Woody Strode – in heaven

Deze post is 332 keer bekeken.

Woodrow Wilson Woolwine “Woody” Strode (25 juli 1914 – 31 december 1994) was een Amerikaanse atleet en acteur. Strode werd geboren in Los Angeles. Zijn ouders waren van New Orleans; zijn grootmoeder was een zwarte Cherokee en zijn grootvader was een Black Creek. Hij ging naar de Thomas Jefferson High School in Los Angeles, Zuidoost en studeerde aan de UCLA, waar hij lid was van de Alpha Phi Alpha-broederschap. Zijn decathloncapaciteiten van wereldklasse werden aangevoerd door een 50 ft (15 m) plus kogelstoten (toen het wereldrecord 17 meter was) en een 6 ft 5 in (1,96 meter) hoogspringen (het wereldrecord op het moment was 6 ft 10 in (2,08 m). Strode poseerde voor een naaktportret, onderdeel van Hubert Stowitts ‘veelgeprezen tentoonstelling van atletische portretten die werd getoond tijdens de Olympische Spelen van 1936 in Berlijn (hoewel de opname van zwarte en joodse atleten de nazi’s ertoe bracht de tentoonstelling te sluiten). Strode, Kenny Washington en Jackie Robinson speelden een hoofdrol in het UCLA Bruins-voetbalteam van 1939, waarin ze drie van de vier backfield-spelers vormden. Ze werden nationaal bekend als “de Gold Dust-bende”. Samen met Ray Bartlett speelden vier Afro-Amerikanen voor de Bruins, terwijl slechts enkele tientallen in totaal op andere universiteitsteams speelden. Ze speelden uiteindelijk een conferentie en nationaal kampioen USC naar een 0-0 gelijkspel met de 1940 Rose Bowl op de lijn. Het was de eerste UCLA-USC rivaliteit voetbalwedstrijd met nationale implicaties.  Strode maakte zijn eerste verschijning in Sundown (1941) door een inheemse politieagent te bespelen. Hij speelde een kleine rol in Star Spangled Rhythm (1942), als chauffeur van Rochester (Edward Anderson) en kon een glimp opvangen in No Time for Love (1943). Toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak, speelde Strode voor de Hollywood Bears in de Pacific Coast Professional Football League. Hij werd opgeroepen op de leeftijd van 27 en voegde zich al snel bij het Air Corps van het Amerikaanse leger en bracht de oorlog door met het ontladen van bommen in Guam en de Marianen, evenals het spelen op het voetbalteam van het leger op March Field in Riverside, Californië. Na de oorlog werkte hij in het dienen van dagvaardingen en het begeleiden van gevangenen naar het L.A. County District Attorney’s Office voordat hij kort werd ondertekend bij de Los Angeles Rams samen met Kenny Washington. Ze waren de eerste Afro-Amerikaanse spelers die al vele jaren in de NFL speelden. Toen hij met het team op pad was, had Strode zijn eerste ervaring met racisme, iets waarvan hij zich niet bewust was dat hij in Los Angeles opgroeide. Strode en collega-UCLA-alumnus Kenny Washington waren twee van de eerste Afro-Amerikanen die in grote universiteitsprogramma’s speelden en later de moderne National Football League, samen met Marion Motley en Bill Willis, die in 1946 speelden voor de Los Angeles Rams. Geen zwarte mannen hadden gespeeld in de NFL van 1933 tot 1946. UCLA teamgenoot Jackie Robinson zou doorgaan met het doorbreken van de kleurenbarrière in Major League Baseball (in feite hadden ze alledrie gespeeld in de semi-professionele Pacific Coast Professional Football League eerder in het decennium). In 1948 tekende hij bij de Brooklyn Dodgers van de All-American Football Conference, maar werd vrijgelaten voordat het seizoen begon, waarna hij zich bij de Calgary Stampeders van de Western Interprovincial Football Union in Canada voegde, waar hij lid was van Calgary’s 1948 Gray Cup Championship-team voordat hij in 1949 wegens blessures met pensioen ging. Hij brak twee ribben en een schouder. In 1941 had Strode