Robert Conrad – in heaven

Deze post is 123 keer bekeken.

Robert Conrad (1 maart 1935 – 8 februari 2020) was een Amerikaanse film en tv-acteur, zanger en stuntman. Conrad werd geboren als Conrad Robert Falk in Chicago, Illinois. Zijn vader, Leonard Henry Falk (geboren op 3 november 1918), was ten tijde van zijn geboorte 16 jaar oud en was van Duitse afkomst. Zijn moeder, Alice Jacqueline Hartman (geboren op 15 mei 1919, dochter van Conrad en Hazel Hartman), was 15 jaar oud toen ze beviel en noemde haar zoon naar haar vader. Ze werd de eerste publiciteitsdirecteur van Mercury Records, waar ze bekend stond als Jackie Smith. Ze trouwde twee keer, waaronder een keer met de radio-persoonlijkheid Eddie Hubbard uit Chicago in 1948. Eddie Hubbard en Jackie Smith hadden naar verluidt samen een kind (geboren rond 1949) alvorens scheiden ze in 1958. Conrad woonde scholen in Chicago bij, waaronder South Shore High School, Hyde Park High School, de YMCA Central School en New Trier High School. Hij stopte op 15-jarige leeftijd om fulltime te werken, waaronder het laden van vrachtwagens voor Consolidated Freightways en Eastern Freightways, en het besturen van een melkwagen voor Bowman Dairy in Chicago. Na een aantal jaren in Chicago te hebben gewerkt en theaterkunst te hebben gestudeerd aan de Northwestern University, volgde Conrad een acteercarrière. Een van zijn eerste betalende rollen was een week lange baan bij een theater in Chicago waar de film Giant (1956) werd vertoond; Conrad leek veel op de hoofdrolspeler van de film, acteur James Dean, dus gebruikte zijn moeder haar contacten in de entertainmentindustrie om hem te helpen de rol te krijgen die bedoeld was als publiciteitsstunt om de opkomst in het theater te stimuleren. Conrad studeerde ook zang; zijn vocale coach was Dick Marx, de vader van zanger Richard Marx. In 1957 ontmoette Conrad acteur Nick Adams tijdens een bezoek aan het graf van James Dean in Fairmount, Indiana. De twee werden vrienden, en Adams stelde voor dat Conrad naar Californië zou verhuizen om te acteren. Adams kreeg een kleine rol voor Conrad in de film Juvenile Jungle (1958). Het was de bedoeling dat Adams erin zou verschijnen, maar trok zich later terug zodat hij een rol kon spelen in een andere film. Zijn korte niet-sprekende rol in Juvenile Jungle stelde hem in staat om lid te worden van de Screen Actors Guild. Hij speelde een kleine rol in de film Thundering Jets (1958) en maakte zijn tv-debuut in de aflevering Bat Masterson, “One Bullet from Broken Bow”. Conrad werd al snel getekend om een waarnemend contract bij Warner Bros. Hij zong ook en bracht verschillende opnamen uit met Warner Bros. Records op een verscheidenheid aan LP’s, EP’s en SP’s 33-1 / 3 en 45-toeren platen tijdens de late jaren 1950 en vroege jaren 1960. Hij had een kleine Billboard hit in “Bye Bye Baby” die # 113 bereikte. In Warner verscheen hij in het tweede seizoen van de James Garner serie Maverick (aflevering: “Yellow River”, 1959). Hij speelde in andere shows, voor Warner of Ziv Television, waaronder Highway PatrolLawmanColt .45 (speelt Billy the Kid), Sea HuntThe Man and the Challenge en Lock UpWarner Brothers had een groot succes met zijn detectiveshow 77 Sunset Strip en maakte vervolgens Hawaiian Eye, een vervolgserie. Hij werd geïntroduceerd op Strip en spun off in een series l 1959 tot 1963 zowel in de VS als in het buitenland. Tijdens de serie ‘run, verscheen Conrad op een aflevering van de Warner Brothers-serie The Gallant Men. Nadat Hawaiian Eye voorbij was, speelde Conrad in Palm Springs Weekend (1963), de poging van Warners om het succes van Where the Boys Are (1960) te herhalen met zijn jonge contractspelers. In Mexico tekende Conrad een platencontract met het Orfeon-label. In 1964 speelde hij een gastrol in een aflevering van Temple Houston en trad hij op in de komische film La Nueva Cenicienta. Het jaar daarop zat hij in de aflevering “Four into Zero” van Kraft Suspense Theater, en portretteerde Pretty Boy Floyd in Young Dillinger naast zijn oude vriend Nick Adams. In 1965 begon Conrad zijn hoofdrol als regeringsagent James West in de wekelijkse serie The Wild Wild West, die werd uitgezonden op CBS tot de annulering in 1969. Hij verdiende $ 5.000 per week. Hij deed de meeste van zijn eigen stunts en vecht scènes tijdens de serie, en tijdens het filmen van de aflevering “The Night of the Fugitives” van seizoen vier, raakte hij gewond en rende naar het ziekenhuis nadat hij vanaf de top van een salontrap was gedoken, verloor zijn grip op een kroonluchter, viel 12 voet en landde op zijn hoofd. Naast de hoofdrol in The Wild Wild West vond Conrad tijd om aan andere projecten te werken. Hij ging in 1967 naar Mexico om in Ven a cantar conmigo, een musical, te verschijnen. Hij vormde ook zijn eigen bedrijf, Robert Conrad Productions, en onder zijn auspiciën schreef, speelde hij en regisseerde hij de westerse film The Bandits (1967). Conrad verscheen in afleveringen van Mannix en Mission: Impossible . In 1969 tekende hij een deal met drie foto’s bij Bob Hope ‘s Doan Productions. In 1969 kwam hij in de tv-film DA: Murder One (1969), DA: Conspiracy to Kill (1971), serie The DA uit 1971.  