Vivien Leigh

Deze post is 1354 keer bekeken.

1Vivian Mary Hartley2Vivien Leigh, artiestenaam (Darjeeling, 5 november 1913 – Londen, 8 juli 1967) was een Engels actrice. Ze werd geboren als Vivian Mary Hartley in Darjeeling, India, maar haar ouders verhuisden naar Engeland en daar groeide ze op. Leigh werd geboren Vivian Mary Hartley in Brits-Indië op de campus van St. Paul’s School, Darjeeling. Zij was het enige kind van Ernest Richard Hartley, een Engels makelaar, en zijn vrouw Gertrude Mary Frances (née Yackjee, ze gebruikte ook de naam Robinson). Haar moeder, een vrome rooms-katholieke, kan zijn geweest van de Ierse en Parsi Indiase afkomst. Ernest en Gertrude Hartley trouwden in 1912 in Kensington, Londen. In 1917 werd Ernest Hartley overgebracht naar Bangalore als officier bij de Indian Cavalry, terwijl Gertrude en Vivian bleef in Ootacamund. Op de leeftijd van drie, jonge Vivian maakte haar eerste fase verschijning voor amateur toneelgroep van haar moeder, het reciteren van “Little Bo Peep”. Gertrude Hartley probeerde om een ‌‌appreciatie van de literatuur bij te brengen in haar dochter en stelde haar voor aan de werken van Hans Christian Andersen, Lewis Carroll en Rudyard Kipling, evenals de verhalen uit de Griekse mythologie en Indiase folklore. Op de leeftijd van zes, werd Vivian gestuurd door haar moeder naar het klooster van The Sacred Heart (nu Woldingham School) dan gelegen in Roehampton, het zuidwesten van Londen, van Loreto Convent, Darjeeling. Een van haar vrienden was de toekomstige actrice Maureen O’Sullivan, twee jaar ouder dan zij, aan wie Vivian sprak haar wens om uit te groeien tot “een grote actrice”. Ze werd verwijderd uit de school van haar vader, en reist met haar ouders gedurende vier jaar, ze volgde scholen in Europa, met name in Dinard, Biarritz, San Remo en Parijs, steeds uitstekende beheersing van Frans en Italiaans. De familie keerde terug naar Groot-Brittannië in 1931. Ze volgde A Connecticut Yankee, een van O’Sullivan’s films spelen in het Londense West End en vertelde haar ouders van haar ambities om actrice te worden. Kort nadat, haar vader Vivian inschreef aan de Royal Academy of Dramatic Art (RADA) in Londen. Vivian op haar 19e ontmoet Herbert Leigh Holman, die bekend staat als Leigh Holman, een advocaat 13 jaar ouder dan zij, in 1931. Ondanks zijn afkeuring van “theatrale mensen”, zij trouwde op 20 december 1932, en ze beëindigde haar studie aan RADA; haar aanwezigheid en interesse in acteren hebben reeds afgenomen na een ontmoeting met Holman. Op 12 oktober 1933 in Londen, beviel ze van een dochter, Suzanne, later mevrouw Robin Farrington. Na afwijzing van zijn vele suggesties, nam ze “Vivian Leigh” als haar professionele naam. Viviens carrière begon in het theater met The Green Sash, maar het stuk Mask of Virtue maakte van haar een ster. In 1935 begon ze haar filmcarrière met films zoals The Village Squire, Things are Looking Up en Look Up and Laugh. Ze is echter het bekendst geworden door haar rol als Scarlett O’Hara in de film Gone with the Wind (1939), waarvoor ze een Oscar kreeg voor beste vrouwelijke hoofdrol, ze won een tweede Oscar voor beste vrouwelijke hoofdrol voor haar rol in A Streetcar Named Desire. Na haar toneelschool onderwijs, Leigh verscheen in kleine rollen in vier films in 1935 en gevorderd tot de rol van de heldin in Fire Over England (1937). Ondanks haar bekendheid als een scherm actrice, Leigh was vooral een podium performer. Tijdens haar 30-jarige stadium carrière speelde ze rollen, variërend van de heldinnen van Noël Coward en George Bernard Shaw komedies tot klassieke Shakespeare karakters zoals Ophelia, Cleopatra, Juliet en Lady Macbeth. Later in het leven, speelde ze karakter rollen in enkele films. Zij hadden elkaar in 1935 ontmoet en begonnen aan een enigszins publiekelijke liefdesaffaire. Beiden waren getrouwd. Laurence Olivier zag Leigh in The Mask of Virtue, en nadat hij feliciteerde haar op haar prestaties, een vriendschap ontwikkeld. Olivier en Leigh begon een affaire waarbij zij optreedt als geliefden in Fire Over England (1937), maar Olivier was nog getrouwd met actrice Jill Esmond. Leigh verscheen met Robert Taylor, Lionel Barrymore en Maureen O’Sullivan in A Yank in Oxford (1938), de eerste van