Rufus Thomas – in heaven

Rufus C. Thomas jr. (26 maart 1917 – 15 december 2001) was een Amerikaanse rhythm-and-blues, funk, soul en blues zanger, songwriter, danser, DJ en komische entertainer uit Memphis, Tennessee. Thomas werd geboren in de landelijke gemeenschap van Cayce, Mississippi, aan de rand van Memphis, Tennessee, als zoon van een sharecropper. Hij verhuisde rond 1920 met zijn gezin naar Memphis. Zijn moeder was een “kerkvrouw”. Thomas debuteerde op zesjarige leeftijd als performer en speelde een kikker in een schooltheaterproductie. Op 10-jarige leeftijd was hij een tapdanser en trad hij op in de straten en in amateurproducties op de Booker T. Washington High School in Memphis. Vanaf de leeftijd van 13 jaar werkte hij samen met Nat D. Williams, zijn geschiedenisleraar op de middelbare school, die ook een pionier zwarte DJ was bij radiostation WDIA en columnist voor zwarte kranten, als ceremoniemeester bij talentenjachten in het Palace Theatre op Beale Street. Na zijn afstuderen aan de middelbare school ging Thomas een semester naar de Tennessee A & I University, maar economische beperkingen leidden ertoe dat hij vertrok om een carrière als fulltime entertainer na te streven. Thomas begon op te treden in reizende tentshows. In 1936 sloot hij zich aan bij de Rabbit Foot Minstrels, een volledig zwarte revue die door het Zuiden toerde, als tapdanser en komiek, soms deel uitmakend van een duo, Rufus en Johnny. Hij vormde ook een komisch en dansend duo, Rufus en Bones, met Robert “Bones” Couch, en ze namen het over als MC’s in het Palace Theatre, vaak met amateur-uurshows. In de vroege jaren 1940 begon Thomas zijn eigen liedjes te schrijven en uit te voeren. Hij maakte zijn professionele zangdebuut in de Elks Club op Beale Street, vulde op het laatste moment in voor een andere zanger en werd tijdens de jaren 1940 een vaste performer in nachtclubs in Memphis, zoals Currie’s Club Tropicana. Als een gevestigde artiest in Memphis, 33 jaar oud in 1950, nam Thomas zijn eerste 78-toerensingle op, voor Jesse Erickson’s kleine Star Talent-label in Dallas, Texas. De plaat, “I’ll Be a Good Boy” ondersteund met “I’m So Worried”, kreeg een Billboard-recensieHij begon te werken als dj bij radiostation WDIA in 1951 en presenteerde een R & B-show in de middag genaamd Hoot and HollerZijn beroemdheid in het Zuiden was zodanig dat hij in 1953, op aanraden van Sam Phillips, “Bear Cat” opnam voor Sun Records, een “antwoordplaat” op Big Mama Thornton’s R & B-hit “Hound Dog”. De plaat werd de eerste nationale hit van het label en bereikte nummer 3 in de Billboard R & B-hitlijst. Thomas nam pas in 1956 opnieuw op, toen hij een single maakte, “I’m Steady Holdin’ On”, voor het Meteor-label. Hij nam een reeks nieuwe dansnummers op, waaronder “Can Your Monkey Do the Dog”” en “Somebody Stole My Dog” voor Stax. Na “Jump Back” in 1964 droogden de hits enkele jaren op, omdat Stax meer aandacht gaf aan jongere artiesten en muzikanten. In 1970 had hij echter nog een grote hit met “Do the Funky Chicken”, waar het zijn enige hit was. Thomas bleef werken met Bell en Nixon als producers, en later in 1970 had zijn enige nummer 1 R & B-hit met een ander dansnummer, “Do the Push and Pull”. Een andere dance-georiënteerde release in 1971, “The Breakdown”, klom op tot nummer 2 R&B en nummer 31 Pop. In 1972 was hij te zien in het Wattstax-concert en hij had nog verschillende, minder succesvolle hits voordat Stax in 1976 instortte. Hij speelde een belangrijke rol in de Stax-reünie van 1988 en verscheen in Jim Jarmusch’s film Mystery Train uit 1989, Robert Altman’s film Cookie’s Fortune uit 1999 en D. A. Pennebaker’s documentaire Only the Strong Survive. Hij overleed in 2001, op 84-jarige leeftijd, aan hartfalen in het St. Francis Hospital in Memphis.



This post has been seen 137 times.

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Twitter
LinkedIn
Print