Van Johnson – in heaven

Deze post is 506 keer bekeken.

Charles Van Dell Johnson (25 augustus 1916 – 12 december 2008) was een Amerikaanse film en televisieacteur en danser. Charles Van Dell Johnson werd geboren in Newport, Rhode Island, het enige kind van Loretta (Snyder), een huisvrouw, en Charles E. Johnson, loodgieter en latere makelaar in onroerende goederen. Zijn vader werd geboren in Zweden en kwam als jong kind naar de Verenigde Staten, en zijn moeder had Pennsylvania Nederlandse afkomst. Zijn moeder, een alcoholist, verliet het gezin toen haar zoon een kind was; De relatie van Johnson met zijn vader was kil. Johnson trad op tijdens de middelbare school in sociale clubs in Newport. Hij verhuisde naar New York City na zijn afstuderen aan de middelbare school in 1935 en voegde zich bij een off-Broadway revue, Entre Nous (1935). Na een tournee door New England in een theatergroep als vervangende danser, begon zijn acteercarrière serieus in de Broadway revue New Faces van 1936. Johnson keerde daarna terug naar het koor en werkte in zomerverblijven in de buurt van New York City. In 1939 bracht regisseur en toneelschrijver George Abbott hem in Rodgers en Hart’s Too Many Girls in de rol van een universiteitsjongen en als in studie voor alle drie mannelijke leads. Na een niet-betitelde rol in de verfilming van Too Many Girls (die Lucille Ball en Desi Arnaz de hoofdrol hadden), huurde Abbott hem in als een refreinjongen en Gene Kelly’s onder studie in Pal Joey. Johnson stond op het punt terug te gaan naar New York toen Lucille Ball hem naar Chasen’s Restaurant bracht, waar ze hem introduceerde bij MGM casting director Billy Grady, die aan de volgende tafel zat. Dit leidde tot schermtests door Hollywood-studio’s. Zijn test bij Columbia Pictures was niet succesvol, maar Warner Brothers plaatste hem op contract voor $ 300 per week. Hij werd uitgebracht als een welp-verslaggever tegenover Faye Emerson in de film Murder in the Big House uit 1942. Zijn wenkbrauwen en haar waren zwart gekleurd voor de rol. Johnson’s Amerikaans uiterlijk en gemakkelijke houding waren niet geschikt voor de korrelige films die Warner destijdsmaakte, en de studio liet hem na afloop van zijn halfjaarlijkse contract vallen. Johnson werd snel ondertekend door Metro-Goldwyn-Mayer. Zoals met andere MGM contractspelers, kreeg Johnson lessen in acteren, spreken en dicteren. Hij had een niet-gecrediteerd deel als een soldaat in Somewhere I Will Find You (1942). Hij trok de aandacht in een klein deel in The War Against Mrs. Hadley (1942), een solide hit.  Johnson speelde Dr. Randall Adams in Dr. Gillespie’s New Assistant (1942). MGM vervolgens cast Johnson als soldatenbroer van Mickey Rooney in The Human Comedy (1943), een enorme hit. Hij keerde terug als Randall Adams in Dr. Crimespie’s Criminal Case (1943) en was weer in uniform voor Pilot No. 5 (1943). Hij had een kleine rol als verslaggever in Madame Curie (1943). Johnson’s grote doorbraak vond plaats in A Guy Named Joe, met Spencer Tracy en Irene Dunne, waarin hij een jonge piloot speelde die verwerft een overledene piloot als zijn beschermengel. Halverwege de filmproductie in 1943 was Johnson betrokken bij een ernstig auto-ongeluk waardoor hij een metalen plaat in zijn voorhoofd had en een aantal littekens op zijn gezicht die de plastische chirurgie van die tijd niet volledig kon corrigeren of verbergen; hij gebruikte zware make-up om ze jaren te verstoppen. Toen de crash plaatsvond, was Johnson’s hoofdhuid bijna afgeschoren. De dichtstbijzijnde reddingseenheden reageerden, maar omdat het ongeluk net over de lokale provincielijn gebeurde, moesten de redders stoppen bij de provincielijn en konden ze hem niet helpen. Johnson moest zijn hoofdhuid op zijn plaats slaan en letterlijk bijna 50 meter kruipen om bij de reddingswerkers terecht te komen voor hulp. MGM wilde hem vervangen in A Guy Named Joe, maar Tracy stond erop dat Johnson de kans kreeg om de foto af te maken, ondanks zijn lange afwezigheid. De blessure stelde Johnson vrij van dienst in de Tweede Wereldoorlog. De film was een grote hit met een winst