Betty Wright – en el cielo

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Betty Wright (21 de diciembre de 1953 – 10 de mayo de 2020) fue una cantante, compositora y vocalista Americana de soul y R&B. Nacida en Miami, Florida, de Bessie Regina Norris el 21 de diciembre de 1953, Wright era la menor de siete hijos nacidos de Rosa Akins Braddy-Wright y su segundo esposo, McArthur Norris. Wright comenzó su carrera profesional a la edad de dos años cuando sus hermanos formaron Echoes of Joy, un grupo de gospel. Wright contribuyó a la voz en el primer álbum del grupo, lanzado en 1956. Wright y sus hermanos actuaron juntos hasta 1965, cuando tenía 11 años. Después de que el grupo se separó, Wright, que ya usaba el nombre de Betty Wright, decidió cambiar los estilos de gospel a rhythm and blues, cantando en espectáculos de talentos locales hasta que fue notada por un propietario de un sello discográfico de Miami que la firmó con su primer sello (Deep City Records) en 1966 cuando tenía 12 años. Lanzó los singles “Thank You Baby” y “Paralyzed”, que le dieron a Wright fama local en Miami. En 1967, el adolescente fue responsable de descubrir otros talentos locales, como George McCree y Gwen McCrae, ayudándolos a firmar el sello de Alston Records TK Records, parte de la compañía de distribución y distribución de Henry Stone. Su primer álbum, My First Time Around, fue lanzado cuando tenía 14 años. Su primer sencillo fue “Las chicas no pueden hacer lo que hacen los chicos”. En 1970, cuando todavía estaba en la escuela secundaria, lanzó “Pure Love” a la edad de 16 años. Aproximadamente un año después, Wright lanzó su canción “Clean Up Woman” y la grabó cuando tenía 17 años. El récord alcanzó el número dos en las listas de R&B, donde permaneció durante ocho semanas. Entró en las listas, alcanzó el número seis y permaneció en el Billboard Hot 100 durante 14 semanas. Finalmente vendió más de 1 millón de copias y se convirtió en oro certificado el 30 de diciembre de 1971, nueve días después de que el cantante cumpliera 18 años. Wright tuvo problemas con un seguimiento exitoso hasta 1972, cuando el sencillo “Baby Sitter” alcanzó el top 50 del Hot 100 y alcanzó el número seis en las listas de R&B. Otro éxito que surgió durante este período temprano fue “Let Me Be Your Lovemaker” de 1973, que alcanzó el número 55 en el Hot 100 y el número 10 en la lista de R&B, fue la primera instancia ( después de “Baby Sitter”) donde Wright mostró su poderosa voz de registro de flauta. Otra composición exitosa fue la canción proto-disco “Where Is the Love”. Esto alcanzó su punto máximo en el número 15 en la lista de R&B, número dos en las listas de baile, y cruzó al Reino Unido, llegando al número 25, haciendo que Wright actúe en el extranjero. Más tarde, Wright ganó el Premio Grammy a la Mejor Canción de R&B por componer “Where Is the Love”. Un segundo éxito destacado en el extranjero fue otra canción proto-disco “Shoorah! Shoorah! ”, Publicado en Alston Records y escrito por Allen Toussaint. Ambas canciones aparecieron en uno de los álbumes más populares de Wright, Danger! ¡Alto voltaje! , lanzado a finales de 1974. Fue en este álbum donde Wright tuvo su composición más exitosa, con la suave balada de soul “Tonight Is the Night”, que Wright atribuyó a sus primeras experiencias sexuales. La versión original alcanzó el número 28 en la lista de R&B. Cuatro años después, Wright lanzó una versión “en vivo” de la canción. La versión renovada, que incluía un monólogo ahora famoso y partes del éxito de 1970 de Wright “Pure Love”, alcanzó el número 11 en la lista de R&B en 1978. En 1977, Wright descubrió al músico Peter Brown y cantó los antecedentes de los éxitos de Brown “You should do it” y “Dance with me” del exitoso LP A Fantasy Love Affair. En 1978 interpretó un dúo con el rockero Alice Cooper en la canción “No Tricks”, y un año después abrió para Bob Marley en la estrella de supervivencia de la estrella del reggae. Los otros álbumes de Wright a fines de la década de 1970 tuvieron menos éxito y en 1981, cuando TK comenzó a luchar, cambió a un sello más grande y firmó con Epic, donde se lanzó su álbum homónimo. El álbum fue notable