Al Jolson – en el cielo

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Al Jolson (26 de mayo de 1886 – 23 de octubre de 1950) fue un cantante Americano, comediante y actor de teatro y cine. Al Jolson nació como Asa Yoelson en el pueblo judío Srednike que ahora se conoce como Seredžius, cerca de Kaunas en Lituania, y luego parte del imperio ruso. Fue el quinto y más joven hijo de Moisés Rubin Yoelson (1858 – 1945) y Nechama “Naomi” Cantor (1858 – 1895); Sus cuatro hermanos fueron Rose, Etta, otra hermana que murió en la infancia, y Hirsch (Harry). Jolson no decía saber cuando nació, y más tarde optó por reclamar que nació el 26 de mayo de 1886. En 1891 se trasladó a su padre, que fue calificado como un rabino y Cantor, a Nueva York para crear un futuro mejor para su familia . Para 1894, Moses Yoelson podía pagar la tarifa para llevar a Nechama y sus cuatro hijos a los Estados Unidos. En el momento en que llegaron y se envían a los pasajeros en el S / S Umbría el 9 de abril, 1894 llegó al puerto de Nueva York, que había encontrado trabajo como cantante en la congregación Talmud Torá en la zona del suroeste de la línea de costa de Washington, DC, donde el la familia se reunió. Los tiempos duros golpean la familia cuando su madre, Naomi, murió a la edad de 37 años a principios de 1895. Después de la muerte de su madre, el joven Asa en un estado de abstinencia durante siete meses. Durante un tiempo, el joven Asa pasó un tiempo en la Escuela Industrial de Santa María para los muchachos, un reformatorio progresiva / orfanato para huérfanos a cargo de los Hermanos Javerianos en Baltimore (la misma escuela que más tarde fue asistido por Babe Ruth). Después de Asa y Hirsch en 1895 fueron introducidos por actor Al Reeves, que quedó fascinado por la industria y en 1897 los hermanos cantó para las monedas locales en las esquinas, el nombre de “Al” y “Harry”. Por lo general, usaban el dinero para comprar entradas para espectáculos en el Teatro Nacional. Asa y Hirsch pasaron varios días en diferentes trabajos como equipo. En la primavera de 1902 aceptó un trabajo en el Circo de Walter L. Main. Mientras principal Jolson había asumido como inluier, principal fue impresionado por la voz de Jolson y le dio una posición como cantante en el Salón del segmento de Medicina India lateral del circo. A finales de año, el circo se había cerrado y Jolson había vuelto sin trabajo. En mayo de 1903, el productor principal del espectáculo burlesco Dainty Duchess Burlesquers acordó dejar que Jolson participara en una actuación. Asa dio una actuación notable de “Be My Baby Bumble Bee” y el productor acordó mantenerla para futuros shows. Lamentablemente, el programa finalizó a fines de año. Asa fue capaz de evitar problemas financieros al formar una sociedad de vodevil con su hermano Hirsch, ahora un artista de vodevil conocido como Harry Yoelson. Los hermanos trabajaban para la Agencia William Morris. Asa y Harry pronto formaron un equipo con Joe Palmer. Durante su tiempo en Palmer podían conseguir reservas en una gira nacional. Las actuaciones en vivo, sin embargo, cayeron en popularidad cuando Nickelodeons capturó a la audiencia; en 1908, los teatros de Nickelodeon también dominaban la ciudad de Nueva York. Cuando Al se presentó en un teatro de Brooklyn en 1904, Al eligió un nuevo enfoque y comenzó a tocar con una cara negra, lo que dio un impulso a su carrera. Fue visto en todos sus shows con una cara negra. A finales de 1905 Harry dejó el trío después de una discusión con Al. Harry había rechazado la solicitud de Al de cuidar a Joe Palmer, que estaba en una silla de ruedas, mientras tenía una relación. Después de que Harry se fue, Al y Joe Palmer trabajaron como un dúo, pero no fueron particularmente exitosos. En 1906, los dos decidieron divorciarse, y Jolson estaba solo. Jolson era un fijo en el Globe and Wigwam Theatre en San Francisco, California, y fue un éxito a nivel nacional cantante de vodevil. En 1908, Jolson, que necesitaba dinero para él y su nueva esposa, Henrietta, regresó a Nueva York. En 1909, el canto de Al atrajo