van meer dan een miljoen dollar en Johnson werd gelanceerd als een ster. Met veel actoren die in de strijdkrachten dienden, had het ongeluk grote voordelen voor Johnson’s carrière. MGM bouwde zijn imago op als de volledig Amerikaanse jongen in oorlogsdrama’s en musicals. Zijn eerste toprol in een “A” was de musical Two Girls and a Sailor (1944), die een groot succes was; het was zijn eerste film met June Allyson. Hij had een kleinere rol in The White Cliffs of Dover (1944) en hernam vervolgens zijn rol als Dr. Adams in 3 Men in White (1944). Johnson speelde Ted Lawson in Thirty Seconds Over Tokyo, dat in april 1942 het verhaal van de Doolittle-raid in Tokyo vertelde en opnieuw een groot succes was. Hij speelde Dr. Adams nog een laatste keer in Between Two Women (1945), waarmee de populariteit van Johnson bijgedragen had aan een bruto van meer dan twee miljoen dollar een opmerkelijk cijfer voor een B-foto. Nog populairder was Thrill of a Romance (1945), een musical met Esther Williams, die een van de grootste hits van het jaar was en een winst van meer dan drie miljoen dollar verdiende. Een andere grote was Week-End at the Waldorf (1945), een muzikale nieuwe versie van Grand Hotel met Lana Turner, Walter Pidgeon en Ginger Rogers. In 1945, Johnson verbonden met Bing Crosby als de topbox office-sterren jaarlijks gekozen door de National Association of Theatre Owners. Hij werd herenigd met Williams in Easy to Wed (1946), een muzikale nieuwe versie van Libeled Lady. No Leave, No Love (1946) was een winstgevende musical samen met Keenan Wynn. Johnson had een gastoptreden in de all-star Till the Clouds Roll By (1946). Johnson maakte zijn derde verschijning met Allyson in High Barbaree (1947). Het was populair, maar de hoge kosten betekenden dat het de eerste film was die Johnson maakte sinds hij een ster werd die geld verloor. Een andere geldverliezer was The Romance of Rosy Ridge (1948), een drama dat vandaag het best herinnerd werd voor de introductie van Janet Leigh. Een komedie met Allyson The Bride Goes Wild (1948) werd beter ontvangen. Johnson ondersteunde Spencer Tracy en Katharine Hepburn in State of the Union (1948). Hij steunde Clark Gable en Pidgeon in de oorlog drama Command Decision (1948). Johnson werd uitgeleend aan 20th Century Fox om een komedie te maken met Loretta Young, Mother Is a Freshman (1948). Terug bij MGM kreeg hij een verandering van tempo, een film noir Scene of the Crime (1949). In 1949 speelde hij met Judy Garland in de hit In the Good Old Summertime, die ook de eerste filmoptreden van Liza Minnelli markeerde, als de jonge dochter van Garland en Johnson. Nog populairder was Battleground (1949), een film over the Battle of the Bulge geproduceerd door MGM’s nieuwe studiohoofd, Dore Schary; het was MGM’s meest winstgevende werk van het jaar. Johnson maakte een komedie The Big Hangover (1950) en werd toen herenigd met Williams in Duchess of Idaho (1951), een solide hit. Een komedie die hij maakte met Kathryn Grayson, Grounds for Marriage (1951), was slechts een mild succes. Johnson verscheen in een populaire musical Three Guys Named Mike (1951). Nog een Schary-geproduceerde oorlogsfilm, Go for Broke! (1951), deed het goed aan de kassa. Hij had een klein aandeel in It’s a Big Country (1951) en werd herenigd met Allyson voor Too Young to Kiss (1951). Een drama, Invitation (1952), was een bespreekbureau teleurstelling. When in Rome (1952), waarin Johnson een priester speelde, was een flop. Zo ook Washington Story (1952), Plymouth Adventure (1952) met Spencer Tracy, Confidentially Connie (1953) met Janet Leigh en Remains to Be (1953) met Allyson. De box office rot stopte met de Esther Williams muzikale komedie Easy to Love (1953). Hij werd uitgeleend voor een Western Siege at Red River (1954), en bevond zich toen in een populair Koreaans oorlogsdrama Men of the Fighting Lady (1954). Johnson werd uitgeleend aan Columbia voor The Caine Mutiny (1954) en kreeg een uitstekende rol in een grote hit. Terug bij MGM werkte hij samen met Gene Kelly als de sardonische tweede leider van Brigadoon (1954), een teleurstelling in