por el pequeño éxito Stevie Wonder, “What Are You Gonna Do It It”. En el mismo año, contribuyó al álbum de Richard “Dimples” Fields “Dimples, en particular al éxito” She’s Got Papers on Me “. En 1983 lanzó el álbum Wright Back at You, con composiciones de Marlon Jackson de los Jackson. En 1985, Wright formó su propio sello, Miss B Records, y lanzó el álbum Sevens al año siguiente. En 1988, Wright hizo historia como la primera artista femenina negra en obtener un álbum de oro en su propio sello cuando su álbum de 1987, Mother White, obtuvo esa certificación. El álbum fue notable por los éxitos de regreso “No Pain, No Gain”, que la colocó de nuevo en el top 20 de la lista de R&B por primera vez en diez años, y “After the Pain”. En 1990 tuvo un dueto exitoso con Grayson Hugh en la nueva versión de 1981 del éxito de Champaign “How ‘Bout Us”, y luego arregló las armonías para “Coming Out of the Dark” de Gloria Estefan, que alcanzó el número 1 en 1991. Su álbum en solitario B -Attitudes, que continuó lanzando material en solitario en la década de 1990, incluyó un dúo remezclado de ‘Distant Lover’ de Marvin Gaye. Luego lanzó varias grabaciones ella misma, mientras aún se realiza con éxito como un acto en vivo. En 2001 se lanzó el álbum recopilatorio The Very Best of Betty Wright, junto con Fit for a King, su primer álbum de estudio en varios años. En 2008, Wright apareció en una canción de Lil Wayne titulada “play with fire”. Sin embargo, debido a una demanda, la canción fue eliminada del álbum en línea. En 2006, Wright apareció en el programa de televisión Making the Band, designado por Sean Combs como entrenador vocal del nuevo grupo femenino Danity Kane. Ha acompañado a varios cantantes jóvenes y ha realizado producciones vocales para artistas como Gloria Estefan, Jennifer Lopez y Joss Stone. Junto con los coproductores Steve Greenberg y Michael Mangini, Wright fue nominado para un Premio Grammy 2005 en la categoría de Mejor Álbum Pop por producir el álbum Mind Body & Soul de Joss Stone. Wright, Greenberg y Mangini también produjeron dos canciones en el álbum de Tom Jones 24 Hours 2008: una versión de “The Hitter” y “More Than Memories” de Bruce Springsteen, escrita por la leyenda de Stax Carla Thomas. El trío también produjo el álbum debut de Diane Birch en 2009. En diciembre de 2010, Wright recibió otra nominación al Premio Grammy por la canción “Go” en la Mejor interpretación vocal tradicional de R&B. El álbum Betty Wright: The Movie, acreditado a Betty Wright and the Roots, producido por Wright y Ahmir Questlove Thompson, fue lanzado el 15 de noviembre de 2011 por Ms. B Records / S-Curve Records. Betty Wright: The Movie también incluyó colaboraciones con Joss Stone, Snoop Dogg, Lil Wayne y Lenny Williams. “Surrender”, una canción del álbum, fue nominada para un Grammy 2011 en la categoría Mejor interpretación tradicional de R&B. En la víspera de Año Nuevo de 2011, Wright apareció en el canal de televisión británico BBC Two, en el programa anual Hootenanny de Jools, con el apoyo de Jools Holland Rhythm & Blue Orchestra. Ella jugó sus singles “Clean Up Woman” y “Shoorah! ¡Shoorah! junto a “En el medio del juego (No cambies la jugada)” Betty Wright: The Movie. En 2017, Wright recibió el Premio Unsung Heroine de la Sociedad Nacional de Música R&B en su Ceremonia de Gala y Entrega de Black Tie en Filadelfia, Pensilvania. Paul Anthony y Bowlegged Lou de Full Force le entregaron el premio. Su última aparición fue en el programa de televisión Unsung el 5 de abril de 2020, un mes antes de su muerte. Wright se casó tres veces y tuvo cinco hijos. En 1976 Wright se casó con Jerome McCray y tuvieron una hija. Wright y McCray se divorciaron en 1981. Wright estuvo casado con Patrick Parker de 1982 a 1983 y tuvieron dos hijos. Wright estuvo casado con el músico jamaicano Noel Williams, mejor conocido como King Sporty, desde 1985 hasta su muerte en 2015. Wright y Williams tuvieron dos hijos juntos. Su hijo Patrick Parker Jr. fue asesinado el día de Navidad en 2005 en un tiroteo. Wright murió de cáncer el 10 de mayo de 2020, en su casa en Miami. Ella tenía 66 años.

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