Rodney Dangerfield – in heaven

Deze post is 43 keer bekeken.

Jack Roy (22 november 1921 – 5 oktober 2004), in de volksmond bekend onder de artiestennaam Rodney Dangerfield, was een Amerikaanse stand-up comedian, acteur, stemartiest, filmmaker, muzikant en auteur. Cohen werd geboren als Jacob Rodney Cohen in Babylon, in Suffolk County, Long Island, New York. Hij was de zoon van Joodse ouders, Dorothy “Dotty” (Teitelbaum) en de vaudevillian-uitvoerder Phil Roy (Phillip Cohen). Zijn moeder werd geboren in het Oostenrijks-Hongaarse rijk.  De vader van Cohen was zelden thuis; hij zou hem normaal gesproken slechts twee keer per jaar zien. Later in zijn leven smeekte zijn vader hem om vergiffenis en de zoon verplicht. Nadat de vader van Cohen het gezin had verlaten, verhuisde zijn moeder hem en zijn zus naar Kew Gardens, Queens, en ging hij naar Richmond Hill High School, waar hij in 1939 afstudeerde. Ter ondersteuning van zichzelf en zijn familie verkocht hij kranten en ijs aan het strand en geleverde boodschappen. Op 15-jarige leeftijd begon hij te schrijven voor stand-up comedians tijdens een optreden in een resort in Ellenville, New York. Toen, op 19-jarige leeftijd, veranderde hij zijn naam wettelijk in Jack Roy. Hij worstelde financieel voor negen jaar, op een gegeven moment presterende als een zingende ober totdat hij werd ontslagen. Hij trad ook op als een acrobatische duiker voordat hij een baan begon met de verkoop van aluminium gevelbekleding om zijn vrouw en familie te ondersteunen. In de vroege jaren zestig begon hij aan een lange weg naar het rehabiliteren van zijn carrière als een entertainer, die overdag nog steeds als verkoper werkt. Hij scheidde in 1961 van zijn eerste vrouw Joyce en keerde terug naar het toneel, optredend in veel hotels in het Catskill-gebergte, maar vond nog steeds minimaal succes. Hij raakte in de schulden (ongeveer $ 20.000 volgens zijn eigen schatting) en kon niet worden geboekt. Hij nam de naam Rodney Dangerfield aan, die door Jack Benny al minstens op 21 december 1941 werd gebruikt als de komische naam van een nepcowboy-ster door Jack Benny, en later als pseudoniem door Ricky Nelson op de radio. TV-programma The Adventures of Ozzie and Harriet. Het Benny-personage, dat ook weinig of geen respect ontving van de buitenwereld, diende als een grote inspiratiebron voor Dangerfield terwijl hij zijn eigen komische personage aan het ontwikkelen was. Het programma ‘Biografie’ vertelt ook over de tijd dat Benny na een van zijn voorstellingen backstage in Dangerfield bezocht. Tijdens dit bezoek complimenteerde Benny hem met het ontwikkelen van zo’n geweldig komisch personage en stijl. Op zondag 5 maart 1967 moest The Ed Sullivan Show op het laatste moment worden vervangen door een andere act, en Dangerfield werd de verrassingshit van de show. Dangerfield begon met hoofdacts in Las Vegas en bleef regelmatig optreden op de Ed Sullivan Show. Hij werd ook een vaste gast op The Dean Martin Show en verscheen 35 keer in The Tonight Show. In 1969 ging Rodney Dangerfield samenwerken met zijn oude vriend Anthony Bevacqua om de komedieclub van Dangerfield in New York City te bouwen, een locatie waar hij nu regelmatig kon optreden zonder constant te hoeven reizen. De club werd een enorm succes en is bijna 50 jaar onafgebroken in bedrijf geweest. Zijn komediealbum uit 1980, No Respect, won een Grammy Award. Een van zijn tv-specials bevatte een muzikaal nummer, “Rappin ‘Rodney”, dat zou verschijnen op zijn opvolgeralbum 1983, Rappin’ Rodney. In december 1983 werd de single “Rappin ‘Rodney” een van de eerste Hot 100-rapverslagen en de bijbehorende video was een vroege MTV-hit. Hoewel zijn acteercarrière veel eerder was begonnen in obscure films als The Projectionist (1971), bereikte Dangerfield’s carrière een piek in de vroege jaren tachtig, toen hij begon met acteren in comediefilms. Een van