Jack Dragna – in heaven

Deze post is 24 keer bekeken.

Jack Ignatius Dragna (18 april 1891 – 23 februari 1956) was een Amerikaans maffialid en Black Hander die actief was in zowel Italië als de Verenigde Staten in de 20e eeuw. Dragna werd geboren als Ignazio Dragna zoon van Francesco Paolo Dragna en Anna Dragna in Corleone, Sicilië, op 18 april 1891. Op 18 november 1898 kwam Dragna naar Amerika op de SS Alsatia met zijn moeder, oudere zus Giuseppa en oudere broer Gaetano. Ze verbleven in Brooklyn met de familie van Antonio Rizzotto, ook uit Corleone. Het is onbekend wanneer Dragna’s vader in de Verenigde Staten aankwam. Dragna verbleef tien jaar in New York voordat ze terugkeerde naar Sicilië. Als jonge man trad hij toe tot het Italiaanse leger en later tot de Siciliaanse maffia. In 1914 keerde Dragna terug naar Amerika. Hij lijkt een relatie te hebben gehad met Gaetano Reina, die uiteindelijk zijn eigen misdaadfamilie zou leiden in Manhattan en de Bronx. Datzelfde jaar was Dragna een verdachte in de moord op de joodse pluimveehandelaar Barnet Baff. Na de moord vluchtte Dragna naar Californië en nam de naam Charles Dragna aan. Dragna werd uitgeleverd aan New York, maar was nooit op een proces. In 1915 werd Dragna gearresteerd voor Black Hand-afpersing van een man uit Long Beach en diende drie jaar in de gevangenis. Op het moment van zijn afpersing, gebruikte Dragna de alias Ignazio Rizzoto. Tijdens het drankverbod Era, Dragna en zijn broer Gaetano (nu Tom genoemd) hadden afpersing en illegale drank destillatie activiteiten. Ignazio Dragna werd nu Jack Ignatius Dragna. In 1922 trouwde Dragna met Francesca Rizzotto. Na zijn gevangenis stint werkte hij nauw samen met Joseph Ardizzone, een prominente gangster in Los Angeles. In 1931, Dragna volgde Joseph Ardizzone op als chef van de misdaadfamilie in Los Angeles. De Amerikaanse maffia wilde op wegen in Californië maken en Dragna ondersteunen, in tegenstelling tot de “Moustache Pete” Ardizzone. Zijn broer Tom werd zijn consigliere. Hij had ook verschillende familieleden die in de misdaadfamilie werkten, maar naast zijn broer was zijn neef Louis Tom Dragna (Tom’s zoon) de enige andere persoon die zwaar in het gezin was betrokken. Als baas was Dragna’s belangrijkste bron van inkomsten afkomstig van het afpersen van lokale boekenfabrikanten voor ‘beschermingsgeld’, hoewel hij ook de belangrijkste illegale gokoperator in de stad was. Andere bedrijven, waaronder gokschepen, een heroïnesmokkel en het verzamelen van afpersingsgeld. Zijn naaste supporters waren Girolamo “Momo” Adamo en John Roselli. Roselli was lid van de Chicago Outfit, maar vertrok naar Californië en werkte met Dragna in het gokken. In de jaren 1950, Roselli verliet Californië en werd de belangrijkste vertegenwoordiger van de maffia in Las Vegas. Anthony Cornero, een oude bloedverwante medewerker van Dragna, had gokschepen voor de kust van Californië. Tommy Lucchese, van de Lucchese misdaadfamilie, was het belangrijkste contact van Dragna in New York. Dragna controleerde ook vakbonden in de laundromat business en kleedde importerende bedrijven. Als baas moest Dragna vaak zaken doen met vertegenwoordigers van de machtiger Cosa Nostra-families in New York. Toen Benjamin “Bugsy” Siegel, een medewerker van de misdaadfamilie New York Luciano, eind jaren dertig naar de westkust verhuisde, begon hij zijn eigen rackets en vormde een ongemakkelijke relatie met Dragna. Siegel leverde veel meer inkomsten op voor de familie Los Angeles en genereerde veel ‘respect’, wat Dragna kwalijk nam. Dragna en Siegel werkte nauw samen, vooral bij het organiseren van een race-draadservice aan de westkust. In juni 1947 vermoordden de misdaadfamilies aan de oostkust Siegel in Los Angeles omdat hij het nieuwe Flamingo Hotel in Las Vegas niet goed beheerste. Mickey Cohen, die als Siegel’s lijfwacht had gediend, nam Siegel’s rackets onmiddellijk over en weigerde de autoriteit van Dragna te accepteren. Dragna bestelde verschillende moordpogingen op Cohen, maar hij wist ze allemaal te overleven. Op 14 februari 1950, California Commission on Organized Crime koos Dragna uit als het hoofd van een misdaadsyndicaat die de misdaad in Zuid-Californië controleerde. Kort daarna werden verschillende familieleden van Los Angeles gearresteerd voor het bombardement op het huis van Mickey Cohen. Dragna vluchtte de staat uit om vragen te voorkomen. Later gaf hij zich over aan de autoriteiten en werd ondervraagd tijdens de zittingen van de Amerikaanse Senaat Kefauver, maar ontkende alle beschuldigingen tegen hem. Cohen werd ook ondervraagd tijdens de hoorzittingen en werd daardoor veroordeeld voor federale belastingontduiking en werd gedwongen de controle over zijn rackets op te geven aan de familie Los Angeles. In 1953, de federale overheid gaf opdracht voor Dragna om geporteerd te worden naar Sicilië. In 1932 had Dragna de immigratiewet overtreden door illegaal de Verenigde Staten binnen te komen bij de San Ysidro-grensovergang in San Diego na een driedaags verblijf in Mexico. Op het moment van zijn dood woonde Dragna nog steeds in Californië, in beroep tegen de deportatiebevel. Dragna was een zeer privé baas die flitsloosheid en aandacht miste. In de jaren vijftig van de vorige eeuw ging de politie van Los Angeles (LAPD) onder leiding van William H. Parker echter in een campagne van pesterijen tegen de cijfers van de georganiseerde misdaad. Dragna en zijn familie werden vaak gearresteerd. Toen zijn vrouw Frances in 1953 stierf, verloor Dragna de interesse in het runnen van de familie Los Angeles en in plaats daarvan op het ontmoeten van nieuwe vrouwen. Bij één gelegenheid hebben verschillende leden van de LAPD zichzelf gestationeerd buiten een trailer waar Dragna en een vriendin seks hadden. Met behulp van luisterapparatuur hebben officieren genoeg bewijs verzameld om Dragna te arresteren omdat ze zich schuldig hebben gemaakt aan onzedelijke daden. Op 23 februari 1956 stierf Dragna aan een hartaanval op de leeftijd van 65 jaar in Los Angeles. Zijn lichaam werd begraven op Calvary Cemetery in East Los Angeles, Californië. Dragna werd overleefd door twee kinderen. Zijn zoon Frank Paul Dragna was een USC-afgestudeerde en een veteraan uit de Tweede Wereldoorlog die een oog in de oorlog verloor en de bijnaam “One Eye” kreeg om hem te onderscheiden van zijn neef die dezelfde naam had (“One Eye” had ook een glazen oog). Dragna had een dochter Anna Rosalia Dragna, die later trouwde en haar achternaam veranderde in Niotta.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print