Speelde ook in televisiefilms als Weekend of Terror (1970) en Five Desperate Women (1971), tv-serie Assignment Vienna (1972), vierde seizoen van Columbo (“An Exercise in Fatality”, 1974), Murph the Surf (1975), Sudden Death (1977), tv-film Confessions of the DA ManConrad vond ratings succes opnieuw 1976-1978 zo legendarisch stoere Tweede Wereldoorlog fighter ace Pappy Boyington in Baa Baa Black Sheep, retitled voor zijn tweede seizoen en in later syndication als Black Sheep Squadron. Hij regisseerde drie afleveringen. Het succes van de show bracht Conrad ertoe een People’s Choice Award voor favoriete mannelijke acteur te winnen en een Golden Globe-nominatie voor zijn optreden. Hij volgde het met een hoofdrol in de televisieminiserie Centennial (1978), tv-serie The Duke (1978), The Wild Wild West Revisited (1979) en More Wild Wild West (1980). Conrad werd eind jaren zeventig geïdentificeerd met zijn televisiereclames voor Energizer batterijen. De commercial werd vaak geparodieerd op Amerikaanse tv-komedies zoals Johnny Carson ‘s The Tonight Show en The Carol Burnett ShowConrad maakte af en toe een speelfilm als The Lady in Red (1979), serie A Man Called Sloane (1979) Conrad regisseerde enkele afleveringen. Conrad bracht het grootste deel van de jaren tachtig door met tv-films. Hij speelde in Coach of the Year (1980), Will: The Autobiography of G. Gordon Liddy (1982). Beiden waren voor zijn eigen bedrijf, A Shane Productions. In 1984 produceerden Conrad en zijn productiebedrijf de film ” Hard Knox “. En speelde in Moving Violations (1985),  The Fifth Missile (1986), Assassin (1986), Charley Hannah’s War (1986). Conrad verscheen in de populaire videoclip voor Richard Marx ‘s Hazard, dat een nummer 1-hit was in 13 landen, waaronder de Verenigde Staten. Hij had een bijrol in Jingle All the Way (1996) met Arnold Schwarzenegger. Conrad’s latere credits omvatten een aflevering van Nash Bridges en de film Dead Above Ground (2002). Conrad verscheen in 1994 in de film Samurai Cowboy en tv-film Search and Rescue in 1995In 2005 rende hij naar de president van de Screen Actors Guild. In 2006 nam Conrad audio-introducties op voor elke aflevering van het eerste seizoen van The Wild Wild West voor de Noord-Amerikaanse dvd-release op 6 juni. Hij werd ingewijd in de Hollywood Stuntmen’s Hall of Fame voor zijn werk aan de serie The Wild, Wild WestBegin 2008 organiseerde hij een wekelijkse twee uur durende nationale radioshow ( The PM Show met Robert Conrad ) op CRN Digital Talk Radio. Hij verscheen in de documentaire Pappy Boyington Field (uitgebracht in juli 2010 op dvd). Zijn laatste optreden in de radioshow was 18 juli 2019. Conrad en zijn eerste vrouw Joan waren 25 jaar getrouwd tot een minnelijke scheiding. Het echtpaar kreeg vijf kinderen. Zijn tweede huwelijk met LaVelda Ione Fann bracht drie kinderen voort. Ze ontmoetten elkaar toen hij de Miss National Teenager Pageant haalde, die ze won. Conrad werd op een aantal tv-shows vergezeld door zijn zonen, Shane en Christian, en zijn dochter, Nancy. Een andere dochter, Joan, werd televisieproducent. In 1984 kreeg Conrad een ster op de Walk of Western Stars in Newhall, CaliforniëConrad was betrokken bij een vrijwilligersorganisatie in Bear Valley, Californië, bekend als Bear Valley Search and Rescue, die later de basis vormde voor High Mountain RangersOp 31 maart 2003, terwijl hij op Highway 4 in de uitlopers van de Sierra Nevada in Californië in de buurt van zijn huis in Alpine County reed, reed Conrad zijn Jaguar over de middenberm en sloeg frontaal tegen een Subaru aan, bestuurd door de 26-jarige Kevin Burnett. Beide mannen liepen ernstig letsel op. Geprobeerd op beschuldiging van misdrijf, pleitte Conrad geen wedstrijd, en hij werd veroordeeld voor rijden onder invloed. Hij werd veroordeeld tot zes maanden huisarrest, alcoholbegeleiding en een proeftijd van vijf jaar. Een civiele procedure die door Kevin Burnett tegen Conrad was aangespannen, werd het jaar daarop afgehandeld voor een niet bekendgemaakt bedrag. In 2005 stierf Burnett op 28-jarige leeftijd aan geperforeerde ulcera. Conrad liep ernstige zenuwblessures op door de crash, waardoor zijn rechterkant gedeeltelijk verlamd raakte. Conrad stierf op 8 februari 2020 op 84-jarige leeftijd aan hartfalen in Malibu, Californië.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print