een aantal maanden lang professioneel geworsteld. Na het einde van zijn voetbalcarrière in 1949, keerde hij terug naar worstelen part-time tussen acteer banen tot 1962, worstelend met mensen zoals Gorgeous George. In 1952 worstelde Strode bijna elke week van 12 augustus 1952 tot 10 december 1952 in verschillende steden in Californië. Hij werd aangekondigd als de zwaargewicht worstelaarskampioen van de kust van de Stille Oceaan en de zwaargewicht worstelaarskampioen van de kust van de Atlantische Oceaan in 1962. Later werkte hij samen met zowel Bobo Brazil als Bearcat Wright. Strode’s acteercarrière werd opnieuw geactiveerd toen producer Walter Mirisch hem zag worstelen en hem als een Afrikaanse krijger in The Lion Hunters (1951), een van de Bomba the Jungle Boy-series, uibracht. Ze wilden dat hij zijn hoofd scheerde. Hij was terughoudend totdat ze hem $ 500 per week aanboden. Hij had rollen in Bride of the Gorilla (1951), African Treasure (1951) (een ander Bomba film), een aflevering van Dangerous Assignment (1952), Caribbean (1952) en Androcles and the Lion (1952), die de leeuw speelde. Strode was in City Beneath the Sea (1953) geregisseerd door Budd Boetticher en The Royal African Rifles. Ook verscheen hij in verschillende afleveringen van de televisieserie Ramar of the Jungle uit 1952-1954, waar hij een Afrikaanse krijger beeldde. Strode was een gladiator in Demetrius and the Gladiators (1954) en was in Jungle Man-Eaters (1954), een Jungle Jim-film. Hij was te zien in The Gambler from Natchez (1954), Jungle Gents (1954), een Bowery Boys-film in Afrika en The Silver Chalice (1954). Hij was in een tv-aanpassing van Mandrake the Magician (1954), een piloot voor een serie die niet werd opgepikt, en had kleine delen in Son of Sinbad (1955), Soldiers of Fortune (1955) en Buruuba (1956) een Japanse filmset in Afrika. Hij verscheen eenmaal in de gesyndiceerde televisieserie Jungle Jim van 1955-1956 van Johnny Weissmuller en was in een aflevering van Private Secretary. Cecil B. DeMille bracht hem uit in The Ten Commandments (1956) als een slaaf bij $ 500 per week gedurende vijf weken. Ze konden niemand vinden om de Ethiopische koning te spelen en dus kreeg Strode die rol ook. Hij had een ondersteunende rol in Tarzan’s Fight for Life (1958) en een klein deel in The Buccaneer (1958). In 1959 portretteerde hij de strijdige, sommigen zouden laf zeggen,  Private Franklin in Pork Chop Hill, wat hem lovende kritieken bracht. Hij speelde gast in The Man from Blackhawk (1960). Strode werd vervolgens uitgebracht in Spartacus (1960) als de Ethiopische gladiator Draba, waarin hij moet vechten tegen Spartacus (gespeeld door Kirk Douglas) tot de dood. Strode had een uitstekende ondersteunende rol in The Last Voyage (1960) met een heroïsche stoker, hoewel hij slechts als vijfde werd gefactureerd. Tijdens het maken van Pork Chop Hill werd hij een goede vriend van regisseur John Ford. Ford gaf Strode de titelrol in Sergeant Rutledge (1960) als lid van de Negende Cavalerie, enorm bewonderd door de andere zwarte soldaten in de eenheid, die vals beschuldigd wordt van de verkrachting en moord op een blanke vrouw. Strode had moeite om het momentum van deze rollen te behouden. Hij was in The Sins of Rachel Cade (1961) en  speelde gast op Rawhide, speelde een Australische aboriginal in de laatste. Strode gebruikte hem opnieuw in Two Rode Together (1962), maar het was maar een klein deel, als een Indiaan. Hij had een grotere rol in The Man Who Shot Liberty Valance (1962) voor Ford, waarmee John Wayne’s vriend speelde. In 1963 werd hij tegenover Jock Mahoney’s Tarzan uitgebracht als zowel de stervende leider van een niet nader genoemd Aziatisch land als de onfrisse broer