Tom Conway – in heaven

Tom Conway (15 september 1904 – 22 april 1967) was een Britse film, televisie en radio acteur. Conway werd geboren als Thomas Charles Sanders in St. Petersburg, Rusland, de zoon van Henry Peter Ernest Sanders (1868-1960), en Margarethe Jenny Bertha Sanders (Kolbe, 1883-1967), geboren in Sint-Petersburg, van voornamelijk Duitse, maar ook Estse en Schotse, erfgoed. Zijn jongere broer (1906, 1972) was mede acteur George Sanders. Hun jongere zus, Margaret Sanders, werd geboren in 1912. Bij het uitbreken van de Russische Revolutie (1917) verhuisde het gezin naar Engeland, waar Conway werd opgeleid aan de Bedales School en het Brighton College. Hij reisde naar Noord-Rhodesië, waar hij werkte in mijnen en veeteelt, en vervolgens terugkeerde naar Engeland, optredend in verschillende toneelstukken met de Manchester Repertory Company en optreden op BBC Radio. Toen hij bij zijn broer George in Hollywood kwam, werd Conway contractspeler voor MGM. Hij had kleine rollen in Waterloo Bridge (1940), Sky Murder (1941) en The Wild Man of Borneo (1941). Hij had een grotere rol in The Trial of Mary Dugan (1941) en was toen terug in kleine rollen in Free and Easy (1941), The Bad Man (1941), The People vs. Dr. Kildare (1941) en Lady Be Good (1941). Conway was een slechterik in Tarzan’s Secret Treasure (1941), Mr. and Mrs. North (1941) en Rio Rita (1942). Hij was een moordverdachte in Grand Central Murder (1942) en had een niet-genoemd deel in Mrs. Miniver (1942). Bij RKO had Conway’s broer George Sanders dat wel speelde in drie populaire “B” -films als “The Falcon”. Sanders werd ziek van de rol, dus Conway nam The Falcon’s Brother (1942), mede speelde met Sanders voor één film (het personage van Sanders werd gedood). RKO tekende hem voor een langetermijncontract. Conway volgde dit met een uitstekende rol in Cat People (1942), de eerste van de legendarische horrorcyclus van producent Val Lewton. Het was een nog grotere hit dan Falcon’s Brother. Conway speelde in The Falcon Strikes Back (1942), had toen de mannelijke hoofdrol in een tweede film voor Lewton, I Walked with a Zombie (1942), nu beschouwd als een horror-klassieker. Hij deed The Falcon in Danger (1943) en The Falcon and the Co-eds (1943) van achter naar achter, en werd vervolgens als eerste gefactureerd in Lewton’s The Seventhenth Victim (1943). Na The Falcon Out West (1944) maakte hij een misdaadmysterie, A Night of Adventure (1944), geregisseerd door Gordon Douglas. Hij deed The Falcon in Mexico (1944) en The Falcon in Hollywood (1945), en kreeg vervolgens de hoogste plaats in een ‘B’-mysterie onder leiding van Anthony Mann, Two O’Clock Courage (1945). Na The Falcon in San Francisco (1945), werd Conway geleend door United Artists for Whistle Stop (1946), waarin hij George Raft, Ava Gardner en Victor McLaglen steunde. Hij ging terug naar RKO voor The Falcon’s Alibi (1946) en een “B”, Criminal Court (1946), geregisseerd door Robert Wise. The Falcon’s Adventure (1946) was Conway’s laatste “Falcon”. Op de radio speelde Conway Sherlock Holmes tijdens het seizoen 1946-1947 van The New Adventures of Sherlock Holmes, volgend op het vertrek van Basil Rathbone uit de serie. Ondanks een vergelijkbaar vocaal timbre was Conway niet zo goed ontvangen als Rathbone door publiek; hij speelde Holmes slechts één seizoen. Hij was een leidende supportacteur in Lost Honeymoon (1947) en Repeat Performance (1947) voor Eagle Lion en Fun on a Weekend (1947) voor United Artists. Reliance Pictures, een kleine outfit die via Fox heeft gedistribueerd, huurde Conway in om Bulldog Drummond te spelen in The