Mae West – en el cielo

Mary Jane «Mae» West (17 de agosto de 1893 – 22 de noviembre de 1980) fue una actriz, cantante, dramaturga, guionista, comediante y símbolo sexual Americana cuya carrera en el entretenimiento incluyó siete décadas. Mary Jane West nació el 17 de agosto de 1893 en el condado de Kings, Nueva York. Ella nació en casa por una tía que era obstetra. Ella era la hija mayor sobreviviente de John Patrick West y Mathilde «Tillie» (más tarde Matilda) Delker. Tillie y sus cinco hermanos emigraron con sus padres, Jakob (1835-1902) y Christiana (1838-1901; nacido Brüning) Doelger de Baviera en 1886. Los padres de Occidente se casaron en Brooklyn el 18 de enero de 1889, a satisfacción de la familia. padres del novio y el disgusto de los padres de la novia y criaron a sus hijos como protestantes, aunque John West era de ascendencia católica-protestante mixta y Tillie era de ascendencia judía al menos parcial. El padre de West era un luchador de precios conocido como «Battlin» Jack West «, que luego trabajó como un» oficial de policía especial «y luego tuvo su propia agencia de investigación privada. Su madre era una ex modelo de corsé y moda. Su abuela paterna, Mary Jane (Copley), de quien fue nombrada, era de ascendencia católica irlandesa y el abuelo paterno de West, John Edwin West, era de ascendencia inglés-escocesa y constructor de barcos. Su hermano o hermana mayor, Katie, murió joven. Sus otros hermanos y hermanas fueron Mildred Katherine West, más tarde conocida como Beverly (8 de diciembre de 1898 – 12 de marzo de 1982), y John Edwin West II («John Edwin West, Jr.» 11 de febrero de 1900 – 12 de octubre de 1964). Durante su infancia, la familia West se mudó a diferentes partes de Woodhaven, así como a los vecindarios Williamsburg y Greenpoint en Brooklyn. En Woodhaven, en el salón social de Neir, West supuestamente apareció por primera vez profesionalmente. West tenía cinco años cuando entretuvo por primera vez a una multitud en una iglesia social, y comenzó a aparecer en espectáculos de aficionados a la edad de siete años. A menudo ganaba premios en concursos de talentos locales. Comenzó a actuar profesionalmente en el vodevil de la sociedad anónima Hal Clarendon en 1907 a la edad de 14 años. West actuó por primera vez bajo el nombre artístico de «Baby Mae», e intentó varias personas, incluido un imitador masculino. Ella usó el alias «Jane Mast» al principio de su carrera. Su primera aparición en un espectáculo de Broadway fue en una revolución de 1911 de A La Broadway, creada por su ex maestra de baile, Ned Wayburn. El espectáculo se dobló después de ocho actuaciones, pero a la edad de 18 años, West fue seleccionado y descubierto por The New York Times. West luego apareció en un programa llamado Vera Violetta, cuyo elenco interpretó a Al Jolson. En 1912 apareció en la primera actuación de A Winsome Widow como una «vampiresa» llamada La Petite Daffy. Su madre la animó como intérprete, quien según West siempre pensó que todo lo que hacía Mae era fantástico. Otros miembros de la familia fueron menos alentadores, incluida una tía y su abuela paterna. En 1918, después de dejar varias revistas de alto perfil, West finalmente consiguió su descanso en la revolución de los Hermanos Shubert en algún lugar opuesto a Ed Wynn. Su personaje Mayme bailó el shimmy y su foto apareció en una edición de la partitura de la popular canción «Ev’rybody Shimmies Now». Su primer papel principal en Broadway fue en una obra de 1926 titulada Sex, que escribió, produjo y dirigió. La producción no pasó bien con los funcionarios de la ciudad, que habían recibido quejas de algunos grupos religiosos, y el teatro fue allanado, y West fue arrestado junto con el elenco. Fue llevada al Jefferson Market Court House, donde fue procesada por cargos morales, y