la atención de Lew Dockstader, el productor y estrella de los Minstrels de Dockstader. Ya aceptó la oferta de Dockstader y se convirtió en un artista habitual de la cara negra. De acuerdo con la revista Esquire, “registró JJ Shubert, impresionado por abrumadora pantalla de Jolson de poder, su La Belle Paree, una comedia musical que se abrió en el Winter Garden en 1911. Dentro de un mes Jolson era una estrella. A partir de entonces hasta 1926 cuando se retiró de los escenarios, que podía presumir de una serie ininterrumpida de grandes éxitos. “el 20 de marzo, 1911 Jolson protagonizó su primera revista musical en el teatro Winter Garden en Nueva York, la Belle Paree, y ayudó a su carrera como cantante considerablemente. La noche de apertura atrajo a una gran multitud al teatro, y esa noche Jolson ganó popularidad entre la audiencia cantando viejas canciones de Stephen Foster en Blackface. A raíz de esa noche de apertura, Jolson consiguió un puesto en el elenco del espectáculo. El espectáculo se cerró después de 104 apariciones y durante la carrera la popularidad de Jolson creció enormemente. Después de La Belle Paree, aceptó una oferta para actuar en el musical Vera Violetta. El espectáculo se inauguró el 20 de noviembre de 1911 y fue, como La Belle Paree, un éxito fenomenal. En el show cantó Jolson vuelta con la cara negra y logró ser tan popular que su salario semanal de $ 500 (basado en su éxito en La Belle Paree) se aumentó a $ 750. Después de Vera Violetta había llegado a su fin, actuó en Jolson otro musical, The Whirl of Society, que impulsó su carrera en Broadway a nuevas alturas. El juego tuvo tanto éxito que Lee Shubert, propietario del invierno, acordó contratar Jolson para un contrato de siete años con un sueldo de $ 1.000 por semana. Jolson retomó su papel como “Gus” en futuros juegos y ganó mucha popularidad en 1914 cuando el público de teatro que su sueldo de $ 1,000 por semana se duplicó a $ 2,000 por semana. En 1916, Robinson Crusoe, Jr. el primer musical en el que fue nombrado como el personaje principal. En 1918, la carrera como actor de Jolson sería empujada aún más después de tocar en el exitoso musical Sinbad. Se convirtió en el musical de Broadway más exitoso de 1918 y 1919. Más tarde se agregó una nueva canción al espectáculo, con la cual George Gershwin se convirtió en la primera grabación exitosa del compositor “Swanee”. Jolson también agregó otra canción, “My Mammy”, al programa. En 1920, Jolson se había convertido en la estrella más importante de Broadway. Su siguiente etapa, Bombo, también llevaría su carrera a nuevas alturas y tuvo tanto éxito que fue más allá de Broadway y produjo actuaciones nacionales. También condujo a Lee Shubert a cambiar el nombre de su teatro recién construido frente a Central Park como el 59th Street Theatre de Jolson. A la edad de 35 años, Jolson fue nombrado el hombre más joven en la historia de Estados Unidos con un teatro detrás de él. Pero durante la noche de apertura de Bombo, y la primera presentación en el nuevo teatro, sufrió un miedo extremo al escenario, caminó por las calles durante horas antes del espectáculo. Por miedo, perdió la voz detrás del escenario y le suplicó a los tramoyistas que no levantaran las cortinas. Pero cuando las cortinas subieron, se quedó temblando en las alas. “Después de ser empujado físicamente a la escena por su hermano Harry, actuó y recibió una ovación que nunca olvidaría:” En unos minutos, los aplausos continuaron cuando Al se levantó e hizo una reverencia después del primer acto “. En marzo de 1922 se mudó produjo para el Century Theatre más grande para un espectáculo de caridad especial para ayudar a los veteranos judíos heridos de la Primera Guerra Mundial. Después de haber estado en una temporada, regresó en mayo de 1923 a Bombo en su “primer amor”, el Winter Garden, Actuar en maquillaje negro fue una convención teatral de muchos artistas a principios del siglo 20, que se originó en el espectáculo trovador. Jackson jugó para The Jazz Singer en una película de habla: un tema corto de 1926 titulada A Plantation