Sheldon Leonard – in heaven

Sheldon Leonard Bershad (22 februari 1907 – 11 januari 1997) was een Amerikaans acteur, producent, regisseur en schrijver. Sheldon Leonard Bershad werd geboren in Manhattan, New York City, als zoon van joodse ouders Anna Levit en Frank Bershad uit de middenklasse. Hij studeerde in 1929 af aan de Universiteit van Syracuse. Als acteur specialiseerde Leonard zich in het spelen van bijrollen, vooral gangsters of “heavyes”. Zijn handelsmerk was zijn bijzonder dikke New Yorkse accent, meestal geleverd vanaf de zijkant van zijn mond. Zijn doorbraakrol was in Another Thin Man (1939), waarin hij een zachtaardige maar gevaarlijke moordverdachte speelde. Vanaf dat moment werd hij getypecast als gladde gangsters of street wise jongens in films als It’s a Wonderful Life (1946), To Have and Have Not (1944), Guys and Dolls (1955), Open Secret (1948). Hij was een favoriet van regisseur Frank Capra, die hem vroeg om een uitvoerende gangster te spelen in zijn film Pocketful of Miracles uit 1961. Leonard werd zo geassocieerd met stoere rollen dat hij af en toe tegen het type werd gecast, in Street of Chance (1942), Decoy (1946). Op de radio van 1945 tot 1955 speelde Leonard een excentrieke racebaan in The Jack Benny Program en later in de gelijknamige tv-serie. Leonard maakte deel uit van de cast van stemacteurs in de Damon Runyon Theatre radioshow (1948-1949). Hij maakte deel uit van de ensemblecast van de Martin and Lewis radioshow. Hij verscheen ook vaak op Dragnet en The Adventures of the Saint. Leonard was ook een vaste gast in de radiokomedieserie The Adventures of Maisie in de jaren 1940. Tijdens de jaren 1950 verzorgde Leonard de stem van de luie, dikke kat Dodsworth in twee Warner Bros. Merrie Melodies cartoons. In de avonturenfilm The Iroquois Trail (1950) speelde Leonard tegen type in de belangrijke rol van Chief Ogane, een Indiaanse krijger. Later in de jaren 1950 en 1960 vestigde hij een reputatie als producent van vele succesvolle televisieseries, vaak in samenwerking met Danny Thomas. Ze omvatten The Danny Thomas Show (1953-64), The Andy Griffith Show (1960-68), Gomer Pyle U.S.M.C. (1964–69), I Spy (1965-68), The Dick Van Dyke Show (1961-66). Sheldon Leonard regisseerde ook verschillende afleveringen van tv-series, waaronder Lassie (1954). Leonard verzorgde ook de stem van Linus the Lionhearted in Post Crispy Critters graan tv-commercials in 1963-64, en werd uitgezonden op CBS (1964-66) en ABC (1967-69). Ook was hij kortstondig de ster van zijn eigen televisieshow Big Eddie (1975). Het personage van Andy Taylor werd geïntroduceerd in een aflevering van The Danny Thomas Show uit 1960, die leidde tot de serie The Andy Griffith Show. Leonard introduceerde de Andy Griffith spin-off Mayberry R. F. D. als de zomervervanger voor de Griffith-show, zodat het een voorverkocht publiek zou hebben tijdens het reguliere seizoen. Hij was de uitvoerend producent van Gomer Pyle U.S.M.C., en had een verschijning in de show als een Hollywood-producent die 34 takes op een filmscène moet doen voordat Sergeant Carter het goed doet (“A Star Is Not Born”). Een van zijn laatste acteerrollen was een gastoptreden in de tv-serie Cheers, waarin hij Sid Nelson speelde, de eigenaar van “The Hungry Heifer”. Leonard overleed op 11 januari 1997, zes weken voor zijn 90ste verjaardag.



This post has been seen 117 times.

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Twitter
LinkedIn
Print