Virginia Mayo – in heaven

Deze post is 325 keer bekeken.

Virginia Mayo (30 november 1920 – 17 januari 2005) was een Amerikaanse actrice en danseres. Geboren als Virginia Clara Jones in St. Louis, Missouri, was zij de dochter van de journalist Luke en zijn vrouw, Martha Henrietta (Rautenstrauch) Jones. Haar familie had wortels tot in de vroegste dagen van St. Louis, waaronder over-over-over grootvader Captain James Piggott, wie richtte East St. Louis, Illinois, op in 1797. De tante van de jonge Virginia had een acteerschool in het St. Louis-gebied, waar Virginia op zesjarige leeftijd naar toe ging. Ze werd ook begeleid door een reeks dansinstructeurs die bij haar tante in dienst waren. Na haar afstuderen aan de Soldan High School in 1937, belandde Jones haar eerste professionele acteer- en dansbanen in het St. Louis Municipal Opera Theatre (beter bekend als The Muny) en in een act met zes andere meisjes in het Hotel Jefferson. Onder de indruk van haar bekwaamheid, waagde haar zwager, vaudeville-performer, Andy Mayo, haar om te verschijnen in zijn act “Morton and Mayo”. Jones tourde drie jaar lang door het Amerikaanse vaudeville-circuit en diende als circusdirecteur en komische folie voor ‘Pansy the Horse’, zoals Mayo en zijn partner, Nonnie Morton, in een paardenpak speelden. In 1941 Jones, nu bekend onder de artiestennaam Virginia Mayo, kreeg een nieuwe carrièrebreak toen ze op Broadway verscheen met Eddie Cantor in Banjo Eyes. Aan het begin van de jaren 1940 kwam het talent en de opvallende schoonheid van Virginia Mayo onder de aandacht van filmmagnaat Samuel Goldwyn, die haar een acteercontract met zijn bedrijf tekende. Een van haar eerste films was de 1943-hit Jack London, die haar toekomstige echtgenoot Michael O’Shea speelde. Andere rollen volgden al snel toen ze een populaire actrice werd die het droommeisje of buurmeisje in een serie films personifieerde. Als begunstigde van het Technicolor-filmproces, werd er gezegd dat het publiek, met name mannen, naar de theaters zou komen om haar blonde haren en klassieke looks op het scherm te zien. Haar eerste hoofdrol kwam in 1944 tegenover comedian Bob Hope in The Princess and the Pirate. In het komische genre, had Mayo verschillende populaire combinaties op het scherm met dans acteur Danny Kaye, waaronder Wonder Man (1945), The Kid from Brooklyn (1946) en The Secret Life of Walter Mitty (1947). Tegenover het eerdere stereotype aanvaardde Mayo de ondersteunende rol van de onsympathieke goudzoeker Marie Derry in William Wyler’s drama The Best Years of Our Lives (1946). Haar prestaties haalden lovende recensies van critici naar voren, want de film werd ook de best scorende film in de VS sinds Gone with the Wind. Op het hoogtepunt van haar carrière werd Mayo gezien als de ultieme wulpse Hollywood-schoonheid. Ze zou een reeks dramatische uitvoeringen voortzetten in de late jaren 1940 in films zoals Smart Girls Do not Talk (1948). Virginia Mayo was een vaste waarde in de bioscopen in 1949, toen ze mee speelde in vele films die allemaal dat jaar waren uitgebracht. Onder hen waren Flaxy Martin, tegenover Joel McCrea in het westelijke Colorado Territory, mede speelde met toekomstige Amerikaanse president Ronald Reagan in The Girl from Jones Beach, en met komiek Milton Berle in Always Leave Them Laughing. Terwijl ze het hele jaar door drama mengde met comedy-rollen, ontving Mayo lovende kritieken voor haar optreden naast James Cagney en Edmond O’Brien in 1949’s White Heat en ontving ze dezelfde indrukwekkende recensies voor mede-acteurs met George Raft in Roy Del Ruth’s Red Light datzelfde jaar. Aan het begin van de jaren vijftig scoorde Mayo succes met de avonturenfilm The Flame and the Arrow (1950) met Burt Lancaster. Ze mede speelde opnieuw met James Cagney en een jonge Doris Day in The West Point Story (1950), zongen en dansen met Cagney, en verscheen in de all-star cast van Starlift (1951). Ze speelde tegenover Dennis Morgan in David Butler’s Technicolor musical, Painting the Clouds with Sunshine (1951), wat een gematigd succes was. Terwijl Mayo in verschillende musicals verscheen, gebruikmakend van haar training in dans, werd haar stem altijd nagesynchroniseerd. Tijdens de rest van de jaren 1950 bleef Mayo verschijnen in films met verschillende genres.  In 1953 verscheen ze in de komedie-drama-actiefilm South Sea Woman met Burt Lancaster en Chuck Connors. Ze speelde Helena in Victor Savilles The Silver Chalice (1954) tegenover Pier Angeli en Paul Newman in zijn filmdebuut. Mayo speelde samen met Rex Harrison en George Sanders in King Richard and the Crusaders (1954). Mayo speelde Cleopatra in de 1957-fantasiefilm The Story of Mankind met Vincent Price, Hedy Lamarr, Cesar Romero, Agnes Moorehead en de Marx Brothers. Ze verscheen als Celia Gray in het Westen van 1958, Fort Dobbs, met Clint Walker en Brian Keith. Haar laatste film uit het decennium was Jet Over the Atlantic uit 1959 met Guy Madison en George Raft. Tegen de jaren zestig was de filmcarrière van Mayo aanzienlijk afgenomen, hoewel ze de volgende decennia in films bleef verschijnen, met een van haar laatste prominente rollen in Fort Utah (1967) met John Ireland. Ze was ook een van de verschillende sterren om een ​​cameo-optreden te maken in de all-star box office-bom Won Ton Ton, de Dog Who Saved Hollywood (1976). Haar laatste filmoptreden was in de film The Man Next Door uit 1997. Later in zijn leven verscheen Mayo in toneel- en muziektheaterproducties, vaak samen met haar man, Michael O’Shea (die mede de hoofdrol speelde in theaterproducties als Tunnel of Love, Fiorello en George Washington Slope Here). Mayo genoot ook van bekendheid in de jaren 70 en 80 als een televisie gast ster in de hit shows The Love Boat, Remington Steele en Murder, She Wrote en een tiental afleveringen van de soap Santa Barbara. Mayo was een van de eersten die een ster kreeg op de Hollywood Walk of Fame. Het bevindt zich op 1751 Vine Street. In 1996 werd Mayo geëerd door haar geboortestad, toen ze een ster ontving op de St. Louis Walk of Fame. In 1993 publiceerde Mayo een kinderboek met kerstthema getiteld “Do not Forget Me, Santa Claus door Barrons Juveniles Publishers. Mayo trouwde met Michael O’Shea in 1947 en zij bleven getrouwd tot zijn dood in 1973. Het echtpaar kreeg één kind, Mary Catherine O’Shea (geboren in 1953). Het gezin woonde tientallen jaren in Thousand Oaks, Californië. In latere jaren ontwikkelde ze een passie voor schilderen en nam ze ook veel tijd in beslag op haar drie kleinzonen. Ze bekeerde zich tot het rooms-katholicisme via aartsbisschop Fulton J. Sheen. Mayo overleed op 17 januari 2005 op 84-jarige leeftijd in Los Angeles, in een verpleeghuis in Thousand Oaks, aan longontsteking en complicaties van congestief hartfalen.  Ze ligt begraven naast haar man in Pierce Brothers Valley Oaks Park in Westlake Village, Californië.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print