haar films om aandacht te krijgen in de Verenigde Staten. Haar volgende rol was in Trottoirs van Londen, ook bekend als St. Martin’s Lane (1938), met Charles Laughton. Olivier had geprobeerd om zijn filmcarrière te verbreden. Hij was niet bekend in de Verenigde Staten, ondanks zijn succes in Engeland en eerdere pogingen om hem te introduceren bij het Amerikaanse publiek was mislukt. Aangeboden de rol van Heathcliff in Samuel Goldwyn-productie van Wuthering Heights (1939), reisde hij naar Hollywood, verlaat Leigh in Londen. Goldwyn en de film van regisseur William Wyler, bood Leigh de secundaire rol van Isabella; maar ze  weigerde, de voorkeur van de rol van Cathy, die ging naar Merle Oberon. Hollywood was in het midden van een grote schaal bekendgemaakt zoeken naar een actrice Scarlett O’Hara portretteren in David O. Selznick’s productie van Gone with the Wind (1939). Op het moment, Myron Selznick, Davids broeder, en Leigh’s American theatrale agent was de Londense vertegenwoordiger van de Myron Selznick Agentschap. In februari 1938, Leigh maakte een verzoek naar Myron Selznick dat ze beschouwd om het te spelen Scarlett O’Hara. Leigh reisde naar Los Angeles, echter, om met Olivier en om te proberen om David Selznick ervan te overtuigen dat ze Scarlett was. De film won 10 Academy Awards, waaronder een Best Actress award voor Leigh, die ook won een New York Film Critics Circle Award voor Beste Actrice. In februari 1940, Jill Esmond afgesproken om te scheiden Olivier, en Leigh Holman afgesproken om te scheiden Leigh, hoewel ze onderhouden een sterke vriendschap voor de rest van Leigh’s leven. Esmond was toegekend de voogdij over Tarquin, haar zoon met Olivier. Holman was toegekend de voogdij over Suzanne, zijn dochter met Leigh. In 1940 scheidde ze van Holman en trouwde met de beroemde Britse toneelspeler Laurence Olivier. Op 31 augustus 1940, Olivier en Leigh zijn getrouwd in de San Ysidro Ranch in Santa Barbara, Californië, in een ceremonie bijgewoond alleen door hun gastheren, Ronald en Benita Coleman en getuigen, Katharine Hepburn en Garson Kanin. Selznick merkte op dat ze geen enthousiasme voor het deel had getoond totdat Olivier was bevestigd als de hoofdrolspeler, zodat hij cast Joan Fontaine. Hij weigerde om haar in staat te stellen toetreden Olivier in Pride and Prejudice (1940), en Greer Garson speelde de rol Leigh had gewild voor zichzelf. Waterloo Bridge (1940) was tot zijn ster Olivier en Leigh; echter Selznick vervangt Olivier met Robert Taylor, dan op het hoogtepunt van zijn succes als een van Metro Goldwyn Mayer’s meest populaire mannelijke sterren. Haar top facturatie weerspiegeld status in Hollywood, en de film was populair bij publiek en critici. De Oliviers filmd That Hamilton Woman (1941) met Olivier als Horatio Nelson en Leigh als Emma Hamilton. Met de Verenigde Staten nog niet de oorlog te zijn binnengekomen, het was een van de vele Hollywood-films gemaakt met het doel van wekken een pro-Britse sentiment onder Amerikaanse publiek. De film was populair in de Verenigde Staten en een groot succes in de Sovjet-Unie. Bij het publiek op het moment, werd Leigh sterk geïdentificeerd met haar tweede echtgenoot Laurence Olivier, met wie ze was getrouwd van 1940 tot 1960. Leigh en Olivier speelde samen in vele theaterproducties, met Olivier vaak regisseren, en in drie films. The Oliviers keerde terug naar Groot-Brittannië, en in 1943, Leigh toerde door Noord-Afrika als onderdeel van een revuVivian Mary Hartleye voor de strijdkrachten gestationeerd in de regio. Ze verdiende een reputatie als moeilijk om mee te werken, als voor een groot deel van haar volwassen leven, leed zij aan een bipolaire stoornis, evenals terugkerende aanvallen van chronische tuberculose. Leigh speelde voor de troepen voordat ziek werd met een aanhoudende hoest en koorts. In 1944 werd ze gediagnosticeerd als tuberculose in haar linker long en bracht enkele weken in het ziekenhuis voordat lijkt te hebben hersteld. Leigh was filmen van Caesar en Cleopatra (1945) toen ze ontdekte dat ze zwanger was, maar ze leed aan een miskraam. Leigh tijdelijk viel in een diepe depressie die haar dieptepunt raakte, met haar op de grond vallen, snikkend in een hysterische pasvorm. Dit was de eerste van vele grote uitval