Walter Matthau – in heaven

Deze post is 33 keer bekeken.

Walter Matthau ( 1 oktober 1920 – 1 juli 2000) was een Amerikaanse acteur en komiek. Matthau werd geboren als Walter John Matthow  op 1 oktober 1920 in de Lower East Side van New York City. Zijn moeder, Rose (Barolsky of Berolsky), was een Litouws-joodse immigrant die in een kledingwinkel werkte, en zijn vader, Milton Matthow, was een Oekraïens-joodse venter en elektricien uit Kiev, Oekraïne. Liefde voor praktische grappen, creëerde Matthau de geruchten dat zijn middelste naam Foghorn was en zijn achternaam oorspronkelijk Matuschanskayasky was (waaronder hij wordt gecrediteerd voor een cameo-rol in de film Earthquake (1974)Als jonge jongen woonde Matthau een joods non-profit slaapkamp bij, Tranquility Camp, waar hij voor het eerst begon te acteren in de shows die het kamp op zaterdagavond zou organiseren. Hij woonde ook Surprise Lake Camp bij. Zijn middelbare school was Seward Park High School. Hij werkte korte tijd als kassamedewerker bij een concessie in het Jiddische Theater DistrictTijdens de Tweede Wereldoorlog zag Matthau actieve dienst als radioman-schutter in de US Army Air Forces bij de Eighth Air Force in Groot-Brittannië, als bemanning van een Consolidated B-24 Liberator bommenwerper. Hij zat bij dezelfde 453rd Bombardment Group als James Stewart. Terwijl hij in Engeland was gestationeerd op RAF Old Buckenham in Norfolk, vloog hij missies over naar continentaal Europa tijdens het Ardennenoffensief. Hij beëindigde de oorlog met de rang van stafsergeant en keerde terug naar Amerika voor demobilisatie aan het einde van de oorlog met de bedoeling een carrière als acteurMatthau werd getraind in acteren in de Dramatic Workshop van The New School met de Duitse regisseur Erwin Piscator. Hij maakte vaak grapjes dat zijn beste vroege recensie kwam in een toneelstuk waarin hij zich voordeed als een vervallen persoon. Hij won in 1962 de Tony Award voor Beste mannelijke bijrol in een toneelstuk. Matthau verscheen in de pilot van Mister Peepers (1952) met Wally Cox. Om onbekende redenen gebruikte hij de naam Leonard Elliot. Zijn rol was van de gymleraar Mr. Wall. Hij maakte zijn film debuut als een zweep zwaaiende bad guy in The Kentuckian (1955) tegenover Burt Lancaster. Hij speelde een slechterik in King Creole (1958), waarin hij in elkaar wordt geslagen door Elvis Presley. Rond dezelfde tijd maakte hij Ride a Crooked Trail (1958), Onionhead (1958), A Face in the Crowd (1957), The Gangster Story (1960), Lonely Are the Brave (1962), met Kirk Douglas in de hoofdrol. Hij verscheen tegenover Audrey Hepburn in Charade (1963). Optredens op televisie waren ook gebruikelijk, waaronder twee op Naked City, vier afleveringen van Alfred Hitchcock Presents, evenals een aflevering van The Eleventh Hour (“A Tumble from a Tall White House” 1963). Hij verscheen acht keer tussen 1962 en 1964 op The DuPont Show of the Week en als Franklin Gaer in een aflevering van Dr. Kildare (“Man Is a Rock”, 1964). Daarnaast speelde hij in het syndicated crime drama Tallahassee 7000, als een in Florida gevestigde staatspolitie-onderzoeker (1961-1962). Komedies waren in die tijd zeldzaam in het werk van Matthau. Hij speelde in Fail Safe (1964), The Odd Couple 1965, Mirage (1965), The Fortune Cookie (1966). Er moest vijf maanden worden gefilmd nadat Matthau een ernstige hartaanval had gehad. Als gevolg daarvan stopte hij met zijn rookgewoonte van drie pakjes per dag. Matthau verscheen tijdens de Oscar-uitzending kort nadat hij gewond was geraakt bij een fietsongevalOscar-nominaties zouden Matthau opnieuw de weg wijzen voor Kotch (1971), The Sunshine Boys (1975). Voor de laatste rol won hij een Golden Globe-prijs voor Beste Acteur in een Musical of Komedie. Broadway-hits die in films veranderden, bleven Matthau in hoofdrollen casten in Hello, Dolly! (1969), Cactus Flower (1969), voor de laatste film ontving Goldie Hawn een Oscar voor beste vrouwelijke