Richard Pryor – in heaven

Deze post is 960 keer bekeken.

Richard Pryor (1 december 1940 – 10 december 2005) was een Amerikaanse stand-up-komiek, acteur en sociaal criticus. Richard Franklin Lennox Thomas Pryor was geboren op 1 december 1940 in Peoria, Illinois, groeide op in het bordeel van zijn grootmoeder, Marie Carter, waar zijn alcoholische moeder, Gertrude L. ( Thomas), een prostituee was. Zijn vader, LeRoy “Buck Carter” Pryor (7 juni 1915 – 27 september 1968), was een voormalig bokser en hustler.  Nadat Gertrude hem verliet toen hij tien was, werd Pryor voornamelijk opgevoed door Marie, een lange, gewelddadige vrouw die hem zou slaan voor al zijn excentriciteiten. Pryor was een van de vier kinderen die in het bordeel van zijn grootmoeder waren grootgebracht. Hij werd seksueel misbruikt op de leeftijd van zeven, en verdreven van school op de leeftijd van veertien. Toen hij in Peoria was, werd hij een vrijmetselaar bij een plaatselijke loge. Pryor diende in het Amerikaanse leger van 1958 tot 1960, maar bracht vrijwel de hele stint door in een legergevangenis. Volgens een profiel uit 1999 over Pryor in The New Yorker, werd Pryor opgesloten voor een incident dat plaatsvond terwijl hij in West-Duitsland was gestationeerd. Boos dat een blanke soldaat overdreven geamuseerd was over de raciaal geladen delen van Douglas Sirks film Imitation of Life, Pryor en verschillende andere zwarte soldaten sloegen en staken hem, hoewel niet dodelijk. Pryor was zeven keer getrouwd met vijf vrouwen: Patricia Price, met wie hij in 1960 trouwde en gescheiden het jaar daarop. Shelley Bonus, met wie hij in 1967 trouwde en gescheiden in 1969. Deborah McGuire, met wie hij trouwde op 22 september 1977; en het jaar erop gescheiden. Flynn Belaine (actrice), met wie hij in oktober 1986 trouwde. Zij waren in juli 1987 gescheiden, maar hertrouwden later op 1 april 1990. Zij scheidden opnieuw in juli 1991. Pryor had ook relaties met actrices Pam Grier en Margot Kidder. Jennifer Lee, met wie hij in augustus 1981 trouwde. Zij scheidden in oktober 1982, maar zijn later hertrouwd op 29 juni 2001 en zijn getrouwd gebleven tot de dood van Pryor. Pryor had zeven kinderen met zes verschillende vrouwen: Renee Pryor, geboren in 1957, het kind van Pryor en vriendin Susan, toen Pryor 17 was. Richard Pryor, Jr., geboren in 1961, het kind van Pryor en zijn eerste vrouw, Patricia Price.  Elizabeth Ann, geboren in april 1967, het kind van Pryor en vriendin Maxine Anderson. Rain Pryor, geboren op 16 juli 1969, het kind van Pryor en zijn tweede vrouw, Shelley Bonus. Steven, geboren in 1984, het kind van Pryor en Flynn Belaine, die later zijn vijfde vrouw werd. Kelsey, geboren in oktober 1987, het kind van Pryor en zijn vijfde vrouw, Flynn Belaine. Franklin, geboren in 1987, het kind van Pryor en actrice / model Geraldine Mason. In 1963, Pryor verhuisde naar New York City en begon regelmatig in clubs te spelen, naast artiesten als Bob Dylan en Woody Allen. Geïnspireerd door Bill Cosby begon Pryor als een komische strip, met materiaal dat veel minder controversieel was dan wat er zou komen. Al snel begon hij regelmatig te verschijnen op televisieshows, zoals The Ed Sullivan Show, The Merv Griffin Show, en The Tonight Show met Johnny Carson. Zijn populariteit leidde tot succes als een komiek in Las Vegas. De eerste vijf tracks op de 2005-compilatie-CD Evolution / Revolution: The Early Years (1966-1974), opgenomen in 1966 en 1967, veroveren Pryor