Lepke Buchalter – en el cielo

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Louis Buchalter (6 de febrero de 1897 – 4 de marzo de 1944) fue un gángster Americano y jefe del equipo de mafia Murder, Inc. en los años treinta. Era conocido como Lepke Buchalter. Buchalter nació en febrero de 1897 en el distrito Lower East Side de Manhattan. Su madre, Rose Buchalter, lo llamó “lepkeleh” (“pequeño Louis” en yiddish), quien más tarde se convirtió en “Lepke”. Louis Buchalter tenía una hermana y tres hermanos; un hermano eventualmente se convirtió en dentista, otro hermano profesor universitario y rabino y el tercer hermano farmacéutico. Su padre, Barnett Buchalter, era un inmigrante ruso que dirigía una ferretería en el Lower East Side. La familia era judía estadounidense. En 1909, cuando Buchalter tenía 12 años, su padre murió. En 1910, Buchalter completó la escuela primaria y comenzó a vender artículos teatrales. Según los informes, fue a la Escuela Rabino Jacob Joseph en el Lower East Side, donde fue alumno del cuadro de honor. Poco después, su madre se mudó a Arizona por razones de salud y dejó a Buchalter al cuidado de su hermana Sarah. Buchalter, sin embargo, estaba fuera de su control. Buchalter fue arrestado por primera vez en Nueva York el 2 de septiembre de 1915 por robo y asalto, pero el caso fue despedido. A finales de 1915 o principios de 1916, Buchalter se fue a vivir con su tío a Bridgeport, Connecticut. El 29 de febrero de 1916, Buchalter fue arrestado en Bridgeport por robo y enviado al Reformatorio de Cheshire para delincuentes juveniles en Cheshire, Connecticut, hasta el 12 de julio de 1917. Después de una disputa con su tío sobre salarios, Buchalter regresó a la ciudad de Nueva York. El 28 de septiembre de 1917, Buchalter en Nueva York fue sentenciado a 18 meses de prisión en Sing Sing en Ossining, Nueva York, sobre la base de una condena importante. Después de un traslado a la prisión de Auburn en Auburn, Nueva York, Buchalter fue liberado el 27 de enero de 1919. El 22 de enero de 1920, Buchalter regresó a Sing Sing para una sentencia de prisión de 30 meses por intento de robo. Fue liberado el 16 de marzo de 1922. Cuando Buchalter fue liberado de la prisión en 1922, comenzó a trabajar con su amigo de la infancia, el gángster Jacob “Gurrah” Shapiro. La violencia y el miedo los llevaron a obtener el control sobre los sindicatos en la industria del vestido. Buchalter luego usó a los sindicatos para amenazar con huelgas y exigir pagos semanales a los propietarios de las fábricas mientras se sumergía en las cuentas bancarias de los sindicatos. El control de Buchalter sobre los sindicatos se convirtió en una raqueta de protección que se extendió a áreas como los camiones de panadería. Los sindicatos fueron rentables para él y los retuvo incluso después de haberse convertido en una figura importante en el crimen organizado. Buchalter más tarde entró en una alianza con Tommy Lucchese, un líder de la familia criminal Lucchese, y juntos administraron el distrito de ropa. Buchalter y Shapiro se mudaron a edificios de lujo nuevos y de moda en Eastern Parkway (135) con familias que eran sinagogas activas. En años posteriores, Buchalter y su familia vivieron en un ático en la exclusiva sección de Central Park West de Manhattan. En 1927, Buchalter y Shapiro fueron arrestados por el asesinato de Jacob Orgen (Little Augie) y el intento de asesinato del jinete irlandés-estadounidense Jack Diamond, un rival criminal. Sin embargo, los cargos fueron retirados más tarde debido a la falta de evidencia. Buchalter fue descrito como un hombre silencioso que logró evadir la atención pública durante años. En conversaciones con sus compañeros criminales, Buchalter prefirió escuchar en lugar de hablar. Buchalter compensó generosamente a los miembros de su pandilla y los llevó a partidos de hockey, boxeo e incluso cruceros de invierno. El 20 de agosto de 1931, Buchalter se casó con Betty Wasserman, una viuda de ascendencia rusa nacida en