el 19 de abril de 1927, fue sentenciada a 10 días por «corrupción de la moral juvenil». Mientras estaba encerrada en Welfare Island, cenó con el director y su esposa. West ha recorrido kilómetros fantásticos desde esta pista de prisión. Ella cumplió ocho días con dos días libres por «buen comportamiento». Su siguiente obra, The Drag, fue sobre la homosexualidad. Sin embargo, The Drag nunca se abrió en Broadway debido a los esfuerzos de la Sociedad de Nueva York para la represión o el vicio para prohibir el intento de West de organizarlo. West continuó escribiendo obras de teatro, incluyendo The Wicked Age, Pleasure Man y The Constant Sinner. Su obra de 1928, Diamond Lil, sobre una dama enérgica, fácil y, en última instancia, muy inteligente de la década de 1890, se convirtió en un éxito de Broadway y confirmó la imagen de West a los ojos del público. Este espectáculo tuvo una popularidad continua y West lo ha revitalizado con éxito muchas veces en el transcurso de su carrera. Con Diamond Lil como un exitoso programa, Hollywood naturalmente vino a buscar gente. En 1932, Paramount Pictures le ofreció a West un contrato de cine, a pesar de tener casi cuarenta años. Hizo su debut cine matográfico en Night After Night (1932) protagonizada por George Raft, quien la presentó para el papel. Ella trajo a su personaje de Diamond Lil, ahora renombrado «Lady Lou», a la pantalla en She Done Him Wrong (1933). La película fue uno de los primeros papeles principales de Cary Grant, quien impulsó su carrera. Su próximo lanzamiento, I’m No Angel (1933), una vez más colaboró ​​con Grant. I’m No Angel también fue un éxito financiero y fue la película más exitosa de toda su carrera cinematográfica. En 1933, West era uno de los mayores sorteos de cajero en los Estados Unidos y en 1935, West también era la mujer mejor pagada y la segunda persona mejor pagada en los Estados Unidos (después de William Randolph Hearst). Su próxima película fue Belle de los noventa (1934). Su próxima película, Goin «to Town (1935), recibió críticas mixtas. Su próximo intento, Klondike Annie (1936), trató sobre la mejor censura posible, con religión e hipocresía. Casi al mismo tiempo, West se enfrentó a Randolph Scott en Go West, Young Man (también en 1936). Dirigida por Henry Hathaway, Go West, Young Man es considerada una de las películas más débiles de West de la época, debido a los recortes del censor. West luego jugó en Every Day’s a Holiday (1937) para Paramount antes de que terminara su asociación. Nuevamente, debido a los cortes del sensor, la película se realizó por debajo de su objetivo. Después de dejar Paramount 18 meses antes y buscar una nueva película, West aceptó el papel de Flower Belle Lee en la película My Little Chickadee (1940). My Little Chickadee fue un éxito en taquilla, más allá de la película anterior de Fields, You Can’t Cheat an Honest Man (1939) y más tarde The Bank Dick (1940). La siguiente película de West fue The Heat’s On (1943) para Columbia Pictures. Esta fue la única película para la que West apenas pudo escribir su propio diálogo y, como resultado, la película sufrió. The Heat’s On estaba abierto a malas evaluaciones y bajo rendimiento en el registro. West estaba tan angustiada después de la experiencia, y debido a sus años de lucha con la estricta censura de Hays, que no intentaría otro papel en el cine en el próximo cuarto de siglo. En cambio, West siguió una carrera exitosa y récord en clubes nocturnos, Las Vegas, a nivel nacional en el teatro y en Broadway, donde incluso fue bienvenida. Entre sus nuevas representaciones teatrales populares estaba el papel principal en Catherine Was Great (1944) en Broadway. La pieza fue producida por el empresario de teatro y cine Mike Todd y tuvo 191 representaciones. En la década de 1950, West tocó