Millie Small – in heaven

Deze post is 16 keer bekeken.

Millie Small CD (6 oktober 1947 – 5 mei 2020) was een Jamaicaanse zangeres en songwriter. Small werd geboren als Millicent Dolly May Small in Clarendon, Jamaica, de dochter van een suikerplantageopziener. Ze was een van de zeven broers en vijf zussen. Zoals veel Jamaicaanse zangers uit die tijd, begon haar carrière met het winnen van de Vere Johns Opportunity Hour- talentenjacht, die ze op twaalfjarige leeftijd won. Omdat ze een carrière als zangeres wilde nastreven, verhuisde ze naar familie bij Love Lane in Kingston. Ze deed auditie voor Studio One producer Coxsone Dodd, die werd getroffen door de gelijkenis van haar stem met die van Shirley Goodman van het Amerikaanse duo Shirley en Lee. Hij koppelde haar aan zanger Owen Gray en ze maakten samen verschillende platen, waaronder “Sugar Plum”, dat een lokale hit werd. Toen Gray zijn solocarrière hervatte, begon Small op te nemen met een andere zanger, Samuel Augustus “Roy” Panton. In samenwerking met producer Roy Robinson had het duo van Roy & Millie een hele reeks lokale hits, waaronder “We’ll Meet”. Ze boekten verdere successen met Dodd en met producer Lindon Pottinger, waaronder de lokale hit “Marie” in 1963; en dan met Prince Buster. Haar populariteit bracht haar onder de aandacht van de Anglo-Jamaicaanse ondernemer Chris Blackwell, die overtuigd was van haar bredere internationale potentieel en haar manager en wettelijke voogd werd. Eind 1963 nam hij haar mee naar Forest Hill, Londen, waar ze intensieve training kreeg in dansen en dictie. Haar eerste opname in Londen, “Don’t You Know”, had weinig impact toen ze eind 1963 door Fontana Records werd uitgebracht, maar voor haar volgende opname rekruteerde Blackwell gitarist en arrangeur Ernest Ranglin om de sessie te begeleiden. Ranglin en zijn muzikanten namen de nieuw populaire skastijl over, en zijn herschikking van ” My Boy Lollipop “, een lied dat oorspronkelijk in de VS werd uitgebracht door tiener Barbie Gaye eind 1956, werd onmiddellijk succesvol. Uitgebracht in maart 1964, Small’s versie was een enorme hit. Ze verscheen op Britse tv-programma’s, waaronder Top of the Popsen de single bereikte nummer twee in de UK Singles Chart, in de Amerikaanse Billboard Hot 100 en in Canada. Het stond ook bovenaan de hitlijst in Australië. Aanvankelijk verkocht het meer dan 600.000 exemplaren in het Verenigd Koninkrijk. Met inbegrip van de verkoop van singles, albumgebruik en compilatie insluitsels, heeft het nummer sindsdien wereldwijd meer dan zeven miljoen exemplaren verkocht. “My Boy Lollipop” was dubbel belangrijk in de Britse popgeschiedenis. Het was de eerste grote hit voor Island Records. Small was de eerste artiest met een hit die werd opgenomen in de bluebeat stijl, een muziekgenre dat een directe voorouder was van reggae. Ze werd aangekondigd als “The Blue Beat Girl” op het label van de single in de VS. Ze toerde in Groot-Brittannië en verscheen regelmatig op de Britse televisie, voordat ze bezweek onder uitputting en voedselvergiftiging; ze was ook betrokken bij een verkeersongeval. Hoewel haar volgende single, “Sweet William”, minder succesvol was en nummer 30 in het VK bereikte, nummer 40 in de VS en nummer 22 in Canada, was ze een internationale beroemdheid geworden. Ze kreeg een gouden schijf in New York en werd in een auto met open dak gereden toen ze terugkeerde naar Kingston, waar ze optrad in verschillende grote shows. Ze trad ook op in een Ska Spectacular-show op de Wereldtentoonstelling van New York in 1964. Haar eerste album, More Millie , bevatte een gevarieerde selectie van liedjes gearrangeerd door Ranglin. In de VS werd het uitgegeven als My Boy Lollipop, met een iets andere selectie van nummers. Haar vroege Jamaicaanse opnames werden ook heruitgegeven om te profiteren van haar populariteit. Ze verscheen in 1964 op de Beatles- tv-special Around the Beatles. Op 28 