Sammy Davis Jr. – in heaven

Deze post is 918 keer bekeken.

Samuel George Davis Jr. (8 december 1925 – 16 mei 1990) was een Amerikaanse zanger, danser, acteur en komiek. Davis, Jr. werd geboren op 8 december 1925, in de wijk Harlem in Manhattan in New York City, de zoon van entertainer en podiumartiest, Sammy Davis Sr. (1900-1988), een Afrikaans-Amerikaanse entertainer en Elvera Sanchez (1905-2000), een Afro-Cubaanse tapdanser. Davis ouders waren vaudeville-dansers. Als een baby werd hij grootgebracht door zijn grootmoeder van zijn vader. Toen hij drie jaar oud was, scheidden zijn ouders. Zijn vader, die niet de voogdij over zijn zoon wilde verliezen, nam hem mee op tournee. Davis leerde dansen van zijn vader en zijn “oom” Will Mastin. Davis deed mee aan de act als een kind en zij werden het Will Mastin Trio. Gedurende zijn carrière heeft Davis het Will Mastin Trio opgenomen in zijn facturering. Mastin en zijn vader beschermden hem tegen racisme, zoals door racistische snubben uit te leggen als jaloezie. Toen Davis echter tijdens de Tweede Wereldoorlog in het Amerikaanse leger diende, werd hij geconfronteerd met sterke vooroordelen. Op de leeftijd van 7 jaar speelde Davis de titelrol in de film Rufus Jones for President, waarin hij zong en danste met Ethel Waters. Hij woonde een aantal jaren in South End in Boston. Tijdens de dienst in de Tweede Wereldoorlog gaf het leger Davis de opdracht om deel te nemen aan een geïntegreerde speciale entertainment eenheid en hij merkte dat de schijnwerpers het vooroordeel verminderden. Zelfs bevooroordeelde blanke mannen bewonderden en respecteerden zijn uitvoeringen. Na zijn ontslag voegde Davis zich weer bij de familiedansact, die speelde in clubs rond Portland, Oregon. Hij nam ook bluesliederen op voor Capitol Records in 1949, onder de pseudoniemen Shorty Muggins and Charlie Green. Op 23 maart 1951 verscheen het Will Mastin Trio op Ciro’s als openingsact voor headliner Janis Paige. Davis begon zijn eigen succes te behalen en werd door critici geprezen om lovende kritieken en bracht verschillende albums uit. Hij was ingehuurd om het titelnummer te zingen voor de Universal Pictures-film Six Bridges to Cross in 1954. In 1956 speelde hij in de Broadway-musical Mr. Wonderful. In 1959 werd Davis lid van de Rat Pack, geleid door zijn vriend Frank Sinatra, met mede-performers Dean Martin, Joey Bishop en Peter Lawford, een zwager van John F. Kennedy. Een lange nacht pokeren die doorging in de vroege ochtend zag de mannen dronken en verward. Toen Angie Dickinson de groep naderde, zei ze: “Jullie lijken allemaal op een stel ratten.” De bijnaam werd aangehaald en ze heetten de Rat Pack, de naam van de eerdere incarnatie onder leiding van Humphrey Bogart en Lauren Bacall, die oorspronkelijk de opmerking maakte van de “pack of rats” over de groep rond haar man Bogart. De groep rond Sinatra maakte verschillende films samen, waaronder Ocean’s 11 (1960), Sergeants 3 (1962), en Robin and the 7 Hoods (1964), en zij speelden samen toneel in Las Vegas. Davis was een headliner in The Frontier Casino in Las Vegas, maar hij moest (zoals alle zwarte artiesten in de jaren 1950) logeren in een pension aan de westkant van de stad, in plaats van in de hotels zoals zijn blanke collega’s deden. . Er waren geen kleedkamers voorzien voor zwarte artiesten, en ze moesten buiten bij het zwembad tussen de acts wachten. Davis en andere zwarte artiesten konden zich vermaken, maar konden niet blijven in de hotels waar ze optraden, gokken in de casino’s, of dineren in de restaurants en bars van het hotel. Davis later weigerde om te werken op