Millie Small – en el cielo

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Millie Small CD (6 de octubre de 1947 – 5 de mayo de 2020) fue una cantante y compositora jamaicana. Small nació Millicent Dolly May Small en Clarendon, Jamaica, hija de un supervisor de una plantación de azúcar. Ella era una de siete hermanos y cinco hermanas. Como muchos cantantes jamaicanos de la época, su carrera comenzó ganando el concurso de talentos Vere Johns Opportunity Hour, que ganó a la edad de doce años. Queriendo seguir una carrera como cantante, se mudó con su familia a Love Lane en Kingston. Hizo una audición para el productor de Studio One, Coxsone Dodd, a quien le sorprendió la similitud de su voz con la de Shirley Goodman del dúo estadounidense Shirley and Lee. La emparejó con el cantante Owen Gray e hicieron varios discos juntos, incluido “Sugar Plum”, que se convirtió en un éxito local. Cuando Gray reanudó su carrera en solitario, Small comenzó a grabar con otro cantante, Samuel Augustus “Roy” Panton. Trabajando con el productor Roy Robinson, el dúo de Roy & Millie tuvo una gran cantidad de éxitos locales, incluido “We Meet”. Tuvieron más éxito con Dodd y con el productor Lindon Pottinger, incluido el éxito local “Marie” en 1963; y luego con Prince Buster. Su popularidad llamó la atención del empresario anglo-jamaicano Chris Blackwell, quien estaba convencido de su potencial internacional más amplio y se convirtió en su gerente y tutor legal. A finales de 1963 la llevó a Forest Hill, Londres, donde recibió una formación intensiva en danza y elocución. Su primera grabación en Londres, “Don’t You Know”, tuvo poco impacto cuando fue lanzada por Fontana Records a finales de 1963, pero para su siguiente grabación, Blackwell reclutó al guitarrista y arreglista Ernest Ranglin para acompañar la sesión. Ranglin y sus músicos adoptaron el estilo ska recientemente popular, y su versión de “My Boy Lollipop”, una canción originalmente lanzada en los Estados Unidos por la adolescente Barbie Gaye a fines de 1956, tuvo un éxito inmediato. Lanzada en marzo de 1964, la versión de Small fue un gran éxito. Ha aparecido en programas de televisión del Reino Unido, incluido Top of the Pops, y el sencillo alcanzó el número dos en la lista de singles del Reino Unido, el Billboard Hot 100 de EE. También encabezó las listas de Australia. Inicialmente vendió más de 600.000 copias en Reino Unido. Incluyendo ventas de sencillos, uso de álbumes e inclusiones de compilación, la canción ha vendido más de siete millones de copias en todo el mundo. “My Boy Lollipop” fue doblemente importante en la historia del pop británico. Fue el primer gran éxito de Island Records. Small fue el primer artista en grabar un éxito en el estilo bluebeat, un género de música que fue un antepasado directo del reggae. Fue catalogada como “The Blue Beat Girl” en la etiqueta del single en los Estados Unidos. Viajó por Gran Bretaña y apareció regularmente en la televisión británica antes de sucumbir al agotamiento y la intoxicación alimentaria; ella también estuvo involucrada en un accidente de tráfico. Aunque su siguiente sencillo, “Sweet William”, tuvo menos éxito, alcanzando el número 30 en el Reino Unido, el número 40 en los Estados Unidos y el número 22 en Canadá, se había convertido en una celebridad internacional. Recibió un disco de oro en Nueva York y fue conducida en un auto descapotable cuando regresó a Kingston, donde actuó en varios espectáculos importantes. También actuó en un espectáculo Ska Spectacular en la Feria Mundial de Nueva York de 1964. Su primer álbum, More Millie, contó con una diversa selección de canciones arregladas por Ranglin. En Estados Unidos fue lanzado como My Boy Lollipop, con una selección de canciones ligeramente diferente. Sus primeras grabaciones jamaicanas también fueron reeditadas para aprovechar su popularidad. Apareció en el especial de