bijrol. Matthau speelde drie rollen in de filmversie van Simon’s Plaza Suite (1971), California Suite (1978). Matthau speelde halverwege de jaren zeventig in drie misdaaddrama’s, The Laughing Policeman (1973), Charley Varrick (ook 1973), The Taking of Pelham One Two Three (1974). Een verandering van tempo over buitenbeentjes in een honkbalteam van Little League bleek een solide hit toen Matthau speelde als coach Morris Buttermaker in de komedie The Bad News Bears (1976). Matthau wilde een aantal films produceren met Universal Pictures , waarbij zijn zoon Charlie ook betrokken raakte bij zijn productiebedrijf, Walcar Productions, maar de enige film die hij produceerde was de derde remake van Little Miss Marker (1980). Hij werd genomineerd voor de Golden Globe Award voor Beste Acteur – Muzikale Film of Komedie voor zijn vertolking van voormalig CIA-veldoperator Miles Kendall in de uitgebreide spionagekomedie Hopscotch (1980), met in de hoofdrol Glenda JacksonHet jaar daarop werd hij opnieuw genomineerd voor de Golden Globe Award voor Beste Acteur – Muzikale Film of Komedie voor zijn vertolking van de fictieve Associate Justice Daniel Snow in First Monday in October (1981).  Matthau portretteerde Herbert Tucker in I Ought to Be in Pictures (1982), met Ann-Margret en Dinah Manoff. Matthau nam de leidende rol op zich van kapitein Thomas Bartholomew Red in Roman Polanski’s swashbuckler Pirates (1986). In de jaren tachtig en negentig was Matthau lid van de adviesraad van het National Student Film InstituteIn een ander tempo speelde Matthau Albert Einstein in de film IQ (1994), met in de hoofdrol Tim Robbins en Meg Ryan. Matthau vertelde de Doctor Seuss Video Classics: How the Grinch Stole Christmas! (1992) en speelde de rol van Mr. Wilson in de film Dennis the Menace (1993). Zijn samenwerking met Jack Lemmon werd een van de meest succesvolle koppelingen in Hollywood. Ze werden vrienden voor het leven na het maken van The Fortune Cookie en zouden samen 10 films maken elf Kotch meegerekend , waarin Lemmon een cameo heeft als een slapende buspassagier. Afgezien van hun vele komedies verschenen de twee (hoewel ze geen scènes deelden) in het Oliver Stone- drama, JFK (1991). Matthau en Lemmon herenigd voor de komedie Grumpy Old Men (1993), Grumpier Old Men (1995), Out to Sea (1997), The Odd Couple II (1998). Hanging Up (2000), geregisseerd door Diane Keaton, was Matthau’s laatste optreden op het scherm. Matthau was twee keer getrouwd; eerst aan Grace Geraldine Johnson van 1948 tot 1958, en vervolgens aan Carol Marcus van 1959 tot aan zijn dood in 2000. Hij had twee kinderen, Jenny en David, bij zijn eerste vrouw, en een zoon, Charlie Matthau, met zijn tweede vrouw. Matthau hielp ook bij het opvoeden van zijn stiefkinderen, Aram Saroyan en Lucy SaroyanMatthau, een zware roker, kreeg in 1966 een hartaanval, de eerste van minstens drie in zijn leven. In 1976, tien jaar na zijn eerste hartaanval, onderging hij een bypass-operatie. Nadat hij in ijskoud Minnesota weer had gewerkt voor Grumpy Old Men (1993), werd hij in het ziekenhuis opgenomen wegens dubbele longontsteking. In december 1995 liet hij een dikke darmtumor verwijderen, blijkbaar met succes aangezien er geen melding van kanker was in zijn overlijdensakte. Hij werd in mei 1999 voor meer dan twee maanden in het ziekenhuis opgenomen wegens opnieuw een longontsteking. Zijn overlijdensakte vermeldt de doodsoorzaken als “hartstilstand” en “atherosclerotische hartziekte” met “eindstadium nierziekte” en “boezemfibrilleren” als belangrijke bijdragende factoren. Naast darmkanker had Matthau in de laatste jaren van zijn leven atherosclerotische hartziekte. In de late avond van 30 juni 2000 kreeg hij een hartaanval bij hem thuis en werd hij per ambulance naar het St.John’s Health Center in Santa Monica gebracht, waar hij een paar uur later om 01:42 uur op 1 juli 2000 stierf. Hij was 79 jaar oud.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print