Robert Johnson – in heaven

Deze post is 1046 keer bekeken.

Robert Leroy Johnson (8 mei 1911 – 16 augustus 1938) was een Amerikaanse blues zanger Componist en muzikant. Zijn mijlpaal opnames in 1936 en 1937 vertonen een combinatie van zang, gitaar vaardigheden en liedjes schrijven talent dat latere generaties van muzikanten heeft beïnvloed. Johnson’s schimmige en slecht gedocumenteerde leven en dood op de leeftijd van 27 hebben aanleiding gegeven tot veel legende, met inbegrip van de Faustiaanse mythe dat hij zijn ziel verkocht aan de duivel op een kruispunt om succes te behalen. Als een rondreizende artiest die vooral speelde op straathoeken, in juke joints, en op zaterdagavond dansen, Johnson had weinig commercieel succes of publieke erkenning in zijn leven. Het was pas na de heruitgave van zijn opnamen in 1961, op de LP King of the Delta Blues Singers, dat zijn werk bereikte een breder publiek. Johnson wordt nu erkend als een meester van de blues, in het bijzonder van de Mississippi Delta blues stijl. Johnson werd ingewijd in de Rock and Roll Hall of Fame als een vroege invloed in hun eerste inductieceremonie in 1986. In 2010, David Fricke heeft gerangschikt Johnson vijfde in Rolling Stone’s lijst van de 100 grootste gitaristen aller tijden. Robert Johnson werd geboren in Hazlehurst, Mississippi eventueel op 8 mei 1911, bij Julia Major Dodds (geboren oktober 1874) en Noah Johnson (geboren in december 1884). Julia was getrouwd met Charles Dodds (geboren februari 1865), een relatief welvarende landeigenaar en meubelmaker met wie ze tien kinderen had. Charles Dodds was gedwongen door een bende om te vertrekken uit Hazlehurst na een geschil met witte landeigenaren. Julia verliet Hazlehurst met baby Robert, maar na ongeveer twee jaar stuurde hem om te leven in Memphis met haar man, die zijn naam had veranderd naar Charles Spencer. Circa 1919, Robert hernam zijn moeder in de Mississippi Delta gebied rond Tunica en Robinsonville, Mississippi. Julia’s nieuwe man stond bekend als Dusty Willis; Hij was 24 jaar jonger. Robert werd herinnerd door sommige bewoners als ‘Little Robert Dusty, “maar hij werd ingeschreven in Tunica Indian Creek School als Robert Spencer. In de volkstelling van 1920 wordt hij vermeld als Robert Spencer, woonachtig in Lucas, Arkansas, met Will en Julia Willis. Robert was op school in 1924 en 1927 en de kwaliteit van zijn handtekening op zijn trouwakte suggereert dat hij was relatief goed opgeleid voor een jongen van zijn achtergrond. Een schoolvriend, Willie Coffee, werd ontdekt en gefilmd, herinnerend dat Robert al bekend was om het spelen van de mondharmonica en kaak harp. Hij herinnert zich ook dat Robert afwezig was voor langere tijd, wat suggereert dat hij gewoond zou hebben en gestudeerd in Memphis. Na school, Robert nam de achternaam van zijn natuurlijke vader, ondertekent zichzelf als Robert Johnson op het certificaat van zijn huwelijk met zestien-jarige Virginia Travis in februari 1929. Ze overleed in het kraambed kort daarna. Nabestaanden van Virginia vertelde de blues onderzoeker Robert “Mack” McCormick dat dit een goddelijke straf voor Robert’s besluit tot zingen wereldlijke liederen, die bekend staat als ‘het verkopen van uw ziel aan de duivel “. McCormick is van mening dat Johnson zelf aanvaardde de frase als een beschrijving van zijn besluit om de vaste leven van een man en boer te verlaten naar een full-time blues muzikant te worden. Rond deze tijd, de blues muzikant Son House verhuisd naar Robinsonville waar zijn muzikale partner, Willie Brown, leefde. Laat in het leven, Hous herinnerde Johnson als een ‘kleine jongen’, die een bevoegde harmonica-speler, maar een beschamend slechte gitarist was. Kort daarna verliet Johnson Robinsonville voor de omgeving van Martinsville, in de buurt van zijn geboorteplaats Hazlehurst, mogelijk op zoek naar zijn biologische vader. Hier perfectioneerde hij de gitaarstijl van Son House en leerde andere stijlen uit Isaiah “Ike” Zinnerman. Toen Johnson volgende verscheen in Robinsonville, scheen hij een wonderbaarlijke gitaar techniek te hebben verworven. Terwijl het leven in Martinsville, Johnson verwekte een kind met Vergie Mae Smith. Hij trouwde ook Caletta Craft in Mei 1931. In 1932 verhuisde