Tab Hunter – in heaven

Deze post is 384 keer bekeken.

Tab Hunter (11 juli 1931 – 8 juli 2018) was een Amerikaanse acteur, popzanger, filmproducent en auteur. Hunter werd geboren als Arthur Andrew Kelm in New York City, de zoon van Gertrude (Gelien) en Charles Kelm. Zijn vader was joods en zijn moeder was een Duitse katholieke immigrant uit Hamburg. Hij had een oudere broer, Walter, en twee vaderlijke halfzusters, Sarah en Rebecca. Hunter’s vader was naar verluidt grof, en binnen een paar jaar na zijn geboorte, zijn ouders scheiden. Hij groeide op in Californië, woonde bij zijn moeder, broer en grootouders van moederszijde, John Henry en Ida (Sonnenfleth) Gelien, woonachtig in San Francisco, Long Beach en Los Angeles. Zijn moeder hernam haar meisjesnaam, Gelien, en veranderde ook de achternamen van haar zoons. Als een tiener was Arthur Gelien, zoals hij toen bekend was, een kunstschaatser, die zowel in singles als paren streed. Hunter werd door zijn religieuze moeder naar de katholieke school gestuurd. Hij kwam op 15-jarige leeftijd bij de kustwacht van de Verenigde Staten en loog over zijn leeftijd om zich aan te melden. Toen hij bij de kustwacht was, kreeg hij de bijnaam ‘Hollywood’ vanwege zijn voorliefde voor films kijken in plaats van naar bars te gaan terwijl hij vrij was. Toen zijn leeftijd werd ontdekt, werd hij ontslagen door de kustwacht. Hij ontmoette acteur Dick Clayton sociaal; Clayton opperde dat Hunter een acteur zou worden. Clayton introduceerde Hunter bij agent Henry Willson, die zich specialiseerde in “pretty boy” sterren zoals Guy Madison en Robert Wagner. Het was Willson die hem “Tab Hunter” noemde. Hunter’s eerste filmrol was een ondergeschikte rol in een film noir, The Lawless (1950). Hij was bevriend met acteur Paul Guilfoyle, die hem suggereerde aan regisseur Stuart Heisler, die op zoek was naar een onbekende om het voortouw te nemen op Island of Desire (1952) tegenover Linda Darnell. De film, in wezen een two-hander tussen Hunter en Darnell, was een kleine hit. Hunter ondersteunde George Montgomery in Gun Belt (1953), een western geproduceerd door Edward Small. Small gebruikte hem opnieuw voor een oorlogsfilm, The Steel Lady, (1953) die Rod Cameron steunde en als hoofdrolspeler in een avonturenverhaal, Return to Treasure Island (1954). Hij begon te acteren op het podium en verscheen in een productie van Our Town. Hij kreeg toen een contract aangeboden bij Warner Bros. Een van Hunter’s eerste films voor Warners was The Sea Chase (1955), ter ondersteuning van John Wayne en Lana Turner. Het was een grote hit, maar Hunter’s aandeel was relatief klein. Rushes werden gezien door William A. Wellman, Hunter bracht hem uit om de jongere broer van Robert Mitchum te spelen in Track of the Cat (1955). Het was een solide hit en Hunter begon meer aandacht te krijgen. Zijn doorbraak kwam toen hij werd uitgebracht als de jonge Marine Danny in het Wereldoorlog II-drama Battle Cry van 1955.  Het werd Warner Bros. grootste bruto winst film van dat jaar, waardoor Hunter’s positie als een van Hollywood’s beste jonge romantische leads wordt versterkt. Hij was in de derde (Battle Cry) en tiende (The Sea Chase) populairste film van het jaar. In 1956 ontving hij 62.000 valentines. Hunter, James Dean en Natalie Wood waren de laatste acteurs die onder een exclusief studiocontract bij Warner Bros werden geplaatst. Warners besloot hem te promoten tot star-status, door hem samen met Natalie Wood in twee films, een western, The Burning Hills (1956), geregisseerd door Heisler en The Girl He Left Behind (1956), een dienst komedie. Deze films bleken ook hits bij het publiek en Warners plande een derde team van Hunter en Wood. Hunter weigerde de derde foto en beëindigde daarmee Warners ‘poging om Hunter en Wood de William Powell en Myrna Loy van de jaren 1950 te maken. Hunter was Warner Bros. ‘ meest populaire mannelijke ster van 1955 tot 1959. Hunter had een hitrecord uit 1957 met het nummer ‘Young Love’, dat nummer zes was in de Billboard Hot 100-grafiek gedurende zes weken (zeven weken op de Britse hitlijst) en werd een van de grotere hits uit het Rock ‘n’ Roll-tijdperk. Het verkocht meer dan een miljoen exemplaren en kreeg een gouden schijf van de RIAA. Hij had nog een hitsingle, “Ninety-Nine Ways”, die