1943 volgde ze danslessen in de stijl van Martha Graham, onderwezen door Sophie Maslow, de stijl van Hanya Holm onderwezen door Mary Anthony, en lessen door Doris Humphrey en Charles Weidman. Om de lessen te financieren, begon ze te werken als producer voor Smalls Paradise, een nachtclub in Harlem. Ze toerde door Canada en de Verenigde Staten en woonde in Los Angeles voordat ze terugkeerde naar New York in 1946. Van 1952 tot 1968 regisseerde Miller en toerde met de Norma Miller Dancers en Norma Miller en Her Jazzmen, die allebei zowel Chun Young van Frankie Manning als haar oude partner Billy Ricker omvatten. In 1954 toerde haar groep nationaal met graaf Basie. Tussen 1956 en 1956 woonde ze in Miami en trad komische shows op met Cab Calloway en George Kirby, geproduceerd door Mervyn Nelson. In Miami leed Miller aan racisme bij het huren van huizen en werd hij gedwongen achter in bussen te rijden en te dineren in zwarte eetgelegenheden. In 1959 verhuisde Miller naar Las Vegas, waar ze een groot deel van de jaren 1960 en 1970 woonde. Daar trad ze op met Redd Foxx en Sammy Davis Jr. Van februari 1972 tot 1974 reisde Miller door Vietnam, waar ze haar solo-komedieroutine uitvoerde voor Amerikaanse troepen in de oorlog in Vietnam. In 1977 produceerde ze een show in de Village Gate in New York en verhuisde vervolgens terug naar Las Vegas, waar ze speelde en shows produceerde. In 1982 verhuisde ze terug naar New York en in 1990 verhuisde ze terug naar Las Vegas. Vanaf de jaren tachtig speelde Miller een belangrijke rol in de swing-revival. Miller presenteerde en gaf workshops in Herräng Dance Camp tot 2018, toen ze 98 was. In die tijd woonde ze in Fort Myers, Florida en Italië. Op 5 mei 2019 stierf Miller op 99-jarige leeftijd aan congestief hartfalen. Ze had net nieuwe muziek geproduceerd.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print