Richard Todd – in heaven

Deze post is 492 keer bekeken.

Richard Andrew Palethorpe Todd OBE (11 juni 1919 – 3 december 2009) was een in Ierland geboren Britse soldaat en toneel en film acteur. Richard Todd werd geboren als Richard Andrew Palethorpe-Todd in Dublin, Ierland. Zijn vader, Andrew William Palethorpe Todd, was een Ierse arts en een internationale Ierse rugbyspeler die won drie caps voor zijn land. Richard bracht een paar van zijn jeugdjaren door in India, waar zijn vader, een officier in het Britse leger, als arts diende. Later verhuisde zijn gezin naar Devon en ging Todd naar Shrewsbury School. Bij het verlaten van school, trainde Todd voor een potentiële militaire carrière in Sandhurst voordat hij begon aan zijn acteeropleiding aan de Italia Conti Academy. Deze verandering in loopbaan leidde tot vervreemding van zijn moeder. Toen hij hoorde op de leeftijd van 19 jaar dat ze zelfmoord had gepleegd, hij treurde niet lang om haar, hij accepteerde in het latere leven. Hij verscheen voor het eerst professioneel als acteur in het Open Air Theatre, Regent’s Park in 1936 in een productie van Twelfth Night. Hij speelde in regionale theaters en stichtte vervolgens in 1939 het Dundee Repertory Theatre. Hij verscheen ook als een extra in films als Good Morning, Boys (1937), A Yank at Oxford (1938) en Old Bones of the River (1939). Aan het begin van de Tweede Wereldoorlog meldde Todd zich aan bij het Britse leger en ontving een commissie in 1941. Aanvankelijk diende hij in de King’s Own Yorkshire Light Infantry (KOYLI) voordat hij bij het Parachute-regiment kwam en werd toegewezen aan de 7e (Light Infantry) Parachute Bataljon als onderdeel van de Britse 6th Airborne Division. Op 6 juni 1944 nam hij als kapitein deel aan Operatie Tonga tijdens de landing op D-Day. Todd was een van de eerste Britse officiers die in Normandië landden als onderdeel van Operatie Overlord. Zijn bataljon parachuteerde binnen nadat de aanvankelijke zweefvliegtuigkrachten waren geland met als doel de Pegasusbrug bij Caen te veroveren. Tijdens de operatie ontmoette hij majoor John Howard op de brug en organiseerde hij het weerstaan ​​van verschillende Duitse tegenaanvallen. (Als acteur speelde Todd later Major Howard in de film The Longest Day, waarbij hij deze gebeurtenissen recreëerde voor een bioscoopproductie). Na de oorlog was Todd niet zeker welke richting hij moest kiezen in zijn carrière. Zijn voormalige agent, Robert Lennard, was een casting-agent geworden voor Associated British Picture Corporation en adviseerde hem om het Dundee Repertory Company uit te proberen. Todd deed dat door op te treden in toneelstukken zoals Claudia, waar hij met Claudia Grant-Bogle speelde. Lennard zorgde voor een screentest en Associated British bood hem in 1948 een langetermijncontract aan. Hij werd aan de leiding gebracht in For Them That Trespass (1949), geregisseerd door Alberto Cavalcanti. De film was een kleine hit en Todd’s carrière werd gelanceerd. Todd was verschenen in de Dundee Repertoire toneelversie van John Patrick’s toneelstuk The Hasty Heart, dat de rol van Yank uitbeeldde en werd vervolgens gekozen om te verschijnen in de Londense toneelversie van 1948 van het stuk, dit keer in de leidende rol van Cpl. Lachlan McLachlan. Dit leidde ertoe dat hij in die rol werd uitgebracht in de Warner Bros.