Jack Dragna – en el cielo

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Jack Ignatius Dragna (18 de abril de 1891 – 23 de febrero de 1956) fue un miembro de la mafia Americana y Black Hander que estuvo activo tanto en Italia como en los Estados Unidos en el siglo XX. Dragna nació como Ignazio Dragna, hijo de Francesco Paolo Dragna y Anna Dragna en Corleone, Sicilia, el 18 de abril de 1891. El 18 de noviembre de 1898, Dragna llegó a América en SS Alsatia con su madre, su hermana mayor Giuseppa y su hermano mayor Gaetano. Se quedaron en Brooklyn con la familia de Antonio Rizzotto, también de Corleone. Se desconoce cuándo llegó el padre de Dragna a los Estados Unidos. Dragna pasó diez años en Nueva York antes de regresar a Sicilia. De joven se unió al ejército italiano y luego a la mafia siciliana. En 1914, Dragna regresó a América. Parece haber tenido una relación con Gaetano Reina, quien eventualmente lideraría a su propia familia criminal en Manhattan y el Bronx. Ese mismo año, Dragna fue sospechosa del asesinato del comerciante de aves de corral judío Barnet Baff. Después del asesinato, Dragna huyó a California y tomó el nombre de Charles Dragna. Dragna fue extraditado a Nueva York, pero nunca fue juzgado. En 1915, Dragna fue arrestado por extorsión de Black Hand de un hombre de Long Beach y estuvo tres años en prisión. En el momento de su extorsión, Dragna usó el alias Ignazio Rizzoto. Durante la Era de la prohibición de beber, Dragna y su hermano Gaetano (ahora llamado Tom) tuvieron actividades de extorsión y destilación ilegal de licor. Ignazio Dragna ahora se convirtió en Jack Ignatius Dragna. En 1922, Dragna se casó con Francesca Rizzotto. Después de su período de prisión, trabajó en estrecha colaboración con Joseph Ardizzone, un destacado gángster en Los Ángeles. En 1931, Dragna sucedió a Joseph Ardizzone como jefe de la familia criminal en Los Ángeles. La mafia Americana quería hacer caminos en California y apoyar a Dragna, en contraste con la zona de Ardiz “Bigote Pete”. Su hermano Tom se convirtió en su consigliere. También tenía varios familiares que trabajaban en la familia del crimen, pero además de su hermano, su primo Louis Tom Dragna (el hijo de Tom) era la única otra persona que estaba muy involucrada en la familia. Como jefe, la principal fuente de ingresos de Dragna provenía de extorsionar a los fabricantes locales de libros por “dinero de protección”, aunque también era el principal operador de apuestas ilegales en la ciudad. Otras compañías, incluidos los barcos de juego, el contrabando de heroína y la recaudación de dinero de extorsión. Sus partidarios más cercanos fueron Girolamo “Momo” Adamo y John Roselli. Roselli era miembro del Chicago Outfit, pero se fue a California y trabajó con Dragna en el juego. En la década de 1950, Roselli dejó California y se convirtió en el principal representante de la mafia en Las Vegas. Anthony Cornero, un antiguo empleado de Dragna relacionado con la sangre, tenía barcos de juego frente a la costa de California. Tommy Lucchese, de la familia criminal Lucchese, fue el contacto más importante de Dragna en Nueva York. Dragna también controlaba sindicatos en el negocio de lavanderías y compañías importadoras vestidas. Como jefe, Dragna a menudo tenía que hacer negocios con representantes de las familias más poderosas de Cosa Nostra en Nueva York. Cuando Benjamin “Bugsy” Siegel, un miembro de la familia criminal Luciano de Nueva York, se mudó a la costa oeste a fines de la década de 1930, comenzó sus propias raquetas y formó una relación incómoda con Dragna. Siegel generó muchos más ingresos para la familia de Los Ángeles y generó mucho “respeto”, lo que Dragna resentía. Dragna y Siegel trabajaron en estrecha colaboración, especialmente al organizar un servicio de cable de carreras en la costa oeste. En junio de 1947, las familias del crimen en la costa este asesinaron a Siegel en Los Ángeles por no administrar el nuevo Hotel Flamingo en Las Vegas. Mickey Cohen, que había servido como guardaespaldas de Siegel, inmediatamente se hizo cargo de las estafas de Siegel y se negó a aceptar la autoridad de Dragna. Dragna ordenó varios intentos de asesinato contra Cohen, pero logró sobrevivir a todos. El 14 de febrero de 1950, la Comisión de Delincuencia Organizada de California eligió a Dragna como jefe de un sindicato de delincuencia que controlaba el delito en el sur de California. Poco después, varios miembros de la familia de Los Ángeles fueron arrestados por el bombardeo de la casa de Mickey Cohen. Dragna huyó del estado para evitar preguntas. Luego se entregó a las autoridades y fue interrogado durante las sesiones del Senado estadounidense Kefauver, pero negó todos los cargos en su contra. Cohen también fue interrogado durante las audiencias, condenado por evasión de impuestos federales y obligado a ceder el control de sus estafas a la familia de Los Ángeles. En 1953, el gobierno federal ordenó que Dragna fuera trasladada a Sicilia. En 1932, Dragna había violado la ley de inmigración al ingresar ilegalmente a los Estados Unidos en el cruce fronterizo de San Ysidro en San Diego después de una estadía de tres días en México. En el momento de su muerte, Dragna todavía vivía en California, apelando la orden de deportación. Dragna era un jefe muy privado que carecía de destreza y atención. Sin embargo, en la década de 1950, la policía de Los Ángeles (LAPD) dirigida por William H. Parker entró en una campaña de acoso contra las figuras del crimen organizado. Dragna y su familia fueron arrestados a menudo. Cuando su esposa Frances murió en 1953, Dragna perdió interés en dirigir a la familia de Los Ángeles y, en cambio, en conocer nuevas mujeres. En una ocasión, varios miembros de LAPD se estacionaron afuera de un trailer donde Dragna y una amiga tuvieron relaciones sexuales. Con la ayuda de dispositivos de escucha, los oficiales han reunido suficiente evidencia para arrestar a Dragna por cometer actos inmorales. El 23 de febrero de 1956, Dragna murió de un ataque al corazón a la edad de 65 años en Los Ángeles. Su cuerpo fue enterrado en el cementerio del Calvario en el este de Los Ángeles, California. Dragna fue sobrevivido por dos niños. Su hijo Frank Paul Dragna era un graduado de la USC y un veterano de la Segunda Guerra Mundial que perdió un ojo en la guerra y fue apodado “One Eye” para distinguirlo de su primo que tenía el mismo nombre (“One Eye” también un ojo de cristal). Dragna tuvo una hija, Anna Rosalia Dragna, quien luego se casó y cambió su apellido a Niotta.

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