Inglaterra, en el ayuntamiento de Nueva York. Buchalter adoptó al hijo de Betty de su matrimonio anterior. A principios de la década de 1930, Buchalter creó un proceso efectivo para los asesinatos por contrato de los mafiosos de Cosa Nostra; no tenía nombre, pero la prensa lo llamó Murder, Inc. 10 años después. Los mafiosos de la Cosa Nostra querían aislarse de cualquier conexión con estos asesinatos. El compañero de Buchalter, el gángster Albert Anastasia, pasaría una solicitud de contrato de la Cosa Nostra a Buchalter. A su vez, Buchalter asignaría la tarea a pandilleros judíos e italianos de Brooklyn. Ninguno de estos asesinos a sueldo tenía vínculos con las grandes familias delictivas. Si los atraparan, no podrían involucrar a sus empleadores de la Cosa Nostra en los crímenes. Buchalter usó los mismos asesinos para sus propios contratos de asesinato. Los asesinos del asesinato, Inc. pronto completaron trabajos en todo el país para sus jefes de gángsters. En 1935, Buchalter arregló su asesinato más importante: el poderoso gángster holandés de Nueva York Dutch Schultz. Schultz había propuesto al Sindicato Nacional del Crimen, una confederación de gángsters, matar al fiscal de distrito de Nueva York Thomas Dewey. Luciano afirmó que un asesinato de Dewey causaría una aplicación masiva de la ley. Schultz, enojado, dijo que mataría a Dewey de todos modos y abandonó la reunión. Después de seis horas de consulta, el Comité de la Mafia ordenó a Buchalter eliminar a Schultz. El 23 de octubre de 1935, Schultz recibió un disparo en una taberna en Newark, Nueva Jersey, y al día siguiente sucumbió a sus heridas. En 1941, el asesino de Buchalter Charles Workman fue acusado de asesinar a Schultz. En 1935, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley estimaron que Buchalter y Shapiro trabajaban para ellos 250 hombres y que Buchalter ganaba más de $ 1 millón ($ 19 millones en términos de dólares actuales) por año. Revisaron las estafas en la industria del transporte, la panadería y la confección en toda Nueva York. Buchalter también era dueño de Riobamba, un elegante club nocturno en Manhattan. El 13 de septiembre de 1936, Murder, Inc. disparó asesinos, actuando por orden de Buchalter, Joseph Rosen, dueño de una tienda de dulces en Brooklyn. Rosen era un ex camionero de la industria de la confección cuyo sindicato de Buchalter se hizo cargo. Rosen había molestado a Buchalter al negarse a abandonar la ciudad, como Buchalter exigió cuando, a pesar de la falta de evidencia, Buchalter creía que Rosen estaba cooperando con el fiscal Thomas Dewey. En ese momento nadie fue acusado del asesinato de Rosen. El 8 de noviembre de 1936, Buchalter y Shapiro fueron condenados por violar las leyes federales antimonopolio en la industria de pieles de conejo en Nueva York. Mientras estaba en libertad bajo fianza, tanto Buchalter como Shapiro desaparecieron. El 13 de noviembre, ambos hombres fueron sentenciados mientras estuvieron ausentes por dos años en una prisión federal. Posteriormente, los dos hombres apelaron la sentencia, pero en junio de 1937 se confirmaron ambas condenas. Antes de que pudieran ser detenidos, tanto Buchalter como Shapiro desaparecieron. El 9 de noviembre de 1937, el gobierno federal ofreció una recompensa de $ 5,000 por información que condujo a la conquista de Buchalter. El 1 de diciembre de 1937, el fugitivo Buchalter fue demandado en la corte federal por conspiración para contrabandear heroína a los Estados Unidos. El esquema involucraba heroína escondida en las tribus de mujeres jóvenes y parejas que viajaban en transatlánticos desde China a Francia y luego a la ciudad de Nueva York. Lepke ha sobornado a los agentes de aduanas estadounidenses para que no inspeccionen las maletas. El 14 de abril de 1938, Shapiro se entregó a las autoridades en Nueva York. Buchalter, sin embargo, se mantuvo a la fuga. Durante los siguientes dos años, se llevó a cabo una extensa cacería humana tanto en los Estados Unidos como en Europa, con informes de