-filmaanpassing van het stuk, dat naast Ronald Reagan en Patricia Neal in Groot-Brittannië werd opgenomen. Todd werd genomineerd voor de Academy Award voor beste acteur voor de rol in 1949. Hij werd ook verkozen tot favoriete Britse mannelijke filmster in de Britse National Film Awards. De film was de tiende meest populaire film op de Britse kassa in 1949. Hij werd uitgeleend aan een nieuw bedrijf, Constellation Films, om te verschijnen in een thriller, The Interrupted Journey (1949). Alfred Hitchcock gebruikte hem vervolgens in Stage Fright (1950), tegenover Marlene Dietrich en Jane Wyman de eerste Britse film van Hitchcock die sinds 1939 in Groot-Brittannië is gevestigd. Geassocieerde Britten brachten hem in een drama, Portrait of Clare (1950), dat niet bijzonder goed presteerde op de kassa. Noch deed Flesh and Blood (1951), voor Londen Films, waarin Todd een dubbele rol had. Regisseur King Vidor bood Todd een hoofdrol in een Hollywood-film, Lightning Strikes Twice (1951). Veel populairder was The Story of Robin Hood and His Merrie Men (1952), waarin Todd de titelrol speelde voor de Disney Corporation. Geassocieerde Britten brachten hem in een andere thriller, 24 Hours of a Woman’s Life (1952), met Merle Oberon. The Rank Organization leende hem voor een thriller, Venetian Bird (1952), geregisseerd door Ralph Thomas. Disney herenigde het Robin Hood-team in The Sword and the Rose (1953), met Todd als Charles Brandon, 1st Hertog van Suffolk. Het was niet zo populair als Robin Hood in de VS, maar presteerde goed in Europa. Hetzelfde gold voor Disney’s, Rob Roy, de Highland Rogue (1953), waarin Todd de titelrol speelde. In 1953 verscheen hij in een BBC Television-aanpassing van de roman Wuthering Heights, als Heathcliff. Todd’s carrière kreeg een boost toen 20th Century-Fox hem contracteerde met een niet-exclusief contract en hem als de Amerikaanse Senaat Chaplain Peter Marshall in de filmversie van Catherine Marshall’s best verkopende biografie, A Man Called Peter (1955), wat was een populair succes. Nog populairder was The Dam Busters (1955) waarin Todd Wing Commander Guy Gibson speelde. Dit was de meest succesvolle film op het British box office in 1955 en die de bepalende rol zou worden van Todd’s filmcarrière. 20th Century Fox had Todd aangeboden  een andere historische foto, The Virgin Queen (1955). In Frankrijk speelde hij Axel Fersen tegenover Michele Morgan in Marie Antoinette Queen of France (1956), die populair was in Frankrijk, maar niet overal elders te zien was. Fox bracht hem uit in een oorlogsfilm, D-Day the Sixth of June (1956), tegenover Robert Taylor, wat een mild succes was. Yangtse Incident: The Story of H.M.S. Amethyst (1957) was een poging om het succes van The Dam Busters te herhalen, met dezelfde regisseur (Michael Anderson) en Todd die nog een echte held speelde. Het was populair in Groot-Brittannië, maar niet op de schaal van The Dam Busters. Hij was Dunois, Bastard of Orléans in Saint Joan (1957),  geregisseerd door Otto Preminger. Chase a Crooked Shadow (1958) was een thriller met regisseur Anderson voor Associated British. Intent to Kill (1958) was een nieuwe thriller, dit keer voor Fox, met Betsy Drake. Hij keerde terug naar oorlogsfilms met Danger Within (1958), een POW-verhaal. Dan waren er nog meer thrillers, met Never Let Go (1960), geregisseerd door John Guillermin en mede speelde Peter Sellers in een zeldzame dramatische rol. Weinig van deze films waren overdreven populair, maar Todd was nog steeds de top gefactureerde ster van The Long and the Short and the Tall (1961), met Laurence Harvey en Richard Harris. Hij probeerde komedie met Don’t Bother to Knock (1961), en maakte vervolgens een avonturenfilm in Zuid-Afrika, The Hellions (1961). Zijn carrière in films nam snel af in de jaren zestig toen de