Challenge (1948) en 13 Lead Soldiers (1948). Fox bracht hem uit op het punt van enkele B’s: The Checkered Coat (1948), Bungalow 13 (1948), en I Cheated the Law (1949). Conway had een ondersteunende rol in One Touch of Venus (1948). Hij had de leiding in The Great Plane Robbery (1950). Conway had ondersteunende delen in Painting the Clouds with Sunshine (1951) en Bride of the Gorilla (1951). Hij ging terug naar de leads voor Confidence Girl (1952) en was een slechterik in Tarzan and the She-Devil (1953). In 1951 verving hij Vincent Price als ster van de radio-mysterieserie The Saint, gespeeld door Sanders op film een ​​decennium eerder. Conway speelde van 1951-1954 debonaire Britse politie-detective Mark Saber, die werkte in de moordafdeling van een grote Amerikaanse stad, in de ABC-serie met de titel Inspector Mark Sabre: Homicide Detective. In 1957 werd de serie hervat op NBC, hernoemd tot Sabre of London, met Donald Gray in de titelrol. Conway ging naar Engeland om te spelen in Park Plaza 605 (1953) en Blood Orange (1953). Hij had een ondersteunende rol in Paris Model (1953) en Prince Valiant (1954), maar leidde in de British Barbados Quest (1955), Breakaway (1955) en The Last Man to Hang? (1956). In 1956 hadden de twee broers allebei (als broers) de film Death of a Scoundrel, hoewel Sanders de hoofdrol speelde. In Amerika was hij in The She-Creature (1956) en Voodoo Woman (1957). In Engeland deed hij Operation Murder (1957). In 1956 werd hij kort in het ziekenhuis opgenomen voor een operatie. Conway trad in de aflevering “The Glass Eye” (1957) van Alfred Hitchcock Presents op als Max Collodi en ontving lovende kritieken. Conway had ondersteunende rollen in The Atomic Submarine (1959) en 12 to the Moon (1960). Hij gaf zijn stem voor Disney’s 101 Dalmatians (1961) als een quizmaster in What’s My Crime een parodie op de spelshow What’s My Line? en als een collie die de dalmatiërs onderdak biedt in een schuur en hen later begeleidt. Zijn vrouw, Queenie Leonard, uitte een koe in de schuur. Zijn laatste televisieoptreden was in de Perry Mason-aflevering, “The Case of the Simple Simon” (1964), speelde de rol van Guy Penrose. Ondanks dat hij financieel succesvol was in zijn vierentwintig jaar durende filmcarrière, worstelde Conway later om de eindjes aan elkaar te knopen. Het falende gezichtsvermogen en alcoholisme eisten zijn tol in zijn laatste jaren. Zijn eerste huwelijk met Lillian Eggers in 1941 eindigde in 1953 in een scheiding. Zijn tweede vrouw Queenie Leonard gehuwd in 1958 scheidde van hem in 1963 vanwege zijn drankprobleem. Zijn alcoholisme kostte hem ook zijn relatie met zijn broer George Sanders, die het contact met hem verbrak. Conway onderging staaroperatie tijdens de winter van 1964-1965. In september 1965 keerde hij kort terug naar de krantenkoppen, nadat hij was ontdekt in een kamer van $ 2 per dag in een flophuis in Venetië, Los Angeles. Geschenken, bijdragen en aanbiedingen van hulp kwamen een tijdje binnen. Conway schatte dat hij $ 900.000 had verdiend in zijn carrière maar was blut. Zijn laatste jaren waren gemarkeerd met hospitalisaties. Het was daar die ex-schoonzus Zsa Zsa Gabor betaalde Conway was op bezoek en gaf hem $ 200. De volgende dag belde het ziekenhuis haar op om te zeggen dat Conway met de $ 200 was vertrokken, en naar het huis van zijn vriendin was gegaan en ernstig ziek in haar bed was geworden. Het was 22 april 1967, en hij overleed aan levercirrose op 62-jarige leeftijd. Zijn begrafenis werd gehouden in Londen.

 



This post has been seen 395 times.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print