Act. Esta simulación de una presentación escénica de Jolson se presentó originalmente en un programa de cortometrajes, demostrando el proceso de la película de sonido Vitaphone. La banda sonora de A Plantation Act se consideró perdida en 1933, pero fue encontrada en 1995 y restaurada por The Vitaphone Project. El corto se incluyó en la edición de 80 años de Warner de The Jazz Singer en DVD. Cuando Sam Warner decidió hacer de The Jazz Singer un musical con el Vitaphone, supo que Jolson era la estrella que necesitaba para lanzarlo. Con Warner Bros. Al Jolson hizo su primera foto de “todo lo que habla”, The Singing Fool (1928). “Sonny Boy” fue el primer disco estadounidense en vender un millón de copias. La película era aún más popular que The Jazz Singer, y aunque todavía había un número relativamente pequeño de teatros en todo el país capaces de mostrar la imagen con sonido, tenía el récord de presencia de taquilla durante 11 años, hasta fue roto por Lo que el viento se llevó una década después. Jolson continuó haciendo funciones para Warner Bros., similar en estilo a The Singing Fool, Say It with Songs (1929), Mammy (1930) y Big Boy (1930). La primera aparición de Jolson en Technicolor fue en un cameo en el musical Show Girl in Hollywood (1930) de First National Pictures, una filial de Warner Bros. Estas películas, sin embargo, ha demostrado ser un ciclo gradual de los rendimientos decrecientes debido a su relativa igualdad, el salario principesco Jolson exigió, y un cambio general en los gustos del público lejos de la música de vodevil-como comenzó el año 1930. Como resultado, Jolson decidió regresar a Broadway y tocó en un nuevo show, Wonder Bar, que no tuvo mucho éxito. A pesar de estos nuevos problemas, Jolson fue capaz de hacer una reaparición después de realizar un concierto en Nueva Orleans después del “Wonderbar” cerrado en 1931. Warner le permitió hacer una película con los artistas unidos, Aleluya, estoy un Bum, en 1933. En 1934 tocó en una versión cinematográfica de su obra anterior Wonder Bar, con Kay Francis, Dolores del Río, Ricardo Cortez y Dick Powell. La película es una “Gran musical hotel, situado en el club nocturno de París Al Maravilla (Jolson). Jolson volvió a Warner y se inclinó a nuevas ideas de negocio, con menos atención a la estrella y canciones cinematográficas más detallados de Busby Berkeley y Bobby Connolly. Este nuevo enfoque funcionó, y apoyó la carrera de la película de Jolson con el contrato expiró en 1935. Warner Jolson jugó una sola vez junto con su actriz-bailarina-esposa, Ruby Keeler, en entrar en su danza. última Warner de Jolson -Vehículo era el chico Canto (1936), una parodia del personaje de la etapa de Jolson, que se burló de sus trucos de escenario y anhela canciones “mami”, este último a través de un número de EY Harburg y Harold Arlen titulada “Amo a Singa” y una serie de comedia con Jolson obstinadamente tratando de cantar “Mamita”, mientras que el club de yates muchachos mantener diciéndole que tales números eran anticuadas. la película también dio un impulso a la carrera de la cantante y la banda de guía hay Cab Calloway, quien junto con Jolson interpretaron varias canciones. La canción “I Love to Singa” apareció más tarde en la caricatura homónima de Tex Avery. La película también fue el primer papel importante para la futura estrella infantil Sybil Jason en una escena dirigida por Busby Berkeley. Su siguiente película, la primera con Twentieth Century-Fox fue Rose o Washington Square (1939). La película fue lanzada en DVD en octubre de 2008. 