televisión de los Beatles Around the Beatles en 1964. El 28 de diciembre de 1964, también apareció en el episodio de la obra de la semana de ITV “The Rise and Fall of Nellie Brown”, interpretando el papel de Selina Brown. A principios de 1965 protagonizó Ready, Steady, Go! especial, Millie en Jamaica, y poco después se embarcó en una gira mundial, con conciertos en Nueva Zelanda, Australia, Hong Kong, Singapur, Japón, Estados Unidos, Brasil y Argentina. El 6 de marzo de 1965, Small apareció en el programa de televisión australiano Bandstand. Esto fue como parte de un concierto en el Sidney Myer Music Bowl en Kings Domain, Melbourne, parte del Festival Moomba. Tocó “My Boy Lollipop”, “What Am I Living For” y “See You Later, Alligator”. Grabó varios duetos con Jackie Edwards en 1965, así como material en solitario, pero las ventas fueron decepcionantes. También lanzó su segundo LP, Millie Sings Fats Domino, pero no llegó a las listas de éxitos. Su octavo single en el Reino Unido, una versión de Wynonie Harris “Bloodshot Eyes”, fue su última lista en el Reino Unido, alcanzando el número 48 a finales de 1965, pero continuó girando con éxito en Australia y África. Después de regresar al Reino Unido, hizo más grabaciones con Jackie Edwards, incluido el álbum Pledging My Love, y también apareció en el álbum recopilatorio Ska en el Playboy Club de Jamaica, cantando una canción con el entonces desconocido Jimmy Cliff. Sin embargo, su popularidad en Gran Bretaña pareció disminuir a medida que pasaba más tiempo en el extranjero. En 1968, después de dos álbumes de The Best of Jackie & Millie, terminó su contrato discográfico con Island y Fontana. El auge del reggae en el Reino Unido en 1969 supuso un regreso a la grabación de Small con el sencillo “My Love and I”, en el que estuvo respaldada por la banda Symarip. Luego grabó para el sello Trojan, su primer sencillo combinando una versión de Nick Drake “Mayfair” con su propia canción, la desafiante y políticamente inspirada “Enoch Power”, que fue prohibida en la radio, pero su perfil en el Caribe británico. comunidad. Pero después de un breve período en President Records, terminó su carrera discográfica poco después. Small continuó girando y actuando en Jamaica, pero decidió mudarse a Singapur en 1971 para vivir. Regresó al Reino Unido en 1973 para coincidir con el lanzamiento de otro álbum recopilatorio, Lollipop Reggae. Después de eso, permaneció en gran parte fuera del ojo público, incluso cuando “My Boy Lollipop” se reeditó y se volvió a publicar en el Reino Unido en 1987. En noviembre de 1987 hizo una rara aparición pública en Jamaica para recibir la medalla de honor del Primer Ministro Edward Seaga. recibir. En 2006 haría nuevas grabaciones después de varios años escribiendo, pintando y criando a su hija. El 6 de agosto de 2011, el 49º aniversario de la independencia de Jamaica, la Gobernadora General nombró a Small Comandante de la Orden de Distinción por su contribución a la industria musical jamaicana. El premio fue aceptado por Seaga en su nombre. En julio de 2012, volvió a declarar que había vuelto a grabar y que planeaba presentarse en Jamaica por primera vez en más de 40 años. Después de casi cuarenta años lejos del centro de atención y de rechazar la mayoría de las solicitudes de entrevistas, Small le dio al periodista estadounidense Tom Graves la primera entrevista en profundidad en la edición de Goldmine de agosto de 2016. Tuvo una breve relación con Peter Asher por el dúo de Peter & Gordon de la década de 1960. Vivió en Singapur de 1971 a 1973 antes de regresar al Reino Unido, donde vivió el resto de su vida. Tuvo una hija, Jaelee, nacida en 1984, que estudió arte y la industria de la música y es cantautora. Millie Small murió el 5 de mayo de 2020 a la edad de 73 años en Londres, supuestamente de un derrame cerebral.

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