het echtpaar naar Clarksdale, Mississippi, in de Delta. Hier Caleta stierf van de bevalling en Johnson vertrokken voor een carrière als een “wandelende” of rondreizende muzikant. Van 1932 tot zijn dood in 1938, Johnson verhuisde vaak tussen grote steden als Memphis, Tennessee, en Helena, Arkansas, en de kleinere steden van de Mississippi Delta en de naburige regio’s van robert-johnson-photo-2de Mississippi en Arkansas. In 1941, Alan Lomax leerde van Muddy Waters, dat Johnson had verricht in de Clarksdale, Mississippi gebied. In 1959, historicus Samuel Charters kunnen toevoegen alleen dat Will Shade of de Memphis Jug Band herinnerde Johnson had een keer kort met hem gespeeld in West Memphis, Arkansas. In het laatste jaar van zijn leven, is Johnson geloofd te hebben gereisd naar St. Louis en eventueel Illinois, en vervolgens naar een aantal staten in het Oosten. In 1938, Columbia Records producer John H. Hammond, die bezat een aantal van Johnson’s verslagen, had producer plaat Don Law op zoek gaan naar Johnson om hem te boeken voor het eerste “From Spirituals to Swing ‘concert in Carnegie Hall in New York. Op het leerproces van de dood van Johnson, Hammond verving hem door Big Bill Broonzy, maar toch speelde twee van Johnson’s records van het podium. Onder de liedjes van Johnson opgenomen in San Antonio waren “Come On In My Kitchen”, “Kind Hearted Woman Blues”, “I Believe I’ll Dust My Broom” en “Cross Road Blues”. De eerste te zijn vrijgegeven waren “Terraplane Blues” en “Last Fair Deal Gone Down”, waarschijnlijk de enige opnames.  “Terraplane Blues ‘werd een bescheiden regionale hit, de verkoop van 5.000 exemplaren. Zijn eerste opgenomen lied, “Kind Hearted Woman Blues ‘, maakte deel uit van een cyclus van spin-offs en de reactie songs die begon met Leroy Carr’s” Mean Mistreater Mama’ (1934). In 1937, Johnson reisde naar Dallas, Texas, voor een andere opnamesessie met Don Law in een geïmproviseerde studio in het Vitagraph (Warner Brothers) Building, 508 Park Avenue, waar Brunswick Record Corporation was gevestigd op de derde verdieping. Elf records van deze sessie zou worden vrijgegeven in het volgende jaar. Johnson stierf op 16 augustus 1938, op de leeftijd van 27 jaar, in de buurt van Greenwood, Mississippi van onbekende oorzaken. Johnson speelde al een paar weken in een country dance in een stad ongeveer 24 km van Greenwood. Volgens één theorie, werd Johnson vermoord door de jaloerse echtgenoot van een vrouw met wie hij flirte. Johnson was aan het flirten met een getrouwde vrouw in een dance, waar ze hem gaf een fles whisky vergiftigd door haar man. Toen Johnson de fles nam, Williamson sloeg  het uit zijn hand, vermaant hem om nooit te drinken uit een fles die hij niet persoonlijk heeft zien openen. Johnson antwoordde: “Nooit een fles uit mijn handen slaan.” Kort daarna was hij een andere (vergiftigd) fles aangeboden en aanvaard. Johnson wordt gerapporteerd te zijn begonnen om ziek te voelen de avond daarna en moest worden geholpen om terug te keren naar zijn kamer in de vroege ochtenduren. In de komende drie dagen zijn toestand was constant verslechterd en getuigen meldden dat hij stierf in een krampachtige toestand van ernstige pijn. Musicoloog Robert “Mack” McCormick beweert te hebben opgespoord de man die Johnson vermoorde en een bekentenis van hem in een persoonlijk gesprek te hebben verkregen, maar weigerde de naam van de man te onthullen. Robert Johnson liet geen testament. In 1998 heeft de Mississippi Hoge Raad oordeelde dat Claud Johnson, een gepensioneerde vrachtwagenchauffeur wonen in Crystal Springs, Mississippi, was de zoon van Robert Johnson, en zijn enige erfgenaam. Het hof hoorde dat hij geboren was bij Virgie Jane Smith (later Virgie Jane Cain), die een relatie had met Robert Johnson in 1931. Het feit van de relatie was bevestigd door een vriend, Eula Mae Williams, maar andere familieleden afstammen van Robert Johnson’s halfzus, Carrie Harris Thompson, betwist Claud Johnson’s vordering. Het effect van de beslissing was om toe te staan Claude Johnson  van meer dan $ 1 miljoen aan royalty’s te ontvangen.  Claude Johnson stierf op 30 juni 2015 de leeftijd van 83 jaar, en laat zes kinderen.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print