december 1964 verscheen ze ook in ITV’s Play of the Week aflevering “The Rise and Fall of Nellie Brown”, het spelen van de rol van Selina Brown. Begin 1965 speelde ze in een Ready, Steady, Go! special, Millie in Jamaica, en kort daarna begon ze aan een wereldtournee, met concerten in Nieuw-Zeeland, Australië, Hong Kong, Singapore, Japan, de VS, Brazilië en Argentinië. Op 6 maart 1965 verscheen Small op het Australische televisieprogramma Bandstand. Dit was als onderdeel van een concert in de Sidney Myer Music Bowl in Kings Domain, Melbourne, onderdeel van het Moomba Festival. Ze speelde “My Boy Lollipop”, ” What Am I Living For ” en ” See You Later, Alligator “. Ze nam verschillende duetten op met Jackie Edwards in 1965, evenals solo-materiaal, maar de verkoop viel tegen. Ze bracht ook haar tweede LP-plaat uit, Millie Sings Fats Domino, maar die haalde de hitlijsten niet. Haar achtste single in Groot-Brittannië, een versie van Wynonie Harris ‘”Bloodshot Eyes”, was haar laatste Britse hitparade en bereikte eind 1965 nummer 48, maar ze bleef succesvol toeren in Australië en Afrika. Na terugkomst in Groot-Brittannië maakte ze verdere opnames met Jackie Edwards, waaronder het album Pledging My Love, en verscheen ze ook op het verzamelalbum Ska in de Jamaica Playboy Club, terwijl ze op één nummer zong met het toen nog onbekende Jimmy Cliff. Haar populariteit in Groot-Brittannië leek echter af te nemen naarmate ze meer tijd in het buitenland doorbracht. In 1968, na twee albums van The Best of Jackie & Millie, eindigde haar platencontract met Island en Fontana. De opkomst van reggae in het Verenigd Koninkrijk in 1969 leidde tot een terugkeer naar de opname van Small, met de single “My Love and I”, waarop ze werd gesteund door de band Symarip. Vervolgens nam ze op voor het Trojaanse label, haar eerste single die een versie van Nick Drake “Mayfair” combineerde met haar eigen liedje, het politiek geïnspireerde en uitdagende “Enoch Power”, dat een radioverbod kreeg, maar haar profiel onder de Brits-Caribische gemeenschap. Maar na een korte periode bij President Records beëindigde ze kort daarna haar platencarrière. Small bleef touren en optreden in Jamaica, maar besloot in 1971 om naar Singapore te verhuizen om te leven. Ze keerde in 1973 terug naar Groot-Brittannië om samen te vallen met de release van een ander compilatiealbum, Lollipop Reggae. Daarna bleef ze grotendeels buiten het publieke oog, zelfs toen “My Boy Lollipop” opnieuw werd uitgegeven en opnieuw in kaart werd gebracht in het Verenigd Koninkrijk in 1987. In november 1987 maakte ze een zeldzame openbare verschijning in Jamaica om de eremedaille van premier Edward Seaga te ontvangen . In 2006 zou ze nieuwe opnames maken na enkele jaren schrijven, schilderen en opvoeden van haar dochter. Op 6 augustus 2011, de 49e verjaardag van de onafhankelijkheid van Jamaica, maakte de gouverneur-generaal Small tot Commandant in de Orde van Onderscheiding voor haar bijdrage aan de Jamaicaanse muziekindustrie. De prijs werd namens haar aanvaard door Seaga. In juli 2012 verklaarde ze opnieuw dat ze weer aan het opnemen was en van plan was om voor het eerst in meer dan 40 jaar in Jamaica op te treden. Na bijna veertig jaar verwijderd te zijn geweest van de schijnwerpers en de meeste interview verzoeken te hebben afgewezen, schonk Small de Amerikaanse journalist Tom Graves het eerste diepte-interview ooit in de editie van Goldmine van augustus 2016. Ze had een korte relatie met Peter Asher van het duo Peter & Gordon uit de jaren 60. Ze woonde van 1971 tot 1973 in Singapore voordat ze terugkeerde naar het Verenigd Koninkrijk, waar ze de rest van haar leven woonde. Ze had een dochter, Jaelee, geboren in 1984, die kunst en de muziek industrie studeerde en een singer-songwriter is. Millie Small stierf op 5 mei 2020 in Londen, naar verluidt aan een beroerte. 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print