George Remus – en el cielo

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George Remus (14 de noviembre de 1874 – 20 de enero de 1952) fue un abogado y contrabandista Americano durante el período de Prohibición. Remus nació en 1874 en Berlín, Alemania, hijo de Frank y María Remus. La familia de Remus se mudó a Chicago cuando tenía 5 años. A la edad de 14 años, George apoyó a la familia trabajando en la farmacia de su tío porque el padre de Remus no podía trabajar. Después de graduarse en el Chicago College of Pharmacy a la edad de 19 años, Remus se convirtió en farmacéutico certificado y compró la farmacia a la edad de 21 años. Remus se expandió en cinco años y compró otra farmacia. Sin embargo, pronto se cansó de la farmacia y, a la edad de 24 años, se había convertido en abogado. Remus asistió a la Facultad de Derecho de Illinois (luego se fusionó con la Facultad de Derecho de la Universidad de DePaul) y fue admitido en el Colegio de Abogados de Illinois en 1904. Remus se especializó en defensa criminal, en particular asesinato, y se hizo bastante famoso. En 1920, Remus ganó $ 50,000 al año, aproximadamente $ 625,000 en la actualidad. Después de la ratificación de la decimoctava enmienda y la aprobación de la ley Volstead el 16 de enero de 1920, la prohibición del alcohol comenzó en los Estados Unidos. En unos pocos meses, Remus vio que sus clientes criminales se enriquecieron muy rápidamente a través de la producción y distribución ilegal de bebidas alcohólicas. Decidió convertirse él mismo en un criminal y utilizó su conocimiento de la ley para escapar del castigo. Remus memorizó la Ley Volstead y encontró una escapatoria que le permitió comprar destilerías y farmacias para vender bebidas con fines medicinales, bajo los permisos del gobierno. Los empleados de Remus luego secuestrarían su propia bebida para que pudiera venderla ilegalmente. Remus se mudó a Cincinnati, donde el 80 por ciento del whisky estadounidense estaba en un radio de 480 km y la mayoría de los fabricantes de whisky fueron comprados. En menos de tres años, con la ayuda de su hombre número dos de confianza, George Conners, Remus ganó $ 40 millones. Poseía muchas de las destilerías más famosas de Estados Unidos, incluida la destilería Fleischmann, que compró por $ 197,000, un precio que incluía 3,100 galones de EE. UU. (12,000 l; 2,600 imp gal) de whisky. Además de servir a la comunidad de Cincinnati, muchas otras ciudades pequeñas, como Newport, Kentucky, se convirtieron en lugares donde los jugadores abrían pequeños casinos para entretener a sus invitados borrachos. Una de las destilerías fortificadas de Remus fue la llamada “Granja del Valle de la Muerte” en Westwood, Cincinnati, que compró a George Gehrum. El mundo exterior pensaba que solo era accesible por un camino de tierra. La destilería real estaba ubicada en 2656 Queen City Ave. El alcohol se destiló en el ático de la casa y luego quedó mudo. Había una trampilla en el sótano, que era la entrada a un túnel de unos 15 a 30 m de largo y 1,8 m bajo tierra. Los traficantes de bebidas empujaban los productos a lo largo del túnel hacia un auto que esperaba, lo que generalmente los dejaba a salvo. Se cree que es uno de los pocos lugares que nunca han sido saqueados en el área de Cincinnati. En 1920, los secuestradores atacaron, pero los guardias armados de Remus, dirigidos por John Gehrum, dispararon ráfagas pesadas contra los secuestradores, y después de una breve batalla, los atacantes heridos se fueron. Además de convertirse en el “Rey de los contrabandistas”, Remus era conocido como un anfitrión amable. Organizó muchas fiestas, incluida una fiesta de cumpleaños de 1923 para su esposa Imogene, en la que ella apareció con otras bailarinas acuáticas en un atrevido traje de baño, con una serenata de una orquesta de quince miembros. Los niños en el área también