Valerie Harper – in heaven

Deze post is 40 keer bekeken.

Valerie Harper (22 augustus 1939 – 30 augustus 2019) was een Amerikaanse actrice. Harper werd geboren als Valerie Kathryn Harper op 22 augustus 1939 in Suffern, New York, als dochter van Iva Mildred ( McConnell; 1910–1988) en Howard Donald Harper (1907–1981). Haar vader was een lichtverkoper; haar moeder werd geboren (en getogen) in Dalmeny, Saskatchewan voordat ze onderwijzeres werd en later opgeleid tot verpleegster. Haar ouders trouwden in Alberta voordat haar moeder naar de Verenigde Staten emigreerde. Valerie was het middelste kind van drie broers en zussen, tussen haar zus Leanne (geb. 1937) en haar broer Merrill (geb. 1942, die later de naam “Don” aannam). Na de scheiding van haar ouders in 1957 had ze ook een halfzus, Virginia, uit het tweede huwelijk van haar vader met Angela Posillico (1933–1996).  Ze was van Franse, Engelse, Ierse, Schotse en Welshe afkomst. Harper baseerde haar personage Rhoda Morgenstern op haar Italiaanse stiefmoeder en Penny Ann Green (Joanna Greenberg), met wie ze danste in de Broadway-musical Wildcat. Ze werd katholiek opgevoed, hoewel ze op jonge leeftijd de kerk “verliet”. Haar familie verhuisde om de twee jaar vanwege het werk van haar vader. Harper ging naar scholen in South Orange, New Jersey; Pasadena, Californië; Monroe, Michigan; Ashland, Oregon; en Jersey City, New Jersey. Toen haar familie terugkeerde naar Oregon, bleef Harper in de omgeving van New York City om ballet te studeren. Ze ging naar de Lincoln High School in Jersey City en studeerde af aan de particuliere Young Professionals School in West 56th Street, waar klasgenoten Sal Mineo  Tuesday Weld en Carol Lynley waren. Harper begon haar showbusinesscarrière als danseres en koormeisje op Broadway, en trad vervolgens op in verschillende Broadway-shows, sommige gechoreografeerd door Michael Kidd, waaronder WildcatTake Me Along, Subways Are for sleeping. Tussendoor werd ze ook gecast in de musical Destry Rides Again, maar moest ze wegens ziekte de repetities verlaten. Haar kamergenote, actrice Arlene Golonka, introduceerde haar in Second City improvisatietheater en met improvisator Dick Schaal, met wie Harper later trouwde in 1965. Harper was stiefmoeder van Schaal’s dochter Wendy, een actrice. Ze woonden in Greenwich Village. Ze keerde in februari 2010 terug naar Broadway en speelde Tallulah Bankhead in Matthew Lombardo’s Looped in het Lyceum Theatre. Harper speelde een kleine rol in de filmversie van Li’l Abner (1959), die een Yokumberry Tonic-vrouw speelde. Ze brak in op televisie tijdens een aflevering van de soapserie The Doctors (” Zip Guns can Kill”). Ze was een extra in Love with the Proper Stranger. Ze maakte deel uit van de cast van Paul Sills ‘Story Theatre en toerde met Second City samen met Schaal, Linda Lavin en anderen, en verscheen later in sketches op Playboy After Dark. Harper speelde verschillende personages in een komische LP record, You Don’t Have to Be Jewish, met de populaire nieuwigheidssingle, The Ballad of Irving, een recitatie door tv-omroeper Frank Gallop. Harper en Schaal verhuisden in 1968 naar Los Angeles en schreven samen een aflevering van Love, American Style. Terwijl zij in 1970 theater deed in Los Angeles, deed ze auditie voor de rol van Rhoda Morgenstern in The Mary Tyler Moore Show. Ze speelde mee van 1970–1974 en speelde vervolgens in de spin-off serie Rhoda ( CBS 1974–1978) waarin haar personage terugkeerde naar New York City. Ze won in deze periode