Tony Curtis – in heaven

Deze post is 1394 keer bekeken.

Tony Curtis 2

Tony Curtis (geboren Bernard Schwartz, 3 juni 1925 – 29 september 2010) was een Amerikaanse film acteur wiens carrière overspande zes decennia, maar had zijn grootste populariteit tijdens de jaren 1950 en vroege jaren 1960. Tony Curtis werd geboren Bernard Schwartz op 3 juni 1925, in de Bronx, New York, Helen (geboren Klein) en Emanuel Schwartz. Zijn ouders waren de Slowaakse en Hongaarse joodse immigranten: zijn vader is geboren in Ópályi, in de buurt van Mátészalka, en zijn moeder was een inwoner van Nagymihály (hedendaagse Michalovce, Slowakije). Zijn vader was een kleermaker en het gezin woonde in de achterkant van de winkel zijn ouders in een hoek en Curtis en zijn broers Julius en Robert in een ander. Zijn moeder werd later gediagnosticeerd met schizofrenie. Zijn broer Robert werd geïnstitutionaliseerd met dezelfde psychische aandoening. Toen Curtis acht was, werden hij en zijn broer Julius in een weeshuis geplaatst voor een maand omdat hun ouders niet konden veroorloven om hen te voeden. Vier jaar later, Julius was geslagen en gedood door een vrachtwagen. Curtis werd lid van een wijk bende waarvan de belangrijkste misdaden werden spijbelen spelen vanaf school en kleine diefstal bij de plaatselijke dubbeltje  winkel. Toen Curtis 11 was, een vriendelijke buurman redde hem van wat hij voelde zou hebben geleid tot een leven van criminaliteit door het sturen hem naar een Boy Scout kamp, waar hij in staat was om zijn energie uit te werken en te vestigen. Hij was aanwezig in de Seward Park High School. Op 16, had hij zijn eerste kleine acteerwerk deel in een school toneelstuk. Curtis werd ingeroepen in de Verenigde Staten van de Marine na de aanval op Pearl Harbor en de oorlog werd verklaard. Geïnspireerd door de rol van Cary Grant in Destination Tokyo en Tyrone Power’s in Crash Dive (1943), trad hij toe tot de Stille Oceaan onderzeeër force. Curtis diende aan boord van een onderzeeër tender, de USS Proteus, tot het einde van de Tweede Wereldoorlog. Op 2 september 1945, Curtis was getuige van de Japanse overgave in de Tokyo Bay van zijn schip signaal brug ongeveer een mijl afstand. Na zijn ontslag uit de marine, Curtis had deelgenomen aan de City College of New York op de G.I. Bill. Hij studeerde acteerwerk in The New School in Greenwich Village in het kader van de invloedrijk e DuCurtisitse regisseur Erwin Piscator. Zijn tijdgenoten onder ander Elaine Stritch, Walter Matthau, Beatrice Arthur en Rod Steiger. Hoewel nog steeds op de universiteit, Curtis werd ontdekt door Joyce Selznick, de opmerkelijke talent-agent, beslissende directeur, en nicht van filmproducent David O. Selznick. In 1948, Curtis kwam in Hollywood op de leeftijd van 23. Toen hij onder contract bij Universal Pictures werd geplaatst, zijn naam veranderde hij van Bernard Schwartz naar Tony Curtis. Het is ook dezelfde studio waar hij een ontmoette onbekende acteurs Rock Hudson, Julie Adams en Piper Laurie. De eerste naam was uit de roman Anthony Adverse en “Curtis” was van Kurtz. Een familienaam in de familie van zijn moeder. Hoewel Universal Pictures leerde hem schermen en paardrijden, in overeenstemming met de filmische thema’s van het tijdperk, Curtis gaf toe dat hij was in eerste instantie alleen geïnteresseerd in meisjes en geld. Evenmin was hij hoopvol van zijn kansen om een grote ster. In 1949 maakte Curtis zijn zijn opwachting als acteur in de film Criss Cross, al kreeg hij daarvoor zelfs geen vermelding in de aftiteling. In City Across the River, ook uit 1949 wordt hij nog vermeld als “Anthony Curtis”, maar al snel krijgt hij onder de naam, Tony Curtis, steeds grotere rollen. In begin van de jaren vijftig carrière speelde Curtis veelal de romantische held zoals in de films The Prince Who Was a Thief, Son of Ali Baba en The Black Shield of Falworth. Maar Curtis speelt afwisselend en met succes ook rollen in drama’s en komedies. Halverwege de jaren vijftig is hij een grote ster die onder meer te zien is Trapeze (1956, met Burt Lancaster en Gina Lollobrigida), Sweet Smell of Success (1957, wederom met Burt Lancaster), The Defiant Ones (1958, met onder meer Sidney Poitier), Operation Petticoat (1959, in de jaren 70 verwerkt tot televisieserie met dochter Jamie Lee Curtis in één van de hoofdrollen), Some Like It Hot (1959, met Jack Lemmon en Marilyn Monroe), Spartacus (1960, met Kirk Douglas en Laurence Olivier), Taras Bulba (1962, samen met Yul Brynner en Sam Wanamaker), The Great Race (1965, wederom met Jack Lemmon, maar ook met Natalie Wood en Peter Falk). Zijn rol als Alberto de Salvo in The Boston Strangler (1968, met Henry Fonda en George Kennedy) laat een andere kant van zijn talent zien. In dit waargebeurde verhaal is hij niet langer de held, maar een door psychosen verscheurde misdadiger. Daarnaast speelde hij in 1971-1972 een belangrijke rol als Danny Wilde in The Persuaders (in Nederland bekend als De Versierders en in België als De Speelvogels) met als tegenspeler