vieron a Remus como una figura paterna. Remus y su esposa celebraron una fiesta de Año Nuevo en su nueva mansión en 1922, apodado el palacio de mármol. Los invitados incluyeron un centenar de parejas de las familias más prestigiosas de la zona. Como regalo de despedida, Remus presentó a todos los hombres con alfileres de diamantes y le dio a la esposa de cada huésped un auto nuevo. Tuvo una celebración similar en junio de 1923, mientras tenía problemas con el gobierno, y le dio a cada invitada (de las cincuenta personas presentes) un nuevo Pontiac. El 20 de julio de 1899, Remus se casó con Lillian Klauff. Su hija, nacida en 1900, fue Romola Remus, quien en películas mudas se convirtió en una actriz infantil que interpretó a la primera Dorothy Gale en la versión de El Mago de Oz de 1910 cuando tenía ocho años. El matrimonio terminó en divorcio en 1920 después de que Remus comenzó un romance con su secretaria legal, Augusta Imogene Holmes (nacida Brown). Holmes era una joven mujer divorciada con una hija joven, Ruth. Remus y Holmes se casaron en junio de 1920 en Newport, Kentucky. En 1925, el plan de Remus para usar su conocimiento legal para eludir la ley salió mal. Fue acusado de miles de violaciones de la Ley Volstead, declarado culpable por un jurado que tomó una decisión en dos horas y recibió una sentencia de dos años en una prisión federal. Pasó dos años en la Penitenciaría Federal de Atlanta por contrabando. Mientras estaba en prisión, Remus se hizo amigo de otro prisionero y finalmente le confió a su esposa, Imogene Holmes, el control de su dinero. El prisionero era un agente de prohibición secreto, Franklin Dodge, que estaba allí para recopilar información de ese tipo. En lugar de reportar la información, Dodge renunció y comenzó un romance con la esposa de Remus. Dodge y Holmes liquidaron los activos de Remus y escondieron la mayor cantidad de dinero posible, además de intentar deportar a Remus, e incluso contrataron a un sicario para que matara a Remus por $ 15,000. Además, la destilería Fleischmann de Remus fue vendida por Holmes. La esposa de Remus le dio a su esposo preso solo $ 100 del imperio de mil millones de dólares que había creado. A fines de 1927, Imogene Holmes sirvió para la separación de Remus. En el camino a la corte, el 6 de octubre de 1927, para completar el divorcio, Remus hizo que su conductor persiguiera la cabina con Holmes y su hija a través de Eden Park en Cincinnati, y finalmente la sacara de la carretera. Remus saltó y mató a Imogene en la barriga frente al Spring House Gazebo para horror de los espectadores del parque. Aunque había perdido su último gran caso contra otro ladrón, Taft era visto como un hombre con un brillante futuro político. El juicio llegó a los titulares nacionales durante un mes, mientras que Remus se defendió contra los cargos de asesinato. Remus abogó por una locura temporal, y el jurado deliberó solo diecinueve minutos antes de adquirirlo. El estado de Ohio luego intentó forzar a Remus a un manicomio porque el jurado lo encontró loco, pero los fiscales se vieron frustrados por su afirmación anterior de que podía ser juzgado por asesinato porque no estaba loco. George Remus más tarde se mudó a Covington, Kentucky (a través del río Ohio desde Cincinnati) donde vivió modestamente sin incidentes durante los siguientes veinte años de su vida. Se casó por tercera y última vez con su antigua secretaria Blanche Watson. Remus tenía una pequeña empresa contratista, Washington Contracting, hasta que sufrió un derrame cerebral en agosto de 1950. Los siguientes dos años vivió en una casa de huéspedes en Covington al cuidado de una enfermera. Remus murió el 20 de enero de 1952 a la edad de 77 años. Está enterrado junto a su tercera esposa en el cementerio de Riverside en Falmouth, Kentucky.

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