plaatsen die rassenscheiding plaats vond. In 1964 speelde Davis ‘s nachts in de hoofdrol in Golden Boy en maakte hij overdag zijn eigen middag talkshow in New York. Toen hij een dag vrij kon nemen van het theater, nam hij liedjes op in de studio, trad op bij liefdadigheidsevenementen in Chicago, Miami of Las Vegas, of verscheen op televisievariatiespecials in Los Angeles. Hoewel hij nog steeds populair was in Las Vegas, zag hij zijn muzikale carrière tegen het einde van de jaren zestig afnemen. Hij had een nummer 11-hit met “I’m Gotta Be Me” in 1969. Hij tekende bij Motown om zijn sound bij te werken en een beroep te doen op jonge mensen. Zijn deal om zijn eigen label bij het bedrijf te hebben, viel ten val. Hij had een onverwachte nummer 1-hit met “The Candy Man” met MGM Records in 1972. Hij gaf niet echt om het liedje en was diep teleurgesteld dat hij erom bekend was geraakt, maar Davis maakte het meeste uit zijn kans en gaf zijn carrière nieuw leven. Hoewel hij geen Top 40-hits meer genoot, genoot hij van populariteit met zijn uitvoering in 1976 van het themanummer uit de Baretta-televisieserie, “Baretta’s Theme (Keep Your Eye on the Sparrow)” (1975-1978), dat werd uitgegeven als een single (20th Century Records). Hij verscheen op de tv-shows The Rifleman, I Dream of Jeannie, All in the Family, en Charlie’s Angels. Hij verscheen in Japanse reclamespots voor Suntory-whisky in de jaren zeventig. Davis had een vriendschap met Elvis Presley in de late jaren 1960, omdat ze beiden tegelijkertijd top-draw acts waren in Vegas. Davis was in veel opzichten net zo teruggetrokken tijdens zijn optredens als Elvis, en hield partijen voornamelijk in zijn penthouse-suite die Elvis af en toe bijwoonde. Davis zong een versie van Presley’s lied “In the Ghetto” en maakte een cameo-optreden in Presley’s concertfilm Elvis: That’s the Way It Is. Een jaar later maakte hij een cameo-optreden in de James Bond-film Diamonds Are Forever, maar de scène werd doorgehakt. In Japan trad Davis op in televisiecommercials voor koffie en in de Verenigde Staten trad hij in dienst bij Sinatra en Martin in een radiospot voor een autodealer in Chicago. Op 27 en 28 mei 1973 ontving Davis (met Monty Hall) de eerste jaarlijkse 20-uurs Highway Safety Foundation telethon. Het was een financiële ramp. Het totale aantal toezeggingen bedroeg $ 1,2 miljoen. De daadwerkelijk ontvangen toezeggingen waren $ 525.000. Davis was een grote fan van televisie overdag, met name de soap-opera’s van de American Broadcasting Company. Hij maakte een cameo-optreden in het General Hospital en had een terugkerende rol als Chip Warren op One Life to Live, waarvoor hij een 1980 Daytime Emmy Award-nominatie ontving. Hij was ook een fan van spelshows, te zien op Family Feud in 1979 en Tattletales met zijn derde vrouw, Altovise Davis, in de jaren 1970. Davis was een fervent fotograaf die graag foto’s maakte van familie en kennissen. Zijn meest onthullende werk komt in foto’s van vrouw May Britt en hun drie kinderen, Tracey, Jeff en Mark. Davis was een enthousiaste schutter en pistool eigenaar. Hij nam deel aan fast-draw wedstrijden. Davis was bedreven in snelle en mooie schietspellen en verscheen op televisieseries die deze vaardigheid lieten zien. Hij demonstreerde ook gunspinning aan Mark on The Rifleman in “Two Ounces of Tin.” Hij verscheen in westerse films en als gastrol op verschillende televisie-westerns. Davis overleed bijna in een auto-ongeluk op 19 november 1954, in San Bernardino, Californië, terwijl hij een terugreis maakte van Las Vegas naar Los Angeles.  