de box office. Hij had de hoofdrol in The Last Time I Saw Paris (1954), een hit. Johnson speelde zichzelf op I Love Lucy waarin hij zong en danste met Lucille Ball in een van de afleveringen in Hollywood. In de jaren vijftig bleef Johnson in films verschijnen en verscheen hij ook vaak in gastoptredens op televisie, waaronder What’s My Line?, als gast van een beroemdheidsmysterie op de aflevering van 22 november 1953. Hij was in The End of the Affair (1955) in Columbia en maakte toen The Bottom of the Bottle (1956) bij Fox. Hij ontving gunstige kritische berichten voor de dramatische film Miracle in the Rain uit 1956, samen met Jane Wyman, en in het mysterie 23 Paces to Baker Street, waarin hij speelde een blinde toneelschrijver die in Londen woonde. Hij keerde terug naar MGM voor Slander (1956) en Action of the Tiger (1957). Op 19 februari 1959 verscheen Johnson in de aflevering “Deadfall” van Zane Grey Theatre van Dick Dickell van CBS in de rol van Frank Gilette. Johnson speelde een gast als Joe Robertson, met June Allyson en Don Rickles, in de 1960 aflevering “The Women Who” van de CBS anthology series The DuPont Show. In 1961 reisde Johnson naar Engeland om te schitteren in Harold Fielding’s productie van The Music Man in het Adelphi Theatre in Londen. De show genoot van een succesvolle run van bijna een jaar waarin Johnson de zware hoofdrol van Harold Hill tot grote bewondering speelde. Johnson was ook gast-ster op Batman als “The Minstrel” in twee afleveringen (39 en 40) in 1966. In de jaren 1970 verscheen hij op Here’s Lucy, Quincy, M.E., McMillan & Wife and Love, American Style. Hij speelde een hoofdrol in de miniserie Rich Man, Poor Man uit 1976, en werd genomineerd voor een prime time Emmy Award voor die rol. In de jaren tachtig verscheen hij in een aflevering van Angela Lansbury’s Murder, She Wrote samen met June Allyson. Hij verscheen ook in een speciale tweedelige aflevering van The Love Boat, “The Musical: My Ex-Mom; The Show Must Go On; The Pest, Parts 1 and 2”, uitgezonden op 27 februari 1982 en mede speelde Ann Miller, Ethel Merman, Della Reese, Carol Channing en Cab Calloway, als de gepensioneerde showbizz-sterren in verband met de cast van de show. In de jaren 70, na twee keer vechten tegen kanker, startte Johnson een tweede carrière in de zomervoorraad en het dinertheater. In 1985, voor het eerst teruggekeerd naar Broadway sinds Pal Joey, werd hij uitgebracht in de hoofdrol van de musical La Cage aux Folles. In datzelfde jaar trad hij in een ondersteunende rol op in Woody Allen’s The Purple Rose of Cairo. Op 75-jarige leeftijd, nu grijs en rond, tourde hij in Show Boat als Captain Andy. Zijn laatste filmoptreden was in Three Days to a Kill (1992). In 2003 trad hij met Betsy Palmer op voor drie uitvoeringen van A. R. Gurney’s Love Letters in een theater in Wesley Hills, New York. Johnson huwde voormalig actrice Eve Abbott (6 mei 1914 – 10 oktober 2004) op 25 januari 1947, de dag nadat haar scheiding van acteur Keenan Wynn werd afgerond. In 1948 hadden de jonggehuwden een dochter, Schuyler. Bij dit huwelijk had Johnson twee stiefzonen, Edmond Keenan (Ned) en Tracy Keenan Wynn. De Johnsons scheidden in 1961 en hun scheiding werd in 1968 voltooid. Volgens een verklaring van zijn voormalige echtgenote Eve die voor het eerst werd gepubliceerd na zijn overlijden op 92-jarige leeftijd, was hun huwelijk ontwikkeld door MGM om de vermeende homoseksualiteit van Johnson te verbergen: “Ze hadden hun ‘grote ster’ nodig om te kunnen trouwen met geruchten over zijn seksuele voorkeuren en helaas was ik ‘It’-de enige vrouw met wie hij zou trouwen.’ Johnson woonde tot 2002 in een penthouse in het Sutton Place-gebied van East 54th Street aan de oostkant van Manhattan, toen hij verhuisde naar Tappan Zee Manor, een woonzorgcentrum in Nyack, New York. Na zijn ziekte en het ontvangen van hospicezorg voor het voorgaande jaar, overleed hij daar op 12 december 2008. Wendy Bleisweiss, een goede vriend, gaf aan dat hij aan natuurlijke oorzaken stierf. Zijn lichaam is gecremeerd.

 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print