Bugsy Siegel – en el cielo

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Benjamin “Bugsy” Siegel (28 de febrero de 1906 – 20 de junio de 1947) fue un gángster Americano. Benjamin Siegel nació el 28 de febrero de 1906 en Williamsburg, Brooklyn, el segundo de cinco hijos de una familia judía pobre que emigró a los Estados Unidos desde la región de Galicia del entonces Imperio Austro-Húngaro. Sus padres, Jennie (Riechenthal) y Max Siegel, trabajaban constantemente por salarios escasos. Cuando era niño, Siegel dejó la escuela y se unió a una pandilla en la calle Lafayette en el Lower East Side de Manhattan. Principalmente cometió robos hasta que conoció a Moe Sedway. Con Sedway, Siegel desarrolló una raqueta de seguridad en la que amenazó con quemar las mercancías de los propietarios de los carros de mano a menos que pagaran un dólar. Siegel tenía un historial criminal que se remonta a su adolescencia, incluyendo robo a mano armada, violación y asesinato. Durante la adolescencia, Siegel se hizo amigo de Meyer Lansky, que era una pequeña mafia cuyas actividades se extendían al juego y al robo de autos. Lansky, que ya había tenido una carrera con Charles “Lucky” Luciano, vio la necesidad de que los niños judíos en su vecindario de Brooklyn se organicen de la misma manera que los italianos y los irlandeses. La primera persona que reclutó para su pandilla fue Siegel. Siegel se involucró en el comercio ilegal en varias ciudades importantes en la costa este. También trabajó como asesino de la mafia, que alquilaría a Lansky a otras familias del crimen. Los dos formaron los Bugs y Meyer Mob, que manejaron los éxitos de varias bandas piratas que operaban en Nueva York y Nueva Jersey, casi una década antes de Murder, Inc. se formó La pandilla estaba ocupada secuestrando la bebida y montones de equipos rivales. Se sabía que los Bugs y la multitud de Meyer eran responsables de matar y remover varias figuras de pandillas rivales. Los compañeros de pandillas de Siegel eran Abner “Longie” Zwillman, Louis “Lepke” Buchalter y el hermano de Lansky, Jake; Joseph “Doc” Stacher, otro miembro de los Bugs y Meyer Mob. Siegel también fue un amigo de la infancia de Al Capone; Cuando hubo una orden de arresto de Capone contra un cargo de asesinato, Siegel le hizo esconderse con una tía. Siegel primero fumó opio durante su juventud y estuvo involucrado en el tráfico de drogas. A la edad de 21 años, Siegel ganó dinero y lo alardeó. Era considerado guapo con ojos azules y era conocido como carismático y simpático. Compró un apartamento en el Hotel Waldorf Astoria y una casa Tudor en Scarsdale, Nueva York. Llevaba ropa llamativa y participó en la vida nocturna de la ciudad de Nueva York. Del 13 al 16 de mayo de 1929, Lansky y Siegel asistieron a la Conferencia de Atlantic City, que representa a los Bugs y al grupo Meyer. Luciano y el ex líder de pandillas South Side Gang, Johnny Torrio, celebraron la conferencia en el Hotel Ritz-Carlton en Atlantic City, Nueva Jersey. En la conferencia, los dos hombres discutieron el futuro del crimen organizado y la estructura futura de las familias del crimen de la mafia. El 28 de enero de 1929, Siegel se casó con Esta Krakower, su novia de la infancia. Tuvieron dos hijas, Millicent Siegel (más tarde Millicent Rosen) y Barbara Siegel (más tarde Barbara Saperstein). Siegel tenía fama de cazador de faldas y el matrimonio terminó en 1946. Su esposa se mudó a Nueva York con sus hijas adolescentes. Hacia el final de los años veinte, Lansky y Siegel tenían vínculos con Luciano y Frank Costello, futuros jefes de la familia del crimen genovés. Siegel, Albert Anastasia, Vito Genovese y Joe Adonis, supuestamente, fueron los cuatro hombres armados que mataron al jefe de la mafia de Nueva York, Joe Masseria, por orden de Luciano el 15 de abril de 1931, poniendo fin a la guerra de Castellammarese. El 10 de septiembre de ese año, Luciano contrató a cuatro hombres armados de la pandilla Lansky-Siegel para asesinar a Salvatore Maranzano en su oficina de Nueva York y el ascenso de Luciano a la cima de la mafia, lo que marcó el inicio del crimen organizado estadounidense moderno. En 1931, después de la muerte de Maranzano, Luciano y Lansky formaron el National Crime Syndicate, una organización de familias criminales que trajo el poder al inframundo. La Comisión fue establecida para dividir las áreas de la Mafia y prevenir futuras guerras de pandillas. Con sus empleados, Siegel formó Murder, Inc. Después de que Siegel y Lansky continuaran, el control de Murder, Inc. Trasladado a Buchalter y Anastasia. Siegel continuó trabajando como asesino a sueldo. La única creencia de Siegel era en Miami. El 28 de febrero de 1932, fue arrestado por