van die leider, Khan, in Tarzan’s Three Challenges. Hij speelde gast in The Lieutenant, The Farmer’s Daughter en Daniel Boone en had rollen in de functies Genghis Khan (1965) en 7 Women (1966), de laatste film die hij voor Ford maakte. Tijdens de afnemende jaren van Ford verbleef Strode vier maanden op de directeur’s vloer als zijn verzorger, en hij was later aanwezig bij de dood van Ford. In de late jaren 1960 verscheen hij in verschillende afleveringen van de Ron Ely Tarzan televisieserie. Strode’s andere televisie werk omvatte een rol als de Grand Mogul in de Batman afleveringen “Marsha, Queen of Diamonds” en “Marsha’s Scheme of Diamonds”. In 1966, hij landde een belangrijke hoofdrol als een soldaat van fortuin en deskundige Boogschutter in The Professionals, een groot succes van de kassa-kantoor dat hem gevestigd als een herkenbare ster. In 1967 probeerde hij zijn eigen film te maken, The Story of the Tenth Calvary, maar deze werd niet gemaakt. Hij baseerde zich in Europa van 1968 tot 1971. Zijn hoofdrol in 1968 als een licht vermomde Patrice Lumumba in Seduto alla sua destra (uitgebracht in de VS als Black Jesus) vergaarde Strode destijds een grote hoeveelheid pers, maar de film is nu grotendeels vergeten. Hij was een indiaan in Shalako (1968) en speelde een revolverheld in de openingsreeks van Sergio Leone’s Once Upon a Time in the West (1968). Hij besloot in Europa te blijven. Strode was in Che! (1969) en ondersteunde Terence Hill en Bud Spencer in Boot Hill (1969) in Italië. Hij verbleef in Europa om nog een Western The Unholy Four (1970) te maken en ging terug naar Hollywood om een ​​tv-film Breakout (1970) en twee westerns The Devil’s Backbone (1971) en The Gatling Gun (1971) te maken. Strode ging naar Europa om Scipio the African (1971) te maken en deed nog wat westerns: The Last Rebel (1971) en The Revengers (1972). Hij deed The Italian Connection (1972), waarvoor hij $ 150.000 kreeg. Hij was ook in Key West (1973), Loaded Guns (1975), The Manhunter (1975), We Are No Angels (1975), Winterhawk (1975), Keoma (1976), episodes of The Quest (1976) en How the West Was Won (1977), Oil (1977), Martinelli, Outside Man (1977), Kingdom of the Spiders (1977), Cowboy-San! (1978), Ravagers (1979), Jaguar Lives! (1979), and an episode of Buck Rogers in the 25th Century (1979). Strode’s latere optredens waren Cuba Crossing (1980),The Dukes of Hazzard (1980), Scream (1981), Fantasy Island (1981), Vigilante (1982), Invaders of the Lost Gold (1982), Angkor: Cambodia Express (1983), The Black Stallion Returns (1983), The Violent Breed (1984), Jungle Warriors (1984), The Cotton Club (1984), The Final Executioner (1984), Lust in the Dust (1985), On Fire (1987), en A Gathering of Old Men (1987). Strode was in Storyville (1992) en Posse (1992), in samenwerking met de zwarte regisseur Mario Van Peebles. Zijn laatste film was The Quick and the Dead (1995), met in de hoofdrol Gene Hackman, Leonardo DiCaprio en Russell Crowe. De slot kredieten dragen de film op aan Strode. In 1980, Strode was ingewijd in de Black Filmmakers Hall of Fame. Zijn eerste vrouw was prinses Luukialuana Kalaeloa (a.k.a. Luana Strode), een verre verwant van Liliuokalani, de laatste koningin van Hawaï. Met haar had hij een zoon, Kalai (alias Kalaeloa), in 1946, en een dochter, June. Ze waren getrouwd tot haar dood in 1980 als gevolg van de ziekte van Parkinson. In 1982, op 68-jarige leeftijd, trouwde hij met de 35-jarige Tina Tompson, en zij bleven getrouwd tot zijn dood van longkanker op 31 december 1994 in Glendora, Californië, op 80-jarige leeftijd. Hij wordt begraven op Riverside National Cemetery in Riverside, Californië.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print