Claude Heater – en el cielo

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Claude Heater (25 de octubre de 1927 – 28 de mayo de 2020) fue un cantante de ópera americano. Heater, nacido en Oakland, California, creció en una familia mormona. De peluquero a cantante y a representar a Jesucristo en la pantalla, Claude Heater ha tenido una interesante carrera. Mientras estudiaba en la Richmond Union High en Oakland, California, Heather vio una representación de “Fausto” en San Francisco, que despertó su interés por la ópera. Sin embargo, el joven barítono no estaba seguro de si tenía la voz para la ópera. Después de la escuela secundaria, se unió a los marines, donde uno de sus deberes era cortar el pelo a sus compañeros durante un campo de entrenamiento en California. Después de su renuncia a los Marines, Heather estudió canto durante dos años, después de lo cual se unió al coro de los misioneros de la Iglesia Mormona como solista. Pero su deseo de cantar ópera lo llevó a Nueva York, donde continuó sus estudios con el American Theater Wing. En 1952 apareció en “Talent Scouts” de Arthur Godfrey, que ganó el primer premio. Ese mismo año, aprovechó la Carta de Derechos de los Soldados para estudiar en Milán. A bordo del barco, conoció a una chica de Texas, María Dolores Mooers, que iría a Europa para casarse con su prometido en Francia. Ese matrimonio nunca ocurrió, porque ella y Claude lo manejaron. Mientras los dos visitaban Italia, vieron algunos carteles de viajes, incluyendo uno para una gira por Egipto. En la víspera de Año Nuevo de 1952, los dos se casaron en El Cairo. En Milán Heather tuvo muchas oportunidades, cantando con compañías de ópera en Alemania y Suiza, pero también en Berlín Occidental. El director austriaco Herbert von Karajan escuchó a Heather cantar en Berlín e invitó al americano a actuar como invitado durante las actuaciones en Viena. Regresó a Europa en 1956 para cantar en Basilea, Suiza, con Montserrat Caballé en Tosca, Pagliacci y Tiefland, junto con Un ballo en Maschera, La bohème y Lohengrin. Fue de Basilea a Berlín para alternar con Dietrich Fischer-Dieskau en Un ballo en Maschera y Don Carlos y con Hermann Prey en otros papeles. Su debut fue como Escamillo en Carmen. En 1958, el director de producción MGM Henry Hennigson fue a uno de los conciertos de Heather en Roma. Hennigson le habló al director William Wyler y al productor Sam Zimbalist sobre Heather, y en poco tiempo Heather consiguió una prueba de pantalla y luego fue elegida como Jesucristo en la exitosa epopeya “Ben-Hur”. Charlton Heston y Claude Heater fueron dos de los invitados a la proyección de “Ben-Hur” como parte de la serie del 75º aniversario de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas en 2002. Heather describió su voz como un tenor y desde 1963 en adelante tuvo gran éxito en el repertorio de tenor dramático/vagneriano en los principales teatros internacionales. Después de retirarse de los escenarios en la década de 1970, se dedicó a desarrollar voces dramáticas. Heather murió el 28 de mayo de 2020 en San Francisco, California, a la edad de 92 años debido a una enfermedad cardiovascular.

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