In het voorgaande jaar was hij vriendschap begonnen met komiek en gastheer Eddie Cantor, die hem een ​​mezoeza had gegeven. In plaats van het bij zijn deur te zetten als een traditionele zegen, droeg Davis het om zijn hals voor succes. De enige keer dat hij het vergeten was, was de nacht van het ongeluk. Het ongeluk vond plaats bij een splitsing in U.S. Route 66 bij Cajon Boulevard en Kendall Drive. Davis verloor als gevolg daarvan zijn linkeroog aan de kogelvormige claxonknop (een standaard kenmerk in 1954 en 1955 Cadillacs) als gevolg. Davis droeg een ooglapje gedurende ten minste zes maanden na het ongeluk. Hij was te zien op de cover van zijn debuutalbum en verscheen op What’s My Line? het dragen van de ooglapje op (13 maart 1955). Later werd hij voorzien van een glazen oog, die hij droeg voor de rest van zijn leven. Hij bekeerde zich tot het Jodendom enkele jaren later in 1961. Het ongeval betekende een keerpunt in Davis ‘carrière, en bracht hem van een bekende entertainer naar een nationale beroemdheid. In 1957, Davis had een relatie met Kim Novak, een jonge, witte actrice onder contract bij Columbia Pictures. Harry Cohn, de president van Columbia, was bang dat hun relatie een negatief effect zou hebben op de studio vanwege hun raciale verschil. Hij belde zijn vriend John Roselli, die hem moest vertellen dat hij moest stoppen met Novak te zien. Om Davis bang te maken, liet Roselli hem een ​​paar uur ontvoeren. Davis ‘snelle, korte huwelijk met de zwarte danseres Loray White in 1958 was een poging om de controverse te stillen. In 1960 veroorzaakte Davis opnieuw controverse toen hij in een ceremonie, die werd geleid door Rabbi William M. Kramer in Temple Israel of Hollywood, trouwde met de witte, in Zweden geboren actrice May Britt. Hoewel het interraciale huwelijk sinds 1948 legaal was in Californië, bestonden er nog steeds anti-miscegenatiewetten in de Verenigde Staten in 23 staten en uit een opiniepeiling van 1958 bleek dat slechts 4% van de Amerikanen het huwelijk tussen zwarte en blanke echtgenoten ondersteunde. Pas in 1967, nadat de musical was gesloten, werden de anti-miscegenation wetten in alle staten ongrondwettelijk geregeerd door het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten. Davis en Britt hadden één dochter, Tracey, en adopteerden twee zonen. Davis trad bijna continu op en bracht weinig tijd met zijn vrouw door. Ze scheidden in 1968, nadat Davis toegaf een affaire te hebben gehad met zangeres Lola Falana. Dat jaar begon Davis te daten met Altovise Gore, een danseres in Golden Boy. Ze zijn op 11 mei 1970 getrouwd door de Eerwaarde Jesse Jackson. Kathy McKee verving Gore in de nachtclubact van Davis. Ze adopteerden een zoon, Manny, in 1989. Davis en Gore bleven getrouwd tot zijn dood in 1990. In augustus 1989 vonden artsen een tumor in de keel van Davis. Hij had vaak als volwassene vier pakjes sigaretten per dag gerookt. Toen hem werd verteld dat chirurgie (laryngectomie) hem de beste overlevingskans bood, antwoordde Davis dat hij liever zijn stem zou houden dan dat een deel van zijn keel werd verwijderd; hij werd vervolgens behandeld met een combinatie van chemotherapie en bestraling. Zijn hele strottenhoofd werd echter uiteindelijk verwijderd tijdens de operatie. Davis overleed een paar weken later, in Beverly Hills, Californië, op 16 mei 1990, op 64-jarige leeftijd, aan complicaties van keelkanker. Hij was begraven in het Forest Lawn Memorial Park. Op 18 mei 1990, twee dagen na de dood van Davis, werden de neonlichten van de Las Vegas Strip verduisterd gedurende 10 minuten als een eerbetoon.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print