Robert Donat

Robert Donat Friedrich Robert Donat (18 maart 1905 – 9 juni 1958) was een Engels film en toneel acteur. Donat werd geboren in Withington, in de buurt van Manchester in Lancashire, de vierde en jongste zoon van Ernst Emil Donat, een burgerlijk ingenieur van Poolse afkomst, en zijn vrouw Rose Alice Green. Hij was van het Engels, Pools, Duits en Frans afkomst en werd opgeleid bij Manchester Central High School for Boys. Hij nam dictie lessen bij James Bernard. Donat maakte zijn eerste podium verschijning in 1921, op de leeftijd van 16 jaar, met Henry Baynton’s onderneming op het Prince of Wales Theatre, Birmingham, spelen Lucius in Julius Caesar. Zijn echte doorbraak kwam in 1924 toen hij toetrad tot het gezelschap van Shakespeare acteur Sir Frank Benson, waar hij verbleef voor vier jaar. Donat trouwde Ella Annesley Voysey (1903-1994) in 1929; Het echtpaar kreeg drie kinderen samen maar scheidde in 1946. In eerste instantie rond 1930 en 1931 werd hij bekend als ‘screen test “Donat in de industrie vanwege zijn vele mislukte audities voor filmproducenten. MGM producer Irving Thalberg zag hem op het podium in Londen in Precious Bane en Donat werd aangeboden een rol in de Amerikaanse studio’s Smilin ‘Through (1932). Hij wees dit aanbod af. In plaats daarvan, Donat maakte zijn filmdebuut in een quotum tussendoortje Men of Tomorrow (1932) voor Alexander Korda’s London Films. Donat’s eerste grote scherm succes al snel volgde in zijn vierde film. Dit was als Thomas Culpepper in The Private Life of Henry VIII (1933) voor dezelfde producent. Korda leende hem naar Edward Small voor de enige film dat Donat maakte in Hollywood, The Count of Monte Cristo (1934).  Het kon hem niet schelen voor de film van Colony en ondanks dat hij de hoofdrol wordt aangeboden in Captain Blood (1935), keerde terug naar Groot-Brittannië om te beginnen te werken aan Alfred Hitchcock’s The 39 Steps (1935) tegenover Madeline Carroll. Hitchcock wilde Donat voor de rol van de Detective in Sabotage (1936), maar deze keer Korda weigerde hem uit te lenen. In 1936 Donat nam de leiding van de Queen’s Theatre in Shaftesbury Avenue, waar hij produceerde Red Night door J. L. Hodson. Hij maakte twee andere films onder zijn contract met Korda, The Ghost Goes West (1935), en Knight Without Armour (1937). Madeleine Carroll had gelezen de James Hilton roman tijdens het opnemen van The 39 Steps. Zijn eventuele medester, Marlene Dietrich, was de bron van veel aandacht toen ze aankwam in Groot-Brittannië, waarin Donat betrokken was, en dit was genoeg voor hem om te lijden aan een zenuwinzinking een paar dagen in de schietpartij schema. Donat ging naar een verpleeghuis. De productie vertraging als gevolg van Donat’s astma leidde te spreken over hem te vervangen. Dietrich, in opdracht van Korda voor $ 450.000, dreigde het project te verlaten als dit gebeurde, en de productie werd stopgezet gedurende 2 maanden. Op dat moment, Donat was in staat om terug te keren naar het werk. In 1938, Donat tekende een contract met MGM British voor £ 150,000 met een verbintenis tot het maken van 6 films. In The Citadel (1938), speelde hij Andrew Manson, een pas afgestudeerde Schotse arts, een rol waarvoor hij kreeg zijn eerste Oscar voor Beste Acteur nominatie. Donat wordt het best herinnerd voor zijn rol als de schoolmeester in Goodbye, Mr. Chips (1939). Zijn tegenstanders voor de Beste Acteur Award waren Clark Gable voor Gone with the Wind, Laurence Olivier voor Wuthering Heights, James Stewart voor Mr. Smith Goes to Washington en Mickey Rooney voor Babes in Arms. Hij was een groot theater ster. Zijn stadium carrière inbegrepen optredens in Shaw’s The Devil’s Disciple (1938) en Captain Shotover in een nieuwe opvoering van Heartbreak House (1942). Met The Cure for Love (1945) van Walter Greenwood, een van de theaterproducties regisseerde hij, begon hij zijn professionele associatie met Renée Asherson, later zijn tweede vrouw. Dit ging met een productie van Much Ado About Nothing (1946) met het echtpaar spelen van Benedict en Beatrice. Hij wilde spelen de Chorus in Olivier’s Henry V, maar de rol ging naar Leslie Banks, en hij verlangde wanhopig tegen het type dat moet worden geconverteerd als Bill Sikes in David Lean’s Oliver Twist (1948), maar Lean vond hem verkeerd voor het onderdeel en cast Robert Newton in plaats daarvan. De MGM Britse contract eindigde met rechtszaken, en hij maakte slechts twee films voor het bedrijf, The Adventures of Tartu (1943), met Valerie Hobson, en Perfect Strangers (1945) met Deborah Kerr. Donat leed aan chronische astma, die zijn carrière beïnvloed en beperkt hem om te verschijnen in slechts twintig films. Donat en Asherson herprijsdRobert Donat3 hun stadium rol in de filmversie van The Cure for Love (1949). Zijn enige film als regisseur, de productie werd beïnvloed door zijn slechte gezondheid. De films soundtrack moest opnieuw worden opgenomen nadat de opname werd voltooid omdat Donat’s zijn stem was zwaar getroffen door de astma. Donat trouwde Asherson, zijn tweede vrouw, in 1953. Deze later van elkaar gescheiden, maar wellicht verzoend. Hij werd gecast als Thomas Becket in T.S. Eliot’s Murder in the Cathedral in de productie van Robert Helpmann bij het Old Vic Theatre in 1952, maar hoewel zijn terugkeer naar het podium werd goed ontvangen, zijn ziekte dwong hem zich terug te trekken tijdens de run. Om dezelfde reden ook veroorzaakt hem om zich te laten vallen uit Hobson’s Choice (1954). Gepland om te spelen Willy Mossop, werd hij vervangen door John Mills. Lease of Life (1954), gemaakt door Ealing Studios, was zijn voorlaatste film waarin Donat speelt een Predikant die ontdekt dat hij een terminale ziekte heeft. Donat’s definitieve rol werd de mandarijn Yang Cheng in The Inn of the Sixth Happiness (1958). Enkele maanden na zijn dood, Donat werd genomineerd voor zijn eerste Golden Globe en kreeg een National Board of Review Special Citation voor zijn prestaties.  Hij overleed op 9 juni 1958 op de leeftijd van 53 jaar in Londen. “Astma had hem verzwakt maar in feite werd ontdekt hij een hersentumor ter grootte van een ei had en cerebrale trombose werd gecertificeerd als doodsoorzaak. ‘ Donat was een ster op de Hollywood Walk of Fame voor films op 6420 Hollywood Blvd. Een blauwe plaquette herdenkt Donat op Meadway in Hampstead Garden Suburb.  Zijn geboorteplaats op 42 Everett Road in Withington wordt ook herdacht door een soortgelijke plaque. De acteurs Peter Donat en Richard Donat zijn zijn neven.



This post has been seen 642 times.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print