apuestas y trampas y pagó una multa de $ 100 de una pila de billetes. Durante este período, Siegel tuvo un desacuerdo con los hermanos Fabrizzo, empleados de Waxey Gordon. Gordon había contratado a los hermanos Fabrizzo de la prisión después de que Lansky y Siegel le dieran información al IRS sobre la evasión fiscal de Gordon. Condujo al encarcelamiento de Gordon en 1933. Siegel persiguió a los Fabrizzos y los mató después de que lo habían asesinado a él y a Lansky. Después de la muerte de sus dos hermanos, Tony Fabrizzo había comenzado a escribir una memoria y dársela a un abogado. Uno de los capítulos más largos fue una sección sobre el equipo nacional de homicidios contratados liderado por Siegel. La multitud descubrió los planes de Fabrizo antes de que pudiera implementarlos. En 1932, Siegel fue a un hospital y luego se escabulló. Siegel y dos secuaces se acercaron a la casa de Fabrizzo y le dispararon como detectives para atraerlo afuera. Según los registros del hospital, era la coartada de Siegel para la noche en que fue internado en un hospital. En 1935, Siegel ayudó a la alianza de Luciano con los holandeses Schultz y asesinó a los usureros rivales Louis “Pretty” Amberg y Joseph C. Amberg. Siegel supo por su personal que estaba en peligro: la coartada de su hospital se había vuelto dudosa y sus enemigos lo querían muerto. A fines de la década de 1930, la multitud de la costa este envió a Siegel a California. Había viajado a la costa oeste varias veces desde 1933, y su misión en California era desarrollar raquetas de apuestas sindicadas con el jefe de la familia Jack Dragna de Los Ángeles. Una vez en Los Ángeles, Siegel reclutó al líder de la pandilla Mickey Cohen como su primer teniente. En Los Ángeles tomó los números de la estafa y usó dinero del sindicato para establecer una ruta de tráfico de drogas desde México a los Estados Unidos y para organizar circuitos con el servicio Trans-American Wire de Chicago Outfit. En 1942, $ 500,000 por día provenían de las actividades del sindicato de apuestas. En 1946, debido a problemas con Siegel, el Equipo de Chicago se hizo cargo de Continental Press y le dio el porcentaje del hilo de la carrera a Dragna, irritando a Siegel. A pesar de sus complicaciones con los servicios de cable, Siegel controló varios casinos en alta mar y una gran red de prostitución. También mantuvo relaciones con políticos, hombres de negocios, abogados, contadores y cabilderos que se destacaron por él. En Hollywood, Siegel fue recibido en los círculos más altos y se hizo amigo de estrellas de cine. Se sabía que se asociaba con George Raft, Clark Gable, Gary Cooper y Cary Grant, así como con los conductores de estudio Louis B. Mayer y Jack L. Warner. La actriz Jean Harlow era amiga de Siegel y madrina de su hija Millicent. Siegel compró bienes raíces y organizó lujosas fiestas en su casa de Beverly Hills. Fue admirado por jóvenes celebridades, entre ellas Tony Curtis, Phil Silvers y Frank Sinatra. Siegel tuvo varias relaciones con actrices, incluida la socialista Dorothy DiFrasso, la esposa de un conde italiano. La alianza con la condesa llevó a Siegel a Italia en 1938, donde conoció a Benito Mussolini, a quien Siegel trató de vender armas. También se reunió con los líderes nazis Hermann Göring y Joseph Goebbels, a quienes inmediatamente no les gustó y luego se le ofreció matar. Se dejó entregar por las ansiosas súplicas de la condesa. En Hollywood, Siegel trabajó con el sindicato para formar raquetas ilegales. Él ideó un plan para extorsionar a los estudios de cine; se haría cargo de los sindicatos locales (Screen Extras Guild y Los Angeles Teamsters) y haría huelgas para obligar a los estudios a pagarle, para que los sindicatos volvieran a trabajar. Tomó dinero prestado de las celebridades y no les pagó, sabiendo que nunca le pedirían el dinero. Durante su primer año en Hollywood, recibió más de $ 400,000 en préstamos de estrellas de cine. El 22 de noviembre de 1939, Siegel, Whitey Krakower, Frankie Carbo y Albert Tannenbaum asesinaron a Harry “Big Greenie” Greenberg afuera de su apartamento. Greenberg había amenazado con convertirse en informador de la policía, y Louis Buchalter, el jefe de Murder, Inc., ordenó su asesinato. Tannenbaum confesó el asesinato y aceptó testificar contra Siegel. Siegel y Carbo estuvieron involucrados en el asesinato de Greenberg y en septiembre de 1941 Siegel fue juzgado por el asesinato. Krakower fue asesinado antes de que pudiera ir a la corte. El juicio de Siegel ganó fama debido al trato preferencial que recibió en prisión; se negó a comer alimentos de la prisión y se le permitió recibir visitas de mujeres. También recibió licencia para visitas dentales. Siegel ha contratado