tegencultuurbeweging in de Arts in Engeland in zwang raakte, met sociaal-realistische drama’s die commercieel de meer middenklasse georiënteerde dramatische producties vervangden waar Todd’s performance character-type eerder in uitblonk. The Boys (1962) was een rechtszaal-dramafilm. Hij had een behoorlijke rol onder de vele sterren op The Longest Day (1962), de grootste hit van Todd in een lange tijd. The Very Edge (1963) was een thriller, daarna speelde hij Harry Sanders in twee films voor Harry Alan Towers, Death Drums Along the River (1965) en Coast of Skeletons (1965). Hij had ook een kleine rol in Anderson’s Operation Crossbow (1965). In 1964 was hij lid van de jury op het 14e internationale filmfestival van Berlijn. Hij had een ondersteunende rol in The Battle of the Villa Fiorita (1965) en de hoofdrol in The Love-Ins (1968). In de jaren 70 verwierf hij nieuwe fans toen hij de lezer was van Radio Four’s Morning Story. In de jaren tachtig werd zijn kenmerkende stem gehoord als verteller van de serie Wings Over the World, een show over de geschiedenis van de luchtvaart die op Arts & Entertainment televisie wordt getoond. Hij verscheen voor de camera in de aflevering over de Lancaster-bommenwerper. Todd bleef optreden op televisie, waaronder rollen in Virtual murder, Silent Witness and in the Doctor Who story Kinda in 1982. In 1989 verscheen hij in de eerste aflevering van de zesde serie van de televisie-whodunit; Murder, She Wrote waarin hij kolonel Alex Schofield speelde in de aflevering getiteld Appointment in Athens. Hij vormde Triumph Theatre Productions met Duncan C Weldon en Paul Elliott eind jaren zestig. Dit bedrijf produceerde meer dan 100 toneelstukken, musicals en pantomimen door het hele land. Sommigen van hen speelden Todd mee. Zijn actieve acteercarrière strekte zich uit tot in de tachtig en hij maakte verschillende optredens in Britse shows zoals Heartbeat en The Royal. Zijn laatste optreden in Heartbeat was toen hij Major Harold Beecham speelde in de aflevering Seeds of Destruction van 2007. Richard Todd werd in 1993 benoemd tot Officier in de Orde van het Britse Rijk. Beide huwelijken van Todd eindigden in een scheiding. Zijn eerste was met actrice Catherine Grant-Bogle, die hij ontmoette in Dundee Repertory en was getrouwd van 1949 tot 1970; ze hadden een zoon Peter (1952-2005) en een dochter Fiona. In 1960 kreeg hij een zoon Jeremy met model Patricia Nelson. Hij was getrouwd met model Virginia Mailer van 1970 tot 1992; ze hadden twee zonen, Andrew en Seamus (1977-1997). In pensionering, Todd woonde in het dorp Little Ponton en later in Little Humby, op 12 km van Grantham, Lincolnshire. Twee van de vijf kinderen van Todd pleegden zelfmoord. In 1997, Seamus Palethorpe Todd schoot zichzelf in het hoofd in het ouderlijk huis in Lincolnshire. Een onderzoek stelde vast dat de zelfmoord een depressieve reactie was geweest op het medicijn dat hij gebruikte voor ernstige acne. Op 21 september 2005 pleegde Peter zelfmoord met een jachtgeweer in East Malling, Kent, na huwelijksproblemen. De zelfmoorden van zijn zoons beïnvloedden Todd diep; hij gaf toe regelmatig hun aangrenzende graven te bezoeken. Todd, die aan kanker leed, overleed op de leeftijd van 90 jaar in zijn huis bij Grantham, Lincolnshire op 3 december 2009. Hij wordt overleefd door zijn dochter Fiona en twee van zijn vier zonen, Jeremy en Andrew. Hij werd begraven tussen zijn twee zoons Seamus en Peter in de St. Guthlac-kerk in Little Ponton, Lincolnshire, Engeland.

 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print