in deze periode. In september 1967 had Pryor wat hij beschreef in zijn autobiografie Pryor Convictions (1995) als een “openbaring”. Zijn eerste komedie-opname, het gelijknamige debuutalbum uit 1968 op het Dove / Reprise-label, legt deze periode vast en volgt de evolutie van Pryor’s routine. Rond deze tijd stierven zijn ouders zijn moeder in 1967 en zijn vader in 1968. In de jaren zeventig schreef Pryor voor televisieseries als Sanford and Son, The Flip Wilson Show, en een Lily Tomlin-specialiteit uit 1973, waarvoor hij een Emmy Award heeft uitgereikt. Tijdens deze periode probeerde Pryor in te breken in de reguliere televisie. Hij verscheen ook in verschillende populaire films, waaronder Lady Sings the Blues (1972), The Mack (1973), Uptown Saturday Night (1974), Silver Streak (1976), Car Wash (1976), Bingo Long Traveling All-Stars & Motor Kings (1976), Which Way Is Up? (1977), Greased Lightning (1977), Blue Collar (1978), The Muppet Movie (1979). Pryor tekende in 1970 bij het comedy-georiënteerde onafhankelijke platenlabel Laff Records en nam in 1971 zijn tweede album Craps (After Hours) op. Twee jaar later verscheen de relatief onbekende komiek in de documentaire Wattstax (1972). Niet lang daarna zocht Pryor een deal met een groter label en tekende hij in 1973 bij Stax Records. Toen zijn derde doorbraakalbum, That Nigger’s Crazy (1974), werd uitgebracht, slaagde Laff er bijna in een bevel in te voeren om te voorkomen dat het album zou worden verkocht. That Nigger’s Crazy was een commercieel en kritiek succes; het werd uiteindelijk goud verklaard door de RIAA en won de Grammy Award voor Beste Comedic Recording bij de Grammy Awards van 1975. Op dat moment keerde Pryor terug naar Reprise / Warner Bros. Records, die That Nigger’s Crazy opnieuw uitbracht, onmiddellijk daarna … Is It Something I Said?, Zijn eerste album met zijn nieuwe label. Like That Nigger’s Crazy, het album was een hit met zowel critici als fans; het werd uiteindelijk gecertificeerd platina door de RIAA en won de Grammy Award voor Beste Comedic Recording bij de 1976 Grammy Awards. Pryor’s release Bicentennial Nigger (1976) zette zijn succes voort. Het werd zijn derde opeenvolgende gouden album en hij verzamelde zijn derde opeenvolgende Grammy voor Beste Comedic Recording voor het album in 1977. Met elk succesvol album dat Pryor opnam voor Warner (of later zijn concertfilms en zijn freebasing-ongeluk uit 1980), publiceerde Laff snel een album van ouder materiaal om te profiteren van de groeiende faam van Pryor – een praktijk die ze tot 1983 voortzetten. De covers van Laff-albums waren thematisch verbonden met Pryor-films, zoals Are You Serious? voor Silver Streak (1976), The Wizard of Comedy voor zijn optreden in The Wiz (1978), en Insane for Stir Crazy (1980). Pryor schreef mee aan Blazing Saddles (1974), geregisseerd door Mel Brooks en met in de hoofdrol Gene Wilder. In 1975, Pryor was een gast presentant in het eerste seizoen van Saturday Night Live en de eerste zwarte persoon die de show hosten. Later zou hij zijn eigen variétéshow doen, The Richard Pryor Show, in NBC in 1977 die in première ging. De show werd geannuleerd na slechts vier afleveringen, waarschijnlijk omdat het tv-publiek niet goed reageerde op het controversiële onderwerp van zijn show en Pryor niet bereid was zijn materiaal voor netwerkcensuur te wijzigen. In 1979, op het hoogtepunt van zijn succes, bezocht Pryor Afrika. Bij zijn terugkeer naar de Verenigde