de gedenkwaardige uitvoeringen van Dangerfield was in de golfkomedie Caddyshack uit 1980. Zijn optreden in Caddyshack (1980) leidde tot hoofdrollen in Easy Money (1983) en Back To School (1986). In tegenstelling tot zijn stand-up personage werden zijn komedie film personages als succesvol en over het algemeen populair geportretteerd. Dangerfield heeft 37 kredieten zoals komedie films zoals: Angels with Angles (2005), Back by Midnight (2004), The 4th Tenor (2002), The Godson (1998), My 5 Wives (2000), Meet Wally Sparks (1997), onder andere. In de jaren tachtig verscheen Dangerfield ook in een reeks commercials voor Miller Lite-bier, waaronder een waarin verschillende beroemdheden die in de advertenties waren verschenen, een bowlingwedstrijd hielden. In een verandering van tempo van de komische persona die hem beroemd maakte, speelde hij een beledigende vader in Natural Born Killers in een scène waarvoor hij al zijn eigen regels schreef of herschreef. Dangerfield werd in 1995 door het hoofd van de Academy’s Actors Section, Roddy McDowall, afgekeurd voor lidmaatschap van de Motion Picture Academy. Na protestacties van de fans, heroverwoog de Academie, maar Dangerfield weigerde toen om het lidmaatschap te accepteren.
Dangerfield verscheen in een aflevering van The Simpsons getiteld ‘Burns, Baby Burns’, waarin hij een personage speelde dat in wezen een parodie is op zijn eigen persona, de zoon van Mr. Burns, Larry Burns. Hij verscheen ook als zichzelf in een aflevering van Home Improvement. Dangerfield verscheen ook in de 2000 Adam Sandler-film Little Nicky, speelde Lucifer, de vader van Satan (Harvey Keitel) en grootvader van Nicky (Sandler). Dangerfield speelde een belangrijke rol bij de opkomst van comedian Jim Carrey tot het sterrendom. In de jaren tachtig, na Carrey te hebben zien optreden in de Comedy Store in Los Angeles, tekende Rodney Carrey voor de opening van de Las Vegas-show in Dangerfield. De twee zouden samen nog ongeveer twee jaar toeren. Dangerfield was twee keer getrouwd met Joyce Indig. Samen had het echtpaar twee kinderen: zoon Brian Roy (geboren 1949) en dochter Melanie Roy-Friedman. Van 1993 tot zijn dood was hij getrouwd met Joan Child.  In zijn autobiografie van 2004, It’s Not Easy Bein ‘Me: A Lifetime of No Respect maar Plenty of Sex and Drugs, die postuum werd vrijgegeven, besprak hij het zijn van een oude marihuana-roker. De originele titel van het boek was My Love Affair With Marijuana. Op 22 november 2001 (zijn 80ste verjaardag) kreeg Dangerfield een milde hartaanval tijdens een backstage tijdens de Tonight Show. Tijdens het ziekenhuisverblijf van Dangerfield was het personeel naar verluidt van streek dat hij marihuana in zijn kamer rookte. Maar hij was een jaar later terug op de Tonight Show, op zijn 81ste verjaardag. Op 8 april 2003 onderging Dangerfield een hersenoperatie om de bloedstroom te verbeteren ter voorbereiding op een operatie met een hartklepvervanging op een later tijdstip. De operatie vond plaats op 24 augustus 2004. Bij binnenkomst in het ziekenhuis, sprak hij een andere karakteristieke one-liner uit wanneer hem werd gevraagd hoelang hij in het ziekenhuis zou worden opgenomen: “Als alles goed gaat, ongeveer een week, zo niet, ongeveer anderhalf uur.” In september 2004 werd bekend dat Dangerfield enkele weken in coma was. Daarna begon hij zelfstandig te ademen en toonde hij tekenen van bewustzijn wanneer hij door vrienden werd bezocht. Hijoverleed echter op 5 oktober 2004 in het UCLA Medical Center, een maand en een half verlegen van zijn 83ste verjaardag, van complicaties van de operatie die hij in augustus had ondergaan. Dangerfield was begraven in de Westwood Village Memorial Park Cemetery in Los Angeles. Zijn grafsteen luidt: “Rodney Dangerfield … There goes the neighborhood.”

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Google+
Twitter
LinkedIn
Print