Ben Johnson

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Ben “Son” Johnson, Jr. (13 juni 1918 – 8 april 1996) fue un doble de acción Americano, campeón mundial de rodeo, vaquero y actor ganador de un Premio de la Academia, que participó principalmente en westerns. El hijo de un ranchero, Johson fue originalmente un granjero en un rancho, pero terminó en California por un trabajo. Una representación elegíaca de un antiguo propietario de un teatro de vaqueros en el drama de la mayoría de edad de los años cincuenta, The Last Picture Show, ganó el Premio de la Academia de 1971 a la Mejor Partidario de Johnson y el Premio BAFTA al Mejor Partidario. Él operó una granja de caballos a lo largo de su carrera. Johnson nació en Foraker, Oklahoma, en la reserva india Osage, de origen irlandés y cherokee, hijo de Ollie Susan Johnson ( Workmon, 1899-2000) y Ben Johnson, Sr. (1896-1952). Su padre era campeón de ranchero y rodeo en el condado de Osage. Johnson se basó en los rodeos y la cría de caballos de sus primeros años. En 1953 se tomó un descanso de un trabajo cinematográfico bien remunerado para competir en la Asociación de Vaqueros Profesionales de Rodeo, para convertirse en Campeón del Mundo de Roping en Equipo, aunque solo rompió ese año financieramente. Johnson ingresó al Salón de la Fama ProRodeo en 1973. La madre de Johnson Ollie murió unos años después de su hijo, el 16 de octubre de 2000, a la edad de 101 años. El matrimonio de Johnson en 1941 con Carol Elaine Jones duró hasta el 27 de marzo de 1994, no tuvieron hijos. Ella era la hija del ex caballo de Hollywood Wrangler Clarence “Fat” Jones. Trabajaba en un rancho y solía actuar en rodeos cuando el productor Howard Hughes le contrató en 1940 para llevar unos caballos a California. A partir de ese momento, se dedicó a trabajar para el cine como especialista y doble de actores como John Wayne, James Stewart y Gary Cooper. Entonces el director John Ford se fijó en él y le dio un papel protagonista en Wagon Master (1950). Abandonó Hollywood en 1953 para regresar al rodeo, pero el cine pagaba mejor y era menos arriesgado, así que regresó al cine para completar una carrera que comprende más de 300 películas. Antes de comenzar la filmación, Hughes compró algunos caballos en el rancho de Oklahoma que el padre de Johnson logró, y contrató a Johnson para llevar los caballos al norte de Arizona (para el lugar de rodaje de The Outlaw), y luego para llevarlos a Hollywood. Con su experiencia luchando por Hughes en el lugar de grabación de The Outlaw, una vez en Hollywood hizo un doble para la película de 1939 The Fighting Gringo, y durante la década de 1940 encontró trabajo luchando caballos y haciendo acrobacias con caballos. Su trabajo como acróbata llamó la atención del director John Ford. Ford contrató a Johnson para el trabajo de acrobacias en la película de 1948 Fort Apache. Cuando Ford prometió que sería recompensado, Johnson esperaba que sería con otro trabajo de doblaje, o tal vez un papel de pequeño discurso. En cambio, consiguió un contrato de siete años actuando para Ford. Su primer papel acreditado fue en Ford’s Godfathers;  la película es notable por las habilidades de conducción demostradas tanto por Johnson como por la estrella Pedro Armendáriz. Ford luego lo presentó a un papel principal en la película de 1949 Mighty Joe Young; él jugó “Gregg” al lado de Terry Moore. Ford lo llevó a dos de las tres películas que se conocen como Ford’s Cavalry Trilogy, protagonizada por John Wayne. Conocido principalmente por sus westerns, de entre la larga lista se pueden destacar aquellos dirigidos por John Ford, como La legión invencible (1949) y Río Grande (1950), los filmados en la década de los 60 por Sam Peckinpah, como Major Dundee (1965) y Grupo salvaje (1969). Recibió el Óscar en 1972 al mejor actor secundario por su papel en The Last Picture Show (La última película) de Peter Bogdanovich, film que casualmente no pertenece al género del western. También con Sam Peckinpah rodó La huida y Junior Bonner, ambas con Steve McQueen, así como Loca evasión, uno de los primeros trabajos de Steven Spielberg, y Muerde la bala, de Richard Brooks. Jugó Cap Roundtree en la mini serie de 1979 The Sacketts. Interpretó a Sam Bellows en la película de 1980 Ruckus (película). Jugó en 1994 la versión de Angels in the Outfield. Continuó criando durante todo el tiempo, operando un rancho de cría de caballos en Sylmar, California. Además, patrocinó la competencia Ben Jonson Pro Celebrity Roping and Penning, celebrada en Oklahoma City, cuyas ganancias se donarán tanto a Children’s Medical Research Inc. como al Children’s Hospital of Oklahoma. Johnson continuó trabajando casi de manera constante hasta su muerte por un ataque al corazón a la edad de 77 años. El 8 de abril de 1996, el veterano actor se derrumbó durante una visita a su madre Ollie, de 96 años, en Leisure World en Mesa, Arizona, la comunidad suburbana de retiro de Phoenix donde ambos vivían. Por su contribución a la industria cinematográfica, Johnson tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en 7083 Hollywood Blvd. En 1982 fue incluido en el Salón de la fama de los artistas intérpretes o ejecutantes occidentales en el National Cowboy & Western Heritage Museum en Oklahoma City.

 

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