Staten, zweerde Pryor dat hij nooit meer het woord “neger” zou gebruiken in zijn stand-up comedy-routine. Op de late avond van 9 juni 1980, tijdens het maken van de film Stir Crazy, en na dagen van gratis baseren van cocaïne, Pryor schonk 151 bewijs rum helemaal over zichzelf en stak zichzelf in brand. In vuur en vlam rende hij Parthenia Street af van zijn huis in Los Angeles tot hij werd onderworpen door de politie. Hij werd naar een ziekenhuis gebracht, waar hij werd behandeld voor brandwonden van de tweede en derde graad die meer dan de helft van zijn lichaam bedekken. Pryor bracht zes weken herstel door in het Grossman Burn Center in het Sherman Oaks Hospital. Pryor nam een ​​beschrijving van het incident op in zijn komedieshow Richard Pryor: Live on the Sunset Strip (1982). Na zijn ‘laatste optreden’ bleef Pryor niet lang weg van stand-up comedy. Binnen een jaar filmde en bracht hij een nieuwe concertfilm en bijbehorend album uit, Richard Pryor: Here and Now (1983), die hij zelf regisseerde. Hij schreef en regisseerde ook een gefictionaliseerd relaas over zijn leven, Jo Jo Dancer, Your Life Is Calling (1986), dat draaide om het incident rond de vrije basistheorie van 1980. In 1983 tekende Pryor een vijfjarig contract met Columbia Pictures voor $ 40 miljoen en begon hij zijn eigen productiebedrijf, Indigo Productions. Zachtere, meer formulaire films volgden, waaronder Superman III (1983), waarvoor Pryor $ 4 miljoen verdiende; Brewster’s Millions (1985), Moving (1988), en See No Evil, Hear No Evil (1989). Het enige filmproject uit deze periode dat aan zijn ruwe wortels deed denken, was het semi-autobiografische debuut van Pryor als schrijver-regisseur, Jo Jo Dancer, Your Life Is Calling (1986), wat geen groot succes was. Pryor was twee keer mede gastheer voor de Academy Awards en werd genomineerd voor een Emmy voor een gastrol in de televisieserie Chicago Hope. Pryor ontwikkelde een reputatie als veeleisend en respectloos op filmsets, en voor het maken van egoïstische en moeilijke verzoeken. Hij verscheen in Harlem Nights (1989), een komedie-drama misdaadfilm met in de hoofdrollen drie generaties zwarte komieken (Pryor, Eddie Murphy en Redd Foxx). In zijn latere jaren te starten in het begin tot halverwege de jaren negentig gebruikte Pryor een bediende scootmobiel als gevolg van multiple sclerose (MS, waarvan hij zei dat hij stond voor “More Shit”). Hij verschijnt op de scooter in zijn laatste filmoptreden, een kleine rol in David Lynch’s Lost Highway (1997).  Begin 2000, Pryor verscheen in de koude open van The Norm Show in de aflevering getiteld “Norm vs. The Boxer”. In november 1977, na vele jaren van zwaar roken en drinken, kreeg Pryor een milde hartaanval. Hij herstelde zich en hervatte het optreden tegen januari van het volgende jaar. Hij werd gediagnosticeerd met multiple sclerose in 1986. In 1990 leed Pryor een tweede hartaanval toen hij in Australië was. Hij onderging in 1991 een bypass-operatie met drievoudige hartslag. Eind 2004 zei zijn zus dat hij zijn stem had verloren als gevolg van zijn multiple sclerose. Op 10 december 2005, negen dagen na zijn 65e verjaardag, kreeg Pryor een hartaanval in Los Angeles. Hij werd naar een plaatselijk ziekenhuis gebracht nadat de pogingen van zijn vrouw om hem te reanimeren mislukten. Hij werd om 07.58 uur PST dood verklaard. Hij werd gecremeerd en zijn as werd aan zijn familie gegeven.

 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print