al abogado Jerry Giesler para que lo defienda. Después de la muerte de dos guardias estatales, no se presentaron testigos adicionales. El testimonio de Tannenbaum fue rechazado. En 1942, Siegel y Carbo fueron absueltos por pruebas insuficientes, pero la reputación de Siegel fue dañada. Durante el juicio, los periódicos revelaron su pasado y lo llamaron “Bugsy”. Odiaba el apodo (que se dice que se basa en el término “errores”, que significa “loco”, que solía describir su comportamiento errático), y prefirió “Ben” o “Sr. Siegel. Siegel fue arrestado el 25 de mayo de 1944 por hacer libros. Raft y Mack Gray declararon en nombre de Siegel y, a fines de 1944, Siegel fue absuelto nuevamente. En 1945, Siegel encontró una oportunidad para reinventar su imagen personal y divergir en asuntos legítimos con el Hotel Flamingo de William R. Wilkerson. En mayo de 1946, decidió que el acuerdo con Wilkerson tenía que cambiarse para darle el control sobre el flamenco. Con el Flamingo, Siegel entregaría juegos de azar, la mejor bebida y comida, y los artistas más grandes a precios razonables. Creía que estas atracciones no solo atraerían a los grandes apostadores, sino también a miles de vacacionistas dispuestos a apostar $ 50 o $ 100. Wilkerson finalmente se vio obligado a vender todos los intereses en el Flamingo bajo la amenaza de la muerte y se ocultó temporalmente en París. El sindicato de flamencos se ejecutó desde este punto. Siegel comenzó cuidadosamente una edición. Exigió el mejor edificio que pudiera comprar dinero en tiempos de déficit de la posguerra. A medida que aumentaban los costos, sus cheques comenzaron a rebotar. Para octubre de 1946, los costos superaban los $ 4 millones. Para 1947, el flamenco costó más de $ 6 millones (equivalente a $ 60 millones en 2018). El trabajo estaba casi terminado a fines de noviembre de ese año. Los problemas con el servicio Trans-America Wire se resolvieron en Nevada y Arizona, pero en California, Siegel se negó a denunciar los casos. Más tarde, anunció a sus colegas que dirigía el sindicato de California solo y que devolvería los préstamos en su “propio tiempo”. A pesar de su oposición a los jefes de la mafia, fueron pacientes con Siegel porque siempre había demostrado ser un hombre valioso. El Flamingo abrió sus puertas el 26 de diciembre de 1946, cuando solo el casino, el salón, el teatro y el restaurante estaban listos. Aunque la población local asistió a la inauguración, pocas celebridades se materializaron. Un puñado llegó desde Los Ángeles a pesar del mal tiempo. Algunas de las celebridades presentes fueron Raft, June Haver, Vivian Blaine, Sonny Tufts, Brian Donlevy y Charles Coburn. Fueron recibidos por el ruido de la construcción y un vestíbulo cubierto con trampas. El primer aire acondicionado en el desierto se derrumbó regularmente. Mientras las mesas de juego estaban en funcionamiento, las lujosas habitaciones que servirían como un atractivo para que las personas se quedaran y apostaran aún no estaban listas. Mientras que la palabra de las pérdidas se dirigía a Siegel por la noche, comenzó a enojarse y a ser grosero verbalmente al deshacerse de al menos una familia. Después de dos semanas, las mesas de juego de Flamingo fueron de $ 275,000 en rojo y toda la operación se detuvo a fines de enero de 1947. Después de recibir una segunda oportunidad, Siegel se puso de cuclillas e hizo todo lo posible para que el Flamingo fuera un éxito al realizar renovaciones. y conseguir una buena prensa. Contrató al futuro periodista Hank Greenspun como publicista. El hotel reabrió sus puertas el 1 de marzo de 1947 con Lansky y comenzó a obtener ganancias. Cuando las ganancias mejoraron, los jefes de la mafia sobre Siegel estaban cansados ​​de esperar. Aunque el tiempo había terminado, a la edad de 41 años, Siegel se había hecho un nombre en los anales del crimen organizado y en la historia de Las Vegas. En la noche del 20 de junio de 1947, mientras Siegel estaba sentado con su compañero Allen Smiley en Beverly Hills de Virginia Hill en casa leyendo el Los Angeles Times, un atacante desconocido le disparó por la ventana con una carabina M1 militar calibre .30, lo golpeó muchas veces , incluyendo dos veces en la cabeza, a la edad de 41 años. Nadie fue acusado de matar a Siegel y el crimen sigue sin resolverse oficialmente. Su certificado de defunción (Registrar # 816192) menciona el camino de la muerte como un asesinato y la causa como “Heridas de bala en la cabeza”. El día después del asesinato de Siegel, David Berman y sus agentes de Las Vegas, Sedway y Gus Greenbaum entraron al Flamingo y se hicieron cargo de la operación del hotel y casino.

 

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