vier Emmy Awards en een Golden Globe Award voor haar werk als Rhoda Morgenstern. In 2000 herenigde Harper zich met Moore in Mary and Rhoda, een tv-film die hun personages op latere leeftijd weer samenbracht. Het eerste seizoen van Rhoda werd op 21 april 2009 op dvd uitgebracht door Shout! Factory. Ze werd genomineerd voor een Golden Globe voor “New Star of the Year” voor haar rol in Freebie and the Bean (1974). Harper was een gastrol in The Muppet Show in 1976, het eerste seizoen. In 1986 speelde in NBC- serie The Hogan Family, a een salarisgeschil met NBC en productiebedrijf Lorimar in 1987, werd Harper aan het einde van het tweede seizoen uit de serie ontslagen. Harper verscheen in verschillende televisiefilms, The Shadow Box, Melrose Place (1998), Sex and the City (1999).  Ze was lid van de raad van bestuur van SAG in Hollywood. In 2005 tot en met 2006 speelde Harper Golda Meir in een Amerikaanse nationale tournee van het Golda’s Balcony. Een film van deze productie werd uitgebracht in 2007. Ze speelde Tallulah Bankhead in de wereldpremière van Matthew Lombardo’s Looped in het Pasadena Playhouse van 27 juni tot 3 augustus 2008. De productie verhuisde in 2009 naar Arena Stage in Washington, DC. Daarna liep het kort op Broadway in het Lyceum Theatre, van februari 2010 (previews) tot april 2010, waarvoor ze een Tony Award nominatie ontving. Harper zou doorgaan in de rol van een nationale tournee begin januari 2013, maar trok zich terug uit de productie vanwege haar gezondheid. Ze speelde Claire Bremmer, tante van Susan Delfino ( Teri Hatcher ), in ABC’s Desperate Housewives in 2011. Op 4 september 2013 werd Harper aangekondigd als deelnemer voor het 17e seizoen van Dancing with the Stars. Ze werkte samen met professionele danseres Tristan MacManus. Harper en MacManus werden op 7 oktober 2013 uit de show gestemd. Harper verscheen als het karakter Wanda, op de Amerikaanse comedy
Web tv- series Liza on Demand, in de 11 juli 2018 aflevering: “Valentijnsdag”. Harper trouwde in 1964 met acteur Richard Schaal. Ze scheidden in 1978. Harper trouwde in 1987 met Tony Cacciotti. Het paar adopteerde kort daarna een dochter. Ondanks het spelen van Joodse karakters, zoals Rhoda Morgenstern, Harper was van gemengde Europese en Frans-Canadese afkomst. In 2009 werd bij Harper longkanker vastgesteld. Ze kondigde op 6 maart 2013 aan dat uit tests van een ziekenhuisopname in januari bleek dat ze leptomeningeale carcinomatose had, een zeldzame aandoening waarbij kankercellen zich verspreiden in de hersenvliezen, de vliezen rond de hersenen. Ze legde uit dat haar doktoren haar een levensverwachting van slechts drie maanden hadden gegeven. Hoewel de ziekte naar verluidt ongeneeslijk was, zeiden haar artsen dat ze haar met chemotherapie behandelden in een poging de voortgang ervan te vertragen. In april 2014 Harper reageerde goed op de behandeling. Op 30 juli 2015 werd Harper in het ziekenhuis opgenomen in Maine nadat zij bewusteloos was gevallen. In 2016 ging Harper door met de strijd tegen kanker met behandeling in het Cedars-Sinai Medical Center, maar ze was goed genoeg om te verschijnen in een korte film, My Mom and the Girl. In juli 2019 kreeg Harper een regime van “een veelvoud aan medicijnen en chemotherapie” en ondervond hij “extreme fysieke en pijnlijke uitdagingen” die “24 uur per dag, 7 dagen per week zorg” vereisten. Harper stierf in de ochtend van 30 augustus 2019 in Los Angeles, op 80-jarige leeftijd. 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print