piekte op nummer 11 in de Verenigde Staten en nr. 5 in het Verenigd Koninkrijk. Hunter’s acteercarrière was ook op zijn hoogtepunt. William Wellman gebruikte hem opnieuw in een oorlogsfilm, Lafayette Escadrille (1958). Columbia Pictures leende hem voor een western, Gunman’s Walk (1958), een film waarin Hunter zijn favoriete rol beschouwde. Hunter speelde in de 1958-musicalfilm Damn Yankees, waarin hij Joe Hardy of Washington, de Amerikaanse honkbalclub van D.C., speelde. De film was oorspronkelijk een Broadway-show, maar Hunter was de enige in de filmversie die niet in de originele cast was verschenen. De show was gebaseerd op het in 1954 bestverkopende boek The Year the Yankees Lost the Pennant van Douglass Wallop. In 1959 speelde hij in de films, They Came to Cordura en That Kind of Woman. De Tab Hunter Show had matige kijkcijfers (vanwege gepland tegen de Ed Sullivan Show) en duurde slechts één seizoen (36 afleveringen) maar was een grote hit in het Verenigd Koninkrijk, waar het gerangschikt was als een van de topsituatie-komedies van het jaar. Hunter speelde een hoofdrol als de liefdesbelang van Debbie Reynolds in The Pleasure of His Company (1961). Hij speelde de hoofdrol in een swashbuckler-opname in Italië, The Golden Arrow (1962) en was in een oorlogsfilm voor American International Pictures, Operation Bikini (1963). In 1964 speelde hij op Broadway tegenover Tallulah Bankhead in Tennessee Williams The Milk Train Doesn’t Stop Here Anymore. Ride the Wild Surf (1964) was een surffilm voor Columbia, gevolgd door een film in Groot-Brittannië, Troubled Waters (1964). Hij verbleef in Engeland om nog een foto te maken voor AIP, War Gods Of The Deep (1965). Terug in Hollywood had hij een ondersteunende rol in The Loved One (1965) en Birds Do It (1966). Hij maakte een film met Richard Rush, The Fickle Finger of Fate (1967). Voor een korte tijd aan het einde van de jaren zestig, na een aantal seizoenen in de hoofdrol in de zomervoorraad en het diner theater in shows zoals Bye Bye Birdie, The Tender Trap, Under the Yum Yum Tree en West Side Story met een deel van de New York cast, Hunter vestigde zich in het zuiden van Frankrijk, waar hij acteerde in Spaghetti Westerns, waaronder Vengeance Is My Forgiveness (1968), The Last Chance (1968) en Bridge over the Elbe (1969). Hunter had de hoofdrol in Sweet Kill (1973), de eerste film van regisseur Curtis Hanson. Hij won een mede hoofdrol in de succesvolle fiim The Life and Times of Judge Roy Bean (1972) met Paul Newman. Hij had kleine rollen in Won Ton Ton, The Dog Who Saved Hollywood (1976) en Katie: Portrait of a Centerfold (1978). Hunter’s carrière werd nieuw leven ingeblazen in de jaren 1980, toen hij de hoofdrol speelde tegenover acteur Divine in John Waters ‘Polyester (1981) en Paul Bartel’s Lust in the Dust (1985). Hij speelde meester Stuart, de vervangende leraar in Grease 2 (1982), die ‘reproductie’ zong. Hunter speelde een belangrijke rol in de horde film Cameron’s Closet uit 1988. Hij schreef ook het verhaal voor en speelde in Dark Horse (1992), zijn laatste film. Een bekroonde 2015 documentaire over zijn leven, Tab Hunter Confidential, werd geregisseerd door Jeffrey Schwarz en geproduceerd door Hunter’s partner Allan Glaser. Een hoofdfilm is momenteel in ontwikkeling bij Paramount Pictures, geproduceerd door Glaser, J.J. Abrams en Zachary Quinto. Hunter’s autobiografie, Tab Hunter Confidential: The Making of a Movie Star (2005), mede geschreven met Eddie Muller, werd een bestseller voor de New York Times, net als de paperback-editie in 2007. Het boek was genomineerd voor meerdere schrijfopdrachten awards. In het boek gaf hij toe dat hij homo was. Hunter had langdurige relaties met acteur Anthony Perkins en kampioen kunstschaatser Ronnie Robertson, voordat hij zich vestigde met zijn partner / echtgenoot van meer dan 35 jaar, filmproducent Allan Glaser. Hunter heeft een ster voor zijn bijdragen aan de muziekindustrie op de Hollywood Walk of Fame op 6320 Hollywood Blvd. In 2007 was een Golden Palm Star op de Palm Springs Walk of Stars aan hem opgedragen. Hunter overleed aan een hartstilstand door complicaties in verband met diepe veneuze trombose, drie dagen voor zijn 87e verjaardag

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print