ze leed gerelateerd aan een bipolaire stoornis. Olivier zou later komen om de symptomen van een dreigende episode te herkennen. Een aantal dagen van hyperactiviteit gevolgd door een periode van depressie en een explosieve afbraak, waarna Leigh geen geheugen van de gebeurtenis zou hebben, maar zou zijn acuut beschaamd en berouwvol. Met toestemming van haar arts, Leigh was goed genoeg om door te gaan met acteren in 1946, met in de hoofdrol in een succesvolle Londense productie van Thornton Wilder is de huid van onze tanden; maar haar films van deze periode, Caesar en Cleopatra (1945) en Anna Karenina (1948), waren niet groot commercieel succes. Alle Britse films in deze periode werden negatief beïnvloed door een Hollywood-boycot van Britse films. In 1947 werd Olivier geridderd en Leigh begeleidde hem naar Buckingham Palace voor de inhuldiging. Ze werd Lady Olivier. Na hun scheiding, volgens de aan de gescheiden vrouw van een ridder stijl, raakte ze sociaal bekend als Vivien, Lady Olivier. Door 1948 Olivier was in de raad van bestuur voor de Old Vic Theatre, en hij en Leigh begonnen aan een zes maanden durende tour door Australië en Nieuw-Zeeland om fondsen te werven voor het theater. Olivier speelde de hoofdrol in Richard III en ook uitgevoerd met Leigh in The School for Scandal en The Skin of Our Teeth. De tour was een groot succes en, hoewel Leigh werd geplaagd met slapeloosheid en liet haar een invaller toe om haar te vervangen voor een week terwijl ze ziek was. Leden van het bedrijf later herinnerde verschillende ruzies tussen het paar als Olivier was steeds meer verontwaardigd van de eisen die op hem werden gelegd tijdens de tour. Het meest dramatische woordenwisseling vond plaats in Christchurch, Nieuw Zeeland, toen haar schoenen niet werden gevonden en Leigh weigerde om op het podium te gaan zonder schoenen. Een uitgeputte en verbitterd Olivier schreeuwde een obsceniteit naar haar en sloeg op haar gezicht, en een verwoeste Leigh sloeg hem in ruil daarvoor, ontsteld dat hij sloeg haar in het openbaar. Vervolgens maakte ze haar weg naar het podium in geleende pumps, en in enkele seconden, had “droogde haar tranen en glimlachte fel op het podium”. Het succes van de tour moedigde de Oliviers om hun eerste West End verschijning samen te maken, het uitvoeren van dezelfde werken met één toevoeging, Antigone, opgenomen tegen Leigh’s aandringen omdat zij wilde een rol in een drama spelen. In 1951 Leigh en Olivier speelde twee toneelstukken over Cleopatra, William Shakespeares Antony and Cleopatra en George Bernard Shaw’s Caesar en Cleopatra, afwisselend met het spelen elke avond en het winnen van goede recensies. Ze namen de producties naar New York, waar ze speelde een seizoen bij de Ziegfeld Theatre in 1952. De recensies waren er ook meestal positief, maar de criticus Kenneth Tynan woede hen toen hij suggereerde dat Leigh was een middelmatig talent dat dwong Olivier om compromissen te sluiten van zijn eigen. Tynan’s scherpe kritiek nagenoeg neersloeg ander instorting; Leigh, bang voor mislukking en intentie op het bereiken van grootheid, bleef stilstaan op zijn opmerkingen en negeerde de positieve beoordelingen van medestanders. In januari 1953, Leigh reisde naar Ceylon om te filmen Elephant Walk met Peter Finch. Kort nadat het filmen begon, kreeg ze een afbraak en Paramount Pictures vervangt haar met Elizabeth Taylor. Olivier keerde haar terug naar hun huis in Groot-Brittannië, waar, tussen periodes van gebrek aan samenhang, Leigh vertelde hem dat ze verliefd was op Finch en had een affaire met hem. Ze geleidelijk herstelde gedurende een periode van enkele maanden. In 1953 herstelde Leigh voldoende om The Sleeping Prince spelen met Olivier; en, in 1955, deed ze een seizoen in Stratford-upon-Avon in Shakespeare’s Twelfth Night, Macbeth, en Titus Andronicus. In 1955 speelde Leigh in Anatole Litvak’s film The Deep Blue Sea; mede-ster Kenneth More hij voelde slechte chemie met Leigh tijdens het filmen. In 1956 nam Leigh de hoofdrol in de Noël Coward spelen South Sea Bubble, maar werd zwanger en trok zich terug uit de productie. Enkele weken later een miskraam ze maakte een periode van depressie die duurde maanden. Ze sloot zich aan bij Olivier voor een Europese tournee van Titus