20th Century Fox lo contrató para crear una escena de The Jazz Singer en la película de Alice Faye-Don Ameche Hollywood Cavalcade. Con Jolson ocupándose de casi todas las voces, y el contratista de Columbia, Larry Parks interpretando a Jolson, The Jolson Story (1946) se convirtió en uno de los mayores éxitos de taquilla del año. Una secuela, Jolson Sings Again (1949), se estrenó en el Loew’s State Theatre en Nueva York y recibió críticas positivas. Unas semanas más tarde cantó en Chicago con 100.000 personas en Soldier Field y más tarde esa noche apareció en el Oriental Theatre con George Jessel, donde 10.000 personas tuvieron que ser enviadas lejos. Jolson fue un invitado popular en la radio desde sus primeros días, incluso en The Dodge Victory Hour de NBC (enero de 1928), cantando desde un hotel en Nueva Orleans para una audiencia de 35 millones a través de 47 estaciones de radio. Sus propios espectáculos de la década de 1930 incluyen la presentación de Al Jolson (1932) y Shell Chateau (1935), y fue el anfitrión del Kraft Music Hall de 1947 a 1949, con Oscar Levant como un sardónico compañero de piano. El resurgimiento de la carrera de Jolson en 1940 fue nada menos que un éxito, a pesar de la competencia de artistas más jóvenes como Bing Crosby y Frank Sinatra, y fue votado como el “Vocalista Masculino Más Popular” en 1948 por una encuesta Variety. El año siguiente, Jolson fue nombrado “Personalidad del Año” por los Variety Clubs of America. Jolson era republicano y apoyó tanto a Warren G. Harding en 1920 como a Calvin Coolidge en 1924 como presidente de los Estados Unidos. En las próximas elecciones presidenciales (1936) volvió al apoyo del republicano Alf Landon y no apoyaría a otro demócrata por su presidente durante su vida. En 1920, Jolson comenzó una relación con la actriz de Broadway Alma Osbourne (profesionalmente conocida como Ethel Delmar); los dos se casaron en agosto de 1922; se divorció de Jolson en 1928. En el verano de 1928, Jolson conoció a la joven bailarina de tap, y más tarde actriz, Ruby Keeler, en Los Ángeles y quedó cegada por su vista. Tres semanas más tarde, Jolson vio una producción de George M. Cohan’s Rise o Rosie O’Reilly, y señaló que ella estaba en el elenco del espectáculo. Sabiendo que estaba ocupada con su carrera en Broadway, Jolson asistió a otro espectáculo, Show Girl, y se destacó entre la multitud y prometió con su dueto de “Liza”. La actriz, Ruby Keeler y Jolson se casaron el 21 de septiembre de 1928. En 1935, Al y Ruby adoptaron a un hijo, el primer hijo de Jolson, a quien ella “Al Jolson Jr.” llamado. En 1939, a pesar del hecho de que un matrimonio que se consideró más exitoso que el anterior, Keeler dejó Jolson. Después de su divorcio en 1940, ella se volvió a casar, con John Homer Lowe. En 1944, durante un espectáculo en un hospital militar en Hot Springs, Arkansas, Jolson conoció a un joven técnico en rayos X, Erle Galbraith. Él quedó fascinado por ella y más de un año después fue capaz de rastrearla y contratarla como actriz mientras trabajaba como productor en Columbia Pictures. Después de que Jolson, cuya salud todavía estaba signada por su lucha previa contra la malaria, fue hospitalizado en el invierno de 1945, Erle lo visitó y los dos comenzaron una relación rápidamente. Se casaron el 22 de marzo de 1945. Durante su matrimonio, los Jolson adoptaron dos hijos, Asa Jr. (nacido en 1948) y Alicia (nacido en 1949), y permaneció casado hasta su muerte en 1950. Poco después de la muerte de la esposa de Harry, Lillian, en 1948, Harry y Al volvieron a acercarse. El polvo y la suciedad del frente coreano, de donde había regresado unas semanas antes, se habían asentado en el pulmón que le quedaba y estaba casi agotado. Mientras jugaba a las cartas en su suite del Hotel St. Francis en Powell Street 335 en San Francisco, Jolson murió el 23 de octubre de 1950 de un infarto masivo. Sus últimas palabras serían: “Oh … oh, me voy”. Su fue a la edad de 64 años. En el funeral, la policía estimó un estimado de 20,000 personas, a pesar de la amenaza de lluvia. Se convirtió en uno de los mayores funerales en la historia del espectáculo. Fue enterrado en el Hillside Memorial Park Cemetery en Culver City, California. Él ha contribuido millones a organizaciones benéficas judías y otras en su testamento. Al Jolson tiene tres estrellas en el Paseo de la fama de Hollywood: 6622 Hollywood Blvd. por su contribución a largometrajes, 1716 Vine St. por su sello en la industria discográfica, 6750 Hollywood Blvd. por su actuación en la radio.

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