Zarah Leander – in heaven

Deze post is 610 keer bekeken.

Zarah Leander (15 maart 1907 – 23 juni 1981) was een Zweedse zangeres en actrice wiens grootste succes in nazi-Duitsland was tijdens de jaren dertig en veertig. Ze werd geboren als Sara Stina Hedberg in Karlstad. Ze studeerde piano en viool als een klein kind en zong voor het eerst op zesjarige leeftijd op het podium. Aanvankelijk was ze niet van plan om een ​​professionele artiest te worden en leidde ze een gewoon leven voor meerdere jaren. Als tiener woonde ze twee jaar in Riga, Letland (1922-1924), waar ze Duits leerde, werk begon als secretaresse, trouwde met Nils Leander (1926) en twee kinderen kreeg (1927 en 1929). In 1929 was ze echter als amateur verloofd in een touringcabaret van de entertainer en producer Ernst Rolf en voor de eerste keer zong “Vill ni se en stjärna”, (“Wil je een ster zien?”), wat spoedig haar kenmerkende deuntje zou worden. In 1930 nam ze deel aan vier cabaret in de hoofdstad, Stockholm, maakte haar eerste platen, waaronder een cover van Marlene Dietrichs “Falling in Love Again”, en speelde een rol in een film. Het was echter als “Hanna Glavari” in Franz Lehár’s operette The Merry Widow dat ze haar definitieve doorbraak had in (1931). Op dat moment was ze gescheiden van Nils Leander. In de daaropvolgende jaren breidde ze haar carrière uit en verdiende ze als kunstenaar op het podium en in film in Scandinavië. Haar roem bracht haar voorstellen uit het Europese continent en uit Hollywood, waar een aantal Zweedse acteurs en regisseurs aan het werk waren. In het begin van de jaren dertig trad ze op met de Zweedse revue-artiest, producer en songwriter Karl Gerhard die een prominente anti-nazi was. Hij schreef een lied voor Zarah Leander, “I skuggan av en stövel” (“In de schaduw van een laars”), in 1934, die de vervolging van Joden in nazi-Duitsland krachtig veroordeelde. Leander koos voor een internationale carrière op het Europese continent. Als moeder van twee kinderen van schoolgaande leeftijd, sloot ze een verhuizing naar Amerika af, uit angst voor de gevolgen van het brengen van kinderen op zo’n grote afstand en het werk niet kunnen vinden. Ondanks de politieke situatie, waren Oostenrijk en Duitsland veel dichter bij huis, en Leander was al goed thuis in het Duits. Een tweede doorbraak, naar eigentijdse maatstaven haar internationale debuut, was de wereldpremière (1936) van Axel an der Himmelstür (Axel aan de Poort van de Hemel) in het Theater an der Wien in Wenen, geregisseerd door Max Hansen. Het was een parodie op Hollywood en niet op de minste parodie op Marlene Dietrich, die een Europa had verlaten met de namen Benito Mussolini, Joseph Stalin en Adolf Hitler. Het werd gevolgd door de Oostenrijkse film Premiere, waarin ze een succesvolle cabaretster speelde. Vanaf 1936 kreeg ze de opdracht om voor de Duitse Universum Film AG (UFA) te werken en ondertussen liedjes op te nemen. Leander merkte later op dat terwijl haar films succesvol waren, haar werk als een opnamekunstenaar winstgevender was. Betrokkenheid bij de nazi-propagandamachine weerhield haar er niet van om in 1938 het Jiddische lied Bei Mir Bistu Shein op te nemen. Als gevolg van haar controversiële keuze om te werken voor het staatsbedrijf UFA, toen het noodzakelijk ondergeschikt was aan het Derde Rijk, werden haar films en teksten door sommigen gezien als propaganda voor de nazi-zaak, hoewel ze geen openbare politieke positie innam. Ze kreeg veel kritiek, vooral in Zweden, waar ze terugkeerde nadat haar Berlijnse huis tijdens een luchtaanval was gebombardeerd. In eerste instantie gemeden door een groot deel van de artistieke gemeenschap en het publiek, merkte ze dat ze niet in staat was om haar carrière na de Tweede Wereldoorlog te hervatten. Het duurde een aantal jaren voordat ze in Zweden kon terugkeren en ze zou de rest van haar leven een figuur van publieke controverse blijven. Uiteindelijk keerde ze terug naar optredens in heel Europa, maar was niet in staat om het niveau van succes dat ze eerder had bereikt te evenaren.  Ze bracht haar latere jaren met pensioen in Stockholm, en overleed daar op 74-jarige leeftijd.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print