en su propio espectáculo de Las Vegas en el recién inaugurado Sahara Hotel, cantando mientras estaba rodeada de culturistas. En 1958, West apareció en los Premios de la Academia en vivo y tocó la canción «Baby, It’s Cold Outside» con Rock Hudson, quien trajo una gran ovación. En 1964 hizo una aparición especial en la comedia de situación Mister Ed. Después de una ausencia de películas de 27 años, West apareció como Leticia Van Allen en Myra Breckinridge (1970) de Gore Vidal con Raquel Welch, Rex Reed, Farrah Fawcett y Tom Selleck en una pequeña parte. En 1975 West lanzó su libro Sex, Health and ESP and Pleasure Man basado en su obra homónima de 1928. Su autobiografía, Goodness no tuvo nada que ver con eso, también fue actualizada y republicada en la década de 1970. Mae West fue una inversionista inteligente, produjo sus propios actos escénicos e invirtió su dinero en grandes extensiones de tierra en Van Nuys, un próspero suburbio de Los Ángeles. Con su considerable fortuna, podía permitirse hacer lo que quisiera. En el mismo año comenzó a trabajar en su última película. Sextette (1978). A pesar de los problemas diarios, West estaba decidido, según el director de Sextette, Ken Hughes, a ver a través de la película. En el lanzamiento, Sextette no fue un éxito crítico o comercial, pero tiene un elenco diverso. West se casó con Milwaukee, Wisconsin, el 11 de abril de 1911 con Frank Szatkus (1892-1966), cuyo nombre artístico era Frank Wallace, un compañero vaudiano que conoció en 1909. Ella tenía 17 años. En agosto de 1913 conoció a Guido Deiro (1886-1950), un artista de cabecera nacido en Italia por vodevil y estrella del acordeón de piano. En 1916, cuando era actriz de vodevil, West tuvo una relación con James Timony (1884-1954), un abogado 9 años mayor que West. Timony también fue su manager. Para cuando era una actriz de cine establecida a mediados de la década de 1930, ya no eran una pareja. West y Timony permanecieron extremadamente unidos, vivieron en el mismo edificio, trabajaron juntos y se apoyaron mutuamente hasta la muerte de Timony en 1954. West permaneció cerca de su familia toda su vida y fue destruida por la muerte de su madre en 1930. En 1930 se mudó a Hollywood y al penthouse en el complejo de apartamentos The Ravenswood donde vivió hasta su muerte en 1980. Su hermana, hermano y padre la siguieron a Hollywood, donde le ofreció sus casas, trabajos y, a veces, apoyo financiero en el vecindario. Entre sus amigos estaba el campeón de boxeo William Jones, apodado Gorilla Jones (1906-1982). La administración de su departamento en Ravenswood prohibió que el boxeador afroamericano ingresara al sitio; West resolvió el problema comprando el edificio y levantando la prohibición. A la edad de 61 años, se involucró sentimentalmente con Chester Rybinski (1923-1999), uno de los hombres musculosos en su show en Las Vegas: un luchador, ex Sr. California, y antiguo barco mercante. Era 30 años más joven que ella y más tarde cambió su nombre a Paul Novak. Se fue a vivir con ella, y su romance continuó hasta su muerte en 1980 a la edad de 87 años. En agosto de 1980, West tropezó mientras se levantaba de la cama. Después de la caída, no pudo hablar y fue llevada al Hospital Good Samaritan en Los Ángeles, donde las pruebas mostraron que tuvo un derrame cerebral. West murió el 22 de noviembre de 1980, a la edad de 87 años. Mae West tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en Vine Street 1560 en Hollywood por su contribución a la industria del cine. Por sus contribuciones como actor de teatro en el mundo del teatro, está incluida en el American Theater Hall of Fame. West era presbiteriana y su funeral se celebró en la Primera Iglesia Presbiteriana en Beverly Hills, California.



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