Ben Gazzara

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Biagio Anthony Gazzara (28 de agosto de 1930 – 3 de febrero de 2012), conocido como Ben Gazzara, fue un actor Americano de cine, televisión y teatro. Nació en la ciudad de Nueva York, hijo de inmigrantes italianos, Angela Consumano y Antonio Gazzara, obrero y carpintero.​ Gazzara creció en el Lower East Side de Manhattan, donde participó de un curso de teatro en Madison Square.​ Más tarde estudió a la Stuyvesant High School de Nueva York.​ Años más tarde, comentó que descubrir su amor por la actuación lo salvó de una vida criminal durante su época como adolescente.​ A pesar de su evidente talento, Gazzara fue al City College de New York para cursar la carrera de ingeniería eléctrica, aunque después de dos años lo dejaría para entrar a estudiar en La Nueva Escuela (del director alemán Erwin Piscator) y el Actor’s Studio. En la década de los ’50, trabajaría en producciones teatrales de Broadway, una de las más destacables, la obra de Tennessee Williams La gata sobre el tejado de zinc, dirigida por Elia Kazan. A pesar de ello, perdió la posibilidad de debutar en el cine con este papel ya que caería en manos de Paul Newman. Su primer papel en el cine llegaría con la película de 1957, The Strange One. Protagonizó también en TV la serie Alma de Acerodonde desempeñaba el papel de un hombre con una enfermedad terminal que recorre el mundo tratando de disfrutar sus últimos meses de vida y pasando a la vez por distintas vivencias y episodios. Pero el papel por el que Gazzara saltaría a la fama sería con el del teniente Frederick Manion en la obra de Otto Preminger Anatomía de un asesinato. A ésta seguirían Vivir es lo que importa (1961), A Rage to Live (1965), El puente de Remagen (1969), Capone (1975), El viaje de los malditos (1976), ¿Quien mató a J.F. Kennedy? (1977) o High Velocity (1977). De todas maneras, sus intervenciones más notables son las que estaban relacionadas con su amigo y director John Cassavetes en la década de los ’70. Gazzara colaboraría por primera vez con este director en el film de Cassavetes Maridos (1970), donde aparecía junto a Peter Falk y el propio Cassavetes. La colaboración se alargaría para The Killing of a Chinese Bookie, en la que Gazzara tendría el papel principal como el propietario de un lugar de strip tease, Cosmo Vitelli. Y un año después, Gazzara protagonizaría una tercera ocasión a las órdenes de Casavettes con Opening Night, en la que compartiría protagonismo junto a la esposa del director Gena Rowlands. En la década de los ’80, Gazzara se destacó en películas como Saint Jack y They All Laughed de Peter Bogdanovich y el controversial telefilm An Early Frost (1985), en la que vuelve a compartir trabajo con Rowlands. En los ’90, Gazzara aparece en 38 películas y otras tantas producciones televisivas. Entre ellas, destacan El gran Lebowski (1998) de los hermanos Coen y El secreto de Thomas Crown de John McTiernan y en la serie televisiva La ley y el ordenUna de sus últimas grandes apariciones ha sido la de ciego en el proyecto de Lars von Trier, DogvilleSu último papel lo desempeñó en 2011, interpretando al tío Giovanni en el filme La casa de Gino, una comedia francesa de Samuel Benchetrit. También fue visto en un artículo de 1994 en Cigar Aficionado, en el que admitió fumar cuatro paquetes de cigarrillos al día para fumar cigarrillos a mediados de la década de 1960. Gazzara fue diagnosticado con cáncer de garganta en 1999. Sufrió un derrame cerebral en 2005. El 3 de febrero de 2012, murió de cáncer de páncreas en el Bellevue Hospital Center en Nueva York, a la edad de 82 años.

 

 

 

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