Roger Moore. Hiermee verwierf hij vooral in Europa grote bekendheid. In Tony Curtis 1de VS sloeg de serie minder goed aan. Na The Persuaders! was hij onder meer te zien in The Bad New Bears Go to Japan (1978) en The Mirror Crack’d (1980). Ook de kortlopende serie McCoy was in 1976 ook in Nederland te zien. In meer recente jaren speelde hij onder meer gastrollen in Suddenly Susan (1998), Hope & Faith (2004) en CSI: Crime Scene Investigation (2005). Zijn laatste werk was een rol in de film David & Fatima uit 2008, met onder meer ook Martin Landau. Voor zover bekend is deze film nog niet in Nederland verschenen. Hij handelde in meer dan 100 films in rollen die een breed scala aan genres, van lichte komedie tot ernstige drama. In zijn latere jaren, Curtis maakte talrijke televisieoptredens. Hoewel zijn vroege filmrollen waren deels het gevolg van zijn goede uiterlijk, door de tweede helft van de jaren 1950 werd hij een opmerkelijk en sterk een scherm aanwezigheid. Hij begon zichzelf te bewijzen om een fijn dramatische acteur te zijn, met het bereik op te treden in een groot aantal dramatische en komische rollen. In zijn vroegste delen trad hij op in een reeks van middelmatige films, waaronder swashbucklers, westerns, lichte komedies, sport films, en een musical. Maar tegen de tijd dat hij speelde in Houdini (1953) met zijn vrouw Janet Leigh, “zijn eerste duidelijke succes,” merkt kritiek David Thomson, zijn acteer heeft enorm vooruitgang geboekt. Hij won zijn eerste serieuze erkenning als een ervaren dramatische acteur in Sweet Smell of Success (1957) met mede-ster Burt Lancaster. Het jaar daarop werd hij genomineerd voor een Oscar voor Beste Acteur in een ander drama, The Defiant Ones (1958). Curtis gaf toen zijn beste prestaties  wat kon misschien wel genoemd worden: drie onderling verbonden rollen in de komedie Some Like It Hot (1959). De film mede speelde Jack Lemmon en Marilyn Monroe, en werd geregisseerd door Billy Wilder. Dat werd gevolgd door Blake Edwards comedy Operation Petticoat (1959) met Cary Grant. Ze waren beiden hectische komedies, en weergegeven zijn onberispelijke komische timingTony Curtis6. Hij vaak werkte samen met Edwards op latere films. In 1960, Curtis mede-ster in Spartacus, waarin een andere grote hit voor hem was geworden. Zijn sterrendom en filmcarrière was aanzienlijk gedaald na de vroege jaren 1960. Zijn belangrijkste dramatische deel kwam in 1968 toen hij speelde in de true-life drama The Boston Strangler. Het deel verstevigde zijn reputatie als een serieuze acteur met zijn ijzingwekkende vertolking van seriemoordenaar Albert DeSalvo. Curtis was zijn hele leven geïnteresseerd in schilderen en in de jaren tachtig werd deze kunstvorm steeds belangrijker voor hem. Hij acteerde nog wel, maar het schilderen werd zijn passie. Hij schilderen in de stijl van het surrealisme en liet zijn werk zien in verscheidene tentoonstellingen. Curtis was zes keer getrouwd: 1e vrouw: Janet Leigh (4 juni 1951 – juni 1962) (gescheiden), twee kinderen: actrice Jamie Lee Curtis en Kelly Curtis. Hij gaf toe tijdens dit huwelijk verschillende keren te zijn vreemdgegaan. 2e vrouw: Christine Kaufmann (8 februari 1963 – 1967) (gescheiden), twee kinderen. Zijn destijds 17-jarige tegenspeelster uit Taras Bulba. 3e vrouw: Leslie Allen (20 april 1968 – 1982) (gescheiden), twee kinderen. 4e vrouw: Andrea Savio (1984 – 1992) (gescheiden). 5e vrouw: Lisa Deutsch (28 februari 1993 – 1994) (gescheiden). 6e vrouw: Jill Vandenberg Curtis (6 november 1998 – tot aan zijn dood). Ze ontmoetten elkaar in een restaurant in 1993. Zij is 42 jaar jonger dan Curtis. Curtis’ zoon Nicholas overleed op 2 juli 1994, op 23-jarige leeftijd aan een overdosis heroïne. Curtis was een levenslange Democraat en was aanwezig in 1960 bij de Democratische Nationale Conventie naast dergelijke liberale performers als Edward G. Robinson, Shelley Winters, Ralph Bellamy en Lee Marvin. Curtis was een alcoholist en in 1974 raakte hij tijdens de opname van de film Lepke verslaafd aan cocaïne. In die tijd begon ook zijn sterrenstatus te tanen en kreeg hij steeds minder rollen. In 1984 werd hij met een vergevorderde cirrose in het ziekenhuis opgenomen. Om zijn verslavingen te bestrijden liet Curtis zich opnemen in de Betty Ford Clinic. In 1994 kreeg hij een hartaanval en onderging een bypass. In december 2006 raakte hij in coma nadat hij een longontsteking had opgelopen. Na een maand ontwaakte hij uit de coma en kon vervolgens slechts korte afstanden lopen, voor de rest gebruikte bij een rolstoel. Op 8 juli 2010, Curtis, die leed aan chronische obstructieve longziekte (COPD), werd in het ziekenhuis opgenomen in Las Vegas na het lijden van een astma-aanval tijdens een signeersessie engagement in Henderson, Nevada, waar hij woonde. Curtis stierf in zijn Henderson huis op 29 september 2010, van een hartstilstand. De overlevenden zijn 5 kinderen en 7 kleinkinderen en zijn weduwe Jill Vandenberg Curtis.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print