Veronica Lake – in heaven

Deze post is 493 keer bekeken.

Veronica Lake (14 november 1922 – 7 juli 1973) was een Amerikaanse film, toneel en televisieactrice. Lake werd geboren als Constance Frances Marie Ockelman in de New Yorkse wijk Brooklyn. Haar vader, Harry Eugene Ockelman, was van Duitse en Ierse afkomst, en werkte voor een oliemaatschappij aan boord van een schip. Hij stierf bij een industriële explosie in Philadelphia in 1932. Lake’s moeder, Constance Frances Charlotta (Trimble; 1902-1992), van Ierse afkomst, trouwde in 1933 met Anthony Keane, een kunstenaar van het krantenpersoneel, ook van Ierse afkomst, en Lake begon gebruik  te maken van zijn achternaam. De Keanes woonde in Saranac Lake, New York, waar jonge Lake enige tijd St. Bernard’s School bezocht en vervolgens naar Villa Maria werd gestuurd, een katholieke kostschool voor alle meisjes in Montreal, Quebec, Canada, waaruit zij werd verbannen. Maar toen haar stiefvader ziek werd tijdens haar tweede jaar, verhuisde de familie Keane later naar Miami, Florida. Lake was aanwezig bij de Miami High School, waar ze bekend stond om haar schoonheid. Ze had een moeilijke jeugd en werd gediagnosticeerd met schizofrenie, volgens haar moeder. In 1938 verhuisden de Keanes naar Beverly Hills, waar Lake zich inschreef voor de Bliss-Hayden School of Acting (nu het Beverly Hills Playhouse). Ze maakte vriendschap met een meisje met de naam Gwen Horn en vergezelde haar toen Horn auditie ging doen bij RKO. Ze werd kort gecontracteerd bij MGM en studeerde aan de acteer boerderij van die studio, het Bliss Hayden-theater. Ze verscheen in het toneelstuk Thought for Food in januari 1939. Ze verscheen ook als een extra in een aantal films. Keane’s eerste optreden op het scherm was voor RKO, die een kleine rol speelde bij verschillende mede edities in de film Sorority House (1939). Het stuk werd uit de film gesneden maar ze werd aangemoedigd door te gaan. Gelijkaardige rollen volgden, waaronder All Women Have Secrets, Young as Your Feel, Forty Little Mothers en Dancing Co-Ed. Ze trok de aandacht van Fred Wilcox, een assistent-regisseur, die een testscène van Lake opnam vanuit een toneelstuk en liet het zien aan een agent. De agent toonde het op zijn beurt aan producer Arthur Hornblow Jr., die op zoek was naar een nieuw meisje om de rol van nachtclubzanger te spelen in een militair drama, I Wanted Wings (1940). Maar in haar tienerjaren zou de rol haar tot een ster maken. Het was Hornblow die haar naam veranderde in Veronica Lake. Volgens hem waren haar ogen, “kalm en helder als een blauw meer”, de beslissende factor in haar nieuwe naam. Tijdens het filmen van I Wanted Wings ontwikkelde Lake haar kenmerkende uiterlijk. Het lange blonde haar van Lake viel tijdens een take per ongeluk over haar rechteroog en creëerde een “peek-a-boo” effect. I Wanted Wings was een grote hit, het kapsel werd het handelsmerk van Lake en werd op grote schaal gekopieerd door vrouwen. Paramount kondigde twee vervolgfilms aan, China Pass en Blonde Venus. In plaats daarvan werd Lake uitgebracht in Sullivan’s Travels voor Preston Sturges met Joel McCrea. Ze was zes maanden zwanger geweest toen het filmen begon. Paramount had haar in een thriller gebracht, This Gun for Hire (1942). Haar liefdesinteresse in de film was Robert Preston, maar ze deelde meer scènes met Alan Ladd. Het duo bleek zo populair dat ze opnieuw zouden worden samengevoegd in hoofdrollen voor nog drie films. Beiden hadden cameo’s in Star Spangled Rhythm (1942), een all-star Paramount-film. Ze moest herenigd worden met McCrea in een andere komedie, I Married a Witch (ook 1942) geproduceerd door Sturges, geregisseerd door René Clair.  