Buchalter escondidos en Polonia y Palestina. El 29 de julio de 1939, Thomas Dewey solicitó a la ciudad de Nueva York que ofreciera una recompensa de $ 25,000 por el encarcelamiento de Buchalter, citando una serie de asesinatos de pandillas sin resolver. El 24 de agosto de 1939, Buchalter se entregó al líder del FBI J. Edgar Hoover por un hotel en Manhattan. Se dice que el acuerdo de entrega fue negociado por el columnista y locutor de radio Walter Winchell. Más tarde se reveló que Buchalter se había escondido como refugiado en la ciudad de Nueva York durante todo su tiempo. Después de que Buchalter fuera condenado por cargos de tráfico de drogas, las autoridades federales lo entregaron al estado de Nueva York para un juicio por cargos de extorsión por trabajo. El 5 de abril de 1940, Buchalter fue sentenciado a 30 años de prisión por esos cargos. Buchalter, sin embargo, fue enviado a la Penitenciaría Federal de Leavenworth en Kansas para cumplir su sentencia de prisión federal de 14 años por tráfico de drogas. El 20 de agosto de 1940, Buchalter fue acusado de asesinato en Los Ángeles por el asesinato de Harry Greenberg, un empleado de la mafia del dueño del casino Meyer Lansky y el gángster Bugsy Siegel. Buchalter, sin embargo, nunca fue juzgado por este asesinato. El 9 de mayo de 1941, Buchalter fue llevado ante el Tribunal de Distrito de Nueva York por el asesinato de Rosen en 1936 junto con otros tres asesinatos. La orden de Buchalter para el golpe de Rosen fue escuchada por el gángster Abe Reles, quien había transpuesto la evidencia del estado en 1940 e involucró a Buchalter en cuatro asesinatos. Al regresar de Leavenworth a Brooklyn para ser juzgado por matar a Rosen, la posición de Buchalter se vio agravada por el testimonio de Albert Tannenbaum. Cuatro horas después de la deliberación, a las 30.00 del 30 de noviembre de 1941, el jurado encontró a Buchalter culpable de asesinato en primer grado. El 2 de diciembre de 1941, Lepke fue sentenciado a muerte con sus lugartenientes Emanuel “Mendy” Weiss y Louis Capone. Los abogados de Buchalter apelaron de inmediato. En octubre de 1942, el Tribunal de Apelaciones de Nueva York votó cuatro contra tres para confirmar la condena y la pena de muerte de Buchalter. (People v. Buchalter, 289 NY 181) Dos jueces diferentes consideraron que la evidencia era tan débil que los errores en las instrucciones del jurado para evaluar ciertos testimonios fueron lo suficientemente perjudiciales como para requerir un nuevo juicio. El tercer disidente estuvo de acuerdo, pero agregó que, en su opinión, no había pruebas suficientes para respaldar un veredicto de culpabilidad, por lo que el cargo debe ser rechazado por completo (la falta de evidencia no significa un nuevo juicio). Los abogados de Buchalter ahora apelaron ante la Corte Suprema de los Estados Unidos. La Corte Suprema de los Estados Unidos aceptó la solicitud de Buchalter de revisar el caso. En 1943, el Tribunal confirmó la condena de Buchalter de siete a cero, con dos jueces absteniéndose. Sus llamadas ahora estaban agotadas. Cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó la condena de Buchalter, presentó su condena penal en la Prisión Federal de Leavenworth. Las autoridades del estado de Nueva York exigieron que el gobierno federal transfiriera a Buchalter para su implementación. El 21 de enero de 1944, después de muchos retrasos y controversias, los agentes federales finalmente entregaron a Buchalter a las autoridades estatales, quienes lo llevaron inmediatamente a la prisión de Sing Sing. Buchalter hizo varios alegatos de piedad, pero estos fueron rechazados. El 4 de marzo de 1944, Louis Buchalter fue ejecutado a la edad de 47 años en la silla eléctrica de Sing Sing. No tuvo últimas palabras. Unos minutos antes de la ejecución de Buchalter, sus lugartenientes Weiss y Capone también fueron ejecutados. Louis Buchalter fue enterrado en el cementerio Mount Hebron en Flushing, Queens.

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