Andronicus, maar de tour werd ontsierd door frequente uitbarstingen Leigh tegen Olivier en andere leden van het bedrijf. Na hun terugkeer in Londen, haar voormalige echtgenoot, Leigh Holman, die nog konden oefenen een sterke invloed op haar, bleef bij de Oliviers en hielp haar te kalmeren. In 1958 overweegt haar huwelijk voorbij te zijn, Leigh begon een relatie met de acteur Jack Merivale, die wist van Leigh’s medische toestand en verzekerde Olivier hij zou voor haar zorgen. In 1959, toen ze behaalde een succes met de Noël Coward komedie Look After Lulu ! In 1960 zij en Olivier scheiden en Olivier snel trouwde actrice Joan Plowright. Merivale bleek een stabiliserende invloed voor Leigh, maar ondanks haar schijnbare tevredenheid, werd ze geciteerd door Radie Harris als in vertrouwen dat ze “liever leefde een kort leven met Larry [Olivier] dan geconfronteerd met een lange zonder hem “. Haar eerste echtgenoot, Leigh Holman, bracht ook veel tijd met haar. Merivale voegde zich bij haar voor een tour van Australië, Nieuw-Zeeland en Latijns-Amerika die duurde van juli 1961 tot mei 1962, en Leigh genoot positieve reviews, zonder het delen van de schijnwerpers met Olivier. Hoewel zeVivian Mary Hartley2 nog steeds geteisterd werd door aanvallen van depressie, bleef ze aan het werk in het theater en, in 1963, won een Tony Award voor Beste Actrice in een Musical voor haar rol in Tovarich. Zij verscheen ook in de films The Roman Spring van Mrs. Stone (1961) en Ship of Fools (1965). Leigh’s laatste scherm verschijning in Ship of Fools was zowel een triomf en symbolische van haar ziekte. Producent en regisseur Stanley Kramer die eindigde met de film, plande voor de hoofdrol Leigh, maar was aanvankelijk niet bewust van de fragiele mentale en fysieke gezondheid van zijn ster. In latere verhalen van haar werk, Kramer herinnerde haar moed in te nemen over de moeilijke rol, “Ze was ziek, en de moed om verder te gaan, de moed om de film te maken was bijna niet te geloven.” Prestaties Leigh werd getint door paranoia en resulteerde in uitbarstingen dat haar relatie met andere actoren ontsierd, hoewel beide Simone Signoret en Lee Marvin waren sympathiek en begripl. In een ongebruikelijke bijvoorbeeld tijdens de poging tot verkrachting scene, Leigh werd radeloos en sloeg Marvin zo hard met een puntige schoen, dat het zijn gezicht markeerde. Leigh won de L’Étoile de Cristal voor haar prestaties in een leidende rol in Ship of Fools. In mei 1967 Leigh repeteerde te verschijnen met Michael Redgrave in Edward Albee’s A Delicate Balance toen ze leed aan een herhaling van tuberculose. Na een aantal weken rust, leek ze te herstellen. In de nacht van 7 juli 1967 Merivale verliet haar zoals gewoonlijk op hun Eaton Square flat, om te presteren in een toneelstuk, en naar huis teruggekeerd net voor middernacht om haar in slaap te vinden. Ongeveer 30 minuten later keerde hij terug naar de slaapkamer en ontdekte haar lichaam op de vloer. Ze had geprobeerd om te lopen naar de badkamer en, aangezien haar longen gevuld met vloeistof, deze stortte in en ze stikte. Merivale eerst contact met haar familie en de volgende dag, was in staat om Olivier te bereiken, die een behandeling voor prostaatkanker werd ontvangen in een nabijgelegen ziekenhuis. Olivier bleef tot haar lichaam werd verwijderd uit de flat. Op de openbare aankondiging van haar dood op 8 juli, werden de lichten van elk theater in het centrum van Londen gedoofd voor een uur. [Een katholieke dienst voor Leigh, werd gehouden in St. Mary’s Church, Cadogan Street, Londen. Haar begrafenis werd bijgewoond door de armaturen van de Britse podium en scherm. Volgens de bepalingen van haar wil, werd Leigh gecremeerd in het Golders Green Crematorium en haar as werd verstrooid op het meer bij haar zomerhuis, Tickerage Mill, in de buurt van Blackboys, East Sussex, Engeland. Een herdenking werd gehouden in St Martin-in-the-Fields, met een laatste eerbetoon gelezen door John Gielgud. In 1968 werd Leigh de eerste actrice geëerd in de Verenigde Staten, door “The Friends of the Libraries at the University of Southern California”. Vivien Leigh overleed aan chronische tuberculose in haar huis in Londen, nog geen 54 jaar oud.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print