De productie werd vertraagd, waardoor Lake met Ladd kon worden herenigd in The Glass Key (wederom 1942), ter vervanging van Patricia Morison. De mannelijke hoofdrol in I Married a Witch werd uiteindelijk gespeeld door Fredric March en de resulterende film, zoals The Glass Key, was succesvol in de kassa. Ze werd geprezen vanwege haar rol als suïcidale verpleegster in So Proudly We Hail! (1943). Op het hoogtepunt van haar populariteit verdiende ze $ 4500 per week. Hoewel populair bij het publiek, had Lake een complexe persoonlijkheid en verwierf het een reputatie dat het moeilijk was om mee te werken. Tijdens het filmen van The Blue Dahlia (1946) noemde screenwriter Raymond Chandler haar ‘Moronica Lake’. Tijdens de Tweede Wereldoorlog veranderde Lake haar kenmerkende kiekje-kapsel op aandringen van de regering om vrouwen die in fabrieken in de oorlogsindustrie werken aan te moedigen om meer praktische, veiligere kapsels te gebruiken. Hoewel de verandering heeft bijgedragen tot het verminderen van ongelukken waarbij vrouwen hun haar in machines hebben laten vastgrijpen, heeft dit de carrière van Lake mogelijk beschadigd. Ze werd ook een populair pin-up meisje voor soldaten tijdens de Tweede Wereldoorlog en reisde door de Verenigde Staten om geld in te zamelen voor oorlogsobligaties. In juni 1944 verscheen Lake bij een militaire drive in Boston, waar haar diensten als afwasmachine werden geveild. Lake’s carrière haperde met haar onsympathieke rol als Nazi spiy Dora Bruckman in The Hour Before the Dawn (1944). Ze was in deze periode zwaarder gaan drinken, en een groeiend aantal mensen weigerde met haar samen te werken. Lake had een aantal maanden vrij van werk, gedurende welke tijd ze een kind verloor en gescheiden was. Ze werd teruggebracht in Bring on the Girls (1945), Lake’s eerste echte musical (hoewel ze gezongen had in This Gun for Hire en Star Spangled Rhythm). Er waren nog twee films met Bracken, Out of This World en Hold That Blonde (beide ook 1945). Lake maakte vervolgens twee films geproduceerd door John Houseman, Miss Susie Slagle’s en The Blue Dahlia (beide 1946). Ze maakte haar eerste film buiten Paramount sinds ze een ster werd, een western, Ramrod (1947), geregisseerd door haar toenmalige echtgenoot Andre DeToth, die haar verenigde met Joel McCrea, ondanks zijn eerdere reservering. Terug in haar thuisstudio had ze een cameo in Variety Girl (1947) en werd toen voor het laatst in Saigon (1948) verenigd met Ladd, waarin ze terugkeerde naar haar vroegere kiekje-kapsel; de film werd niet bijzonder goed ontvangen. Noch was een romantisch drama, Isn’t It Romantic (1948) of een komedie The Sainted Sisters (1948). In 1948 besloot Paramount het contract van Lake niet te verlengen. Lake verhuisde naar 20th Century Fox om Slattery’s Hurricane (1949) te maken, geregisseerd door DeToth. Het was alleen een ondersteunende rol en er waren niet veel andere aanbiedingen. In 1950 werd aangekondigd dat zij en DeToth Before I Wake zouden maken (van een suspense roman van Mel Devrett) en Flanagan Boy. Geen van beiden werd gemaakt. Ze verscheen in Stronghold (1951), wat ze later omschreef als ‘a dog’, een onafhankelijke productie van Lippert Pictures die in Mexico is opgenomen. Lake en DeToth vroegen hetzelfde jaar faillissement. De IRS hebben later hun huis ingenomen voor onbetaalde belastingen. Op de rand van een zenuwinzinking en failliet liep Lake weg, verliet DeToth en vloog alleen naar New York. In de zomer van 1951 had ze er genoeg van; twee huwelijken had gefaald, en ze was het type uitgebracht in Hollywood als een sekssymbool. Als gevolg van haar ontgoocheling met Hollywood en niet leuk vond wat het met mensen deed, ze liep uit op Hollywood, nam haar drie kinderen mee en ging naar New York om haar carrière te hervatten. Lake wilde haar sexy imago achterlaten en New York bood de mogelijkheid om te werken in het theater en op het nieuwe medium televisie. Ze trad op in de zomervoorraad en speelde in toneelrollen in Engeland. In oktober 1955 stortte ze zich in Detroit, waar ze op het toneel verscheen in The Little Hut. Na haar derde scheiding, dreef het meer tussen goedkope hotels in New York City, en werd meerdere keren gearresteerd voor openbare dronkenschap en wanordelijk gedrag. In 1962 vond een verslaggeefster uit New York haar dat ze woonde in het Martha Washington Hotel in Manhattan, waar ze werkte als serveerster beneden in de cocktaillounge. Ze werkte onder de naam “Connie de Toth. In 1966 had ze een korte periode als tv-gastvrouw in Baltimore, Maryland, samen met een grotendeels genegeerde filmrol in Footsteps In the Snow. Ze bleef ook verschijnen in toneelrollen. Ze ging naar Freeport op de Bahama’s om een ​​vriend te bezoeken en eindigde daar een paar jaar. Lake’s memoirs, Veronica: The Autobiography of Veronica Lake, werden in het Verenigd Koninkrijk in 1969 gepubliceerd en in de Verenigde Staten het volgende jaar. Ze lachte ook van de term ‘sekssymbool’ en noemde zichzelf in plaats daarvan een ‘sekszombie’. Toen ze in 1969 naar het Verenigd Koninkrijk ging om haar boek te promoten, kreeg ze een aanbod om op het podium te verschijnen in Madam Chairman. Datzelfde jaar, Lake trachtte de rol van Blanche DuBois in een opleving van A Streetcar Named Desire op het Engelse toneel; haar uitvoering won lovende kritieken. Met de opbrengst van haar autobiografie, nadat ze met Bain had verdeeld, mede oproduceerde ze en speelde ze in haar laatste film, Flesh Feast (1970), een low-budget horrorfilm met een nazi-mythe verhaallijn. Na het kopen van een vliegtuig voor haar echtgenoot, Andre DeToth, verdiende Lake haar vliegbrevet in 1946. Later vloog ze solo tussen Los Angeles en New York toen ze hem verliet. Lake’s eerste huwelijk was met art director John S. Detlie, in 1940. Ze hadden een dochter, Elaine (geboren in 1941), en een zoon, Anthony (geboren 8 juli 1943). Volgens het nieuws uit die tijd werd Lake’s zoon te vroeg geboren nadat ze op een lichtkabel struikelde tijdens het filmen van een film. Anthony stierf op 15 juli 1943. Lake en Detlie zijn in augustus 1943 uit elkaar en gescheiden in december 1943. In 1944 trouwde Lake met regisseur Andre DeToth met wie zij een zoon had, Andre Anthony Michael III (bekend als Michael DeToth), en een dochter, Diana (geboren in oktober 1948). Dagen vóór de geboorte van Diana, vervolgde de moeder van Lake haar voor steunbetalingen. Lake en DeToth scheidden in 1952. In september 1955 trouwde ze met songwriter Joseph Allan McCarthy. Ze waren gescheiden in 1959. In 1969 onthulde ze dat ze haar kinderen zelden zag. Voor haar bijdrage aan de filmindustrie heeft Lake een ster op de Hollywood Walk of Fame op 6918 Hollywood Boulevard. In juni 1973 keerde Lake terug naar de Verenigde Staten en bezocht daar op haar reis in Vermont een plaatselijke arts, klagen over buikpijn. Ze ontdekte dat cirrose van de lever het gevolg was van haar jaren lange alcoholgebruik en op 26 juni onderzocht ze het Medisch Centrum van de Universiteit van Vermont in Burlington. Lake overleed op de leeftijd van 51 jaar op 7 juli 1973 aan acute hepatitis en acuut nierletsel. Haar zoon Michael heeft haar lichaam opgeëist. De herdenkingsdienst van het meer werd gehouden op 11 juli in de Universele Kapel in New York City. Ze werd gecremeerd en volgens haar wensen werd haar as verstrooid voor de kust van de Maagdeneilanden. In 2004 werd